Perché frenare la crescita della popolazione per affrontare il cambiamento climatico è una domanda difficile

Perché frenare la crescita della popolazione per affrontare il cambiamento climatico è una domanda difficile Shutterstock / Liudmyla Guniavaia

La crescita della popolazione gioca a ruolo danni ambientali e cambiamenti climatici.

Ma affrontare il cambiamento climatico riducendo o invertendo la crescita della popolazione solleva difficili questioni morali a cui la maggior parte delle persone preferirebbe evitare di dover rispondere.

L'economista politico inglese Thomas Robert Malthus ha esposto un argomento convincente contro la sovrappopolazione nel suo famoso libro del 1798, Un saggio sul principio della popolazione.

Ha sostenuto che l'aumento della produzione alimentare ha migliorato il benessere umano solo temporaneamente. La popolazione risponderebbe a un maggiore benessere avendo più figli, aumentando la crescita della popolazione e alla fine superando l'approvvigionamento alimentare, portando alla carestia.

Ma il suo saggio non avrebbe potuto essere peggiorato, avvicinandosi all'inizio del periodo più lungo di crescita della popolazione globale sostenuta nella storia. Questo è stato guidato in parte da vasto miglioramenti della produttività agricola col tempo.

Questa idea dei rigidi limiti ambientali alla crescita della popolazione è stata resuscitata nel 20 ° secolo in pubblicazioni come La bomba della popolazione, un libro del 1968 del biologo di Stanford Paul Ehrliche I limiti alla crescita, una pubblicazione del 1972 commissionata da Club di Roma think tank.

L'implicazione di questi trattati sui pericoli della crescita della popolazione suggerisce che il controllo della popolazione è una misura importante per limitare le emissioni di anidride carbonica (CO₂) e il cambiamento climatico globale.

Quattro fattori chiave delle emissioni globali

La crescita della popolazione non è l'unico motore delle emissioni globali di CO₂ e del cambiamento climatico.

Il termoprotettore Identità Kaya, un'equazione introdotta dall'economista energetico giapponese Yoichi Kaya negli anni '1990, mette in relazione le emissioni totali di CO₂ a quattro fattori:

  1. popolazione totale
  2. PIL per persona
  3. consumo di energia per unità di PIL
  4. Emissioni di CO₂ per unità di energia.

Le emissioni di CO₂ possono essere affrontate riducendo uno qualsiasi (o più) di questi quattro fattori, a condizione che gli altri fattori non crescano ancora più velocemente di tali riduzioni.


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Tuttavia, non tutti i fattori sono ugualmente facili da influenzare. Questo spiega perché fino ad oggi la maggior parte dei paesi si è concentrata sulla riduzione dell'intensità energetica (ad esempio con l'isolamento domestico per aumentare l'efficienza del consumo energetico) e sulla riduzione dell'intensità di carbonio (come con l'eolico e il solare come metodi di produzione di energia più verde).

Ma il tasso di progresso nel rallentare le emissioni globali di CO₂ non è stato ancora sufficiente per raggiungerlo obiettivi concordati.

Limitare la crescita economica

Molte persone hanno sostenuto che dovremmo puntare a una crescita economica inferiore per ridurre i danni ambientali.

A livello globale, la tendenza è che il PIL pro capite aumenti generalmente nel tempo. Ridurre questa crescita, o passare a un declino economico gestito, contribuirebbe a ridurre le emissioni di CO₂.

Ma il raggiungimento di riduzioni delle emissioni di CO₂ attraverso la riduzione della crescita economica comporta inevitabili conseguenze distributive, sia all'interno che tra i paesi.

Non tutti i paesi hanno condiviso equamente la crescita economica passata. I paesi a basso reddito potrebbero sostenere in modo persuasivo che non è giusto che il loro attuale basso livello di sviluppo venga bloccato riducendo la loro capacità di continuare a far crescere le loro economie.

Il dilemma morale del controllo della popolazione

Ciò lascia il controllo della popolazione, ma i problemi qui non sono meno impegnativi. Il controllo della popolazione guidato dal governo pone serie questioni morali per i paesi democratici.

Ecco perché l'unico paese ad aver intrapreso una forma (moderatamente) efficace di controllo della popolazione è la Cina, attraverso il Politica del figlio unico che va dal 1979 al 2015. In quel periodo, il tasso di fertilità totale in Cina all'incirca dimezzato.

Ma una conseguenza non intenzionale della politica è un tasso accelerato di invecchiamento della popolazione in Cina, che ora ha una delle popolazioni più antiche dell'Asia.

L'aspetto più impegnativo dell'utilizzo del controllo della popolazione per ridurre le emissioni di CO₂ è etico.

Se la nostra preoccupazione per il cambiamento climatico nasce perché vogliamo garantire un mondo futuro vivibile per i nostri nipoti, è etico garantire che il percorso sia raggiunto impedendo ad alcuni nipoti di vedere quel mondo perché non sono mai nati?

Questa è una domanda molto difficile a cui rispondere.

La popolazione diminuisce in alcuni paesi

Le iniziative di politica pubblica per controllare la crescita della popolazione probabilmente non sono nemmeno necessarie.

Tutti i paesi ad alto reddito attualmente lo hanno già fertilità al di sotto della sostituzione, con meno bambini che nascono di quelli necessari per mantenere una popolazione costante.

Nell'anno fino a giugno 2020, la Nuova Zelanda ha sperimentato il suo tasso di fertilità totale più basso mai registrato, con 1.63 nascite per donna (la fertilità sostitutiva necessita di almeno 2.1 nascite per donna).

Anche altri paesi lo sono vedendo diminuire le loro popolazioni. Ad esempio, la popolazione del Giappone ha raggiunto il picco nel 2010 e lo ha fatto è diminuito di oltre 1.4 milioni di persone nell'ultimo decennio.

La crescita futura della popolazione è prevista dalle Nazioni Unite picco a circa 11 miliardi nel 2100 e poi scivolare in un lento declino dopo quello.

Quindi, se riusciamo a superare questo secolo senza effetti ambientali catastrofici, la popolazione potrebbe iniziare a diminuire come fattore che contribuisce al cambiamento climatico.

Certo, ce ne sono molte incertezza sulla futura crescita della popolazione, quindi solo il tempo dirà se le previsioni delle Nazioni Unite saranno vere.

Altre soluzioni

Ci sono molti modi per affrontare il cambiamento climatico e non tutti si concentrano sulle emissioni. Potremmo tentare di mitigarne gli impatti, o adattarci ai cambiamenti ambientali, o utilizzare la tecnologia per rimuovere la CO₂ direttamente dall'atmosfera.

Dal lato delle emissioni, potremmo cercare di ridurre ulteriormente l'intensità energetica o l'intensità di carbonio dell'economia (gli ultimi due fattori nell'identità Kaya).

È probabile che le innovazioni in ognuna di queste aree siano le vie più fruttuose per affrontare il cambiamento climatico, in gran parte perché evitano le questioni morali più difficili.

Ma se non vogliamo o non siamo in grado di far funzionare questi cambiamenti, e presto, la gestione della popolazione e della crescita economica potrebbe diventare la nostra unica risorsa. A quel punto, l'umanità dovrà affrontare questioni morali sempre più difficili.The Conversation

Circa l'autore

Michael P. Cameron, professore associato di economia, Università di Waikato

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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