In che modo la perdita di lavoro può essere dannosa per la salute e la recessione va bene per questo?

In che modo la perdita di lavoro può essere dannosa per la salute e la recessione va bene per questo?
Diversi studi hanno dimostrato che la salute soffre dopo essere stata licenziata, mentre la paura e l'ansia portano allo stress.

Il lavoro svolge un ruolo fondamentale - sia il nostro lavoro che il lavoro degli altri - in tutte le nostre vite. Ma questo ruolo è sorprendentemente complesso: mentre la perdita di posti di lavoro e la disoccupazione possono far soffrire la salute delle persone, gli studi hanno dimostrato che i tassi di mortalità diminuiscono durante una recessione.

Comprendere questa apparente contraddizione ci costringe a pensare non solo a come la nostra occupazione influisce sulla salute, ma anche a come le condizioni di lavoro e di lavoro degli altri possono influire su tutti noi.

My propria ricerca in economia con la co-autrice, Jessamyn Schaller, mostra che nel periodo immediatamente successivo alla perdita del lavoro, i lavoratori riportano una peggiore salute mentale e fisica. Quelli con condizioni croniche preesistenti, che possono essere utenti relativamente pesanti di servizi di assistenza sanitaria prima della perdita del lavoro, diventano meno propensi a visitare il medico o ottenere farmaci da prescrizione. Ma c'è di più nella storia di questo.

I lavoratori licenziati hanno molte più probabilità di morire presto

Il legame tra lavoro e salute può essere drammatico. Gli economisti Daniel Sullivan e Til von Wachter hanno dimostrato che i lavoratori statunitensi che perdono posti di lavoro in cassa integrazione hanno tassi di mortalità negli anni subito dopo il licenziamento che sono più alti di 50 rispetto a lavoratori simili che non hanno perso posti di lavoro.

Lo stesso studio ha mostrato che, anche 20 anni dopo, questi lavoratori sfollati avevano tassi di mortalità elevati. Sebbene i meccanismi in gioco qui non siano pienamente compresi, si pensa che le riduzioni di reddito, l'incertezza del reddito e lo stress associato causino questi effetti negativi sulla salute.

Entrambi questi studi affrontano la possibilità che i lavoratori già in cattive condizioni di salute possano avere maggiori probabilità di subire una perdita di posti di lavoro. Se questo è il caso, una cattiva salute potrebbe portare alla disoccupazione piuttosto che al contrario. Il nostro lavoro sugli effetti sulla salute a breve termine ha riguardato solo i risultati che potrebbero essere misurati sia prima che dopo la perdita del lavoro per essere sicuri che gli effetti sulla salute siano comparsi solo dopo la perdita del posto di lavoro.

La ricerca che utilizza licenziamenti di massa protegge anche dalla causalità inversa, l'idea che una cattiva salute porti alla disoccupazione piuttosto che al contrario. Lo fanno concentrandosi su importanti eventi di licenziamento di massa in cui è improbabile che i lavoratori malsani siano stati scelti per i licenziamenti. Inoltre, Sullivan e von Wachter hanno dimostrato che le imprese con una maggiore capacità di selezionare determinati lavoratori per cassa integrazione non sembra licenziare dipendenti meno sani.

Un tocco inaspettato

La parte più sorprendente della relazione tra salute e disoccupazione ribalta il modello iniziale di perdita di posti di lavoro che porta a problemi di salute.


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Una serie di studi, molti dell'economista Christopher Ruhm, mostrano prove convincenti e sorprendenti che "le recessioni fanno bene alla salute"Più specificamente, mostrano che la mortalità è più bassa quando la disoccupazione è relativamente alta. Anche se questo collegamento potrebbe essersi indebolito un po 'negli ultimi dieci anni, è robusto in una serie di studi che includono dati dagli 1970 attraverso i primi 2000.

Come può, o potrebbe, questa scoperta coesistere con ciò che sappiamo sul danno della perdita del lavoro individuale?

Un punto chiave è che, anche nei peggiori anni di recessione, la maggior parte dei lavoratori rimane occupata e quindi non è soggetta agli effetti negativi della perdita del lavoro individuale. Il che fa sorgere una domanda: quali fattori potrebbero spiegare i benefici effetti sulla salute di una recessione?

Possibili spiegazioni

Sappiamo da tempo che quando c'è meno attività economica (come in una recessione) ci sono meno macchine e veicoli commerciali sulla stradae così meno incidenti stradali. Gli incidenti automobilistici, tuttavia, sono una percentuale troppo piccola di tutti i decessi per spiegare pienamente il modello di aumento della mortalità durante le recessioni.

Ricerca ha anche suggerito che le persone possono impegnarsi in comportamenti di salute più positivi, tra cui ottenere più esercizio fisico e vedere il medico più spesso, quando le ore di lavoro diminuiscono.

Molti di noi lavorano meno durante periodi di congiuntura sfavorevoli a causa di orari ridotti, meno incarichi di lavoro o meno straordinari. Lavorare un po 'meno ne trarrebbe sicuramente beneficio, ma ciò non cambia il fatto che non avere accesso al lavoro retribuito sia anche abbastanza stressante.

Infine, l'inquinamento può diminuire durante i periodi di ridotta attività produttiva come le recessioni e meno inquinamento potrebbe significare in un minor numero di problemi di salute legati alla respirazione e decessi.

Una limitazione di queste spiegazioni per la sorprendente connessione tra recessioni e mortalità è che nessuno può spiegare adeguatamente i modelli di mortalità tra gli anziani. Perché la maggior parte delle morti, ovviamente, si verifica tra gli anziani, abbiamo bisogno di una spiegazione che si applica agli individui più anziani, che rappresentano la maggior parte dei tassi aggregati di mortalità.

Una sottile differenza, una scoperta importante

Questo ci porta a una spiegazione finale, che ci costringe a pensare in modo più preciso al ruolo che le opportunità e le scelte di lavoro degli altri potrebbero avere sulla nostra qualità di vita.

My i miei colleghi e io abbiamo mostrato che durante i periodi di bassa disoccupazione, l'impiego di operatori sanitari di assistenza diretta, come assistenti infermieri e altri assistenti sanitari, diminuisce. Questi sono spesso fisicamente ed emotivamente lavori impegnativi, a basso reddito e ad alto turnover.

Quando questi lavoratori hanno altre opzioni, in periodi economici favorevoli, li prendono.

Di conseguenza, in tempi di bassa disoccupazione, le case di cura hanno meno probabilità di essere dotate di personale di assistenza ai pazienti in prima linea. In un'economia debole, il personale può essere meglio addestrato e il turnover potrebbe essere meno frequente. Nostro lavoro collega questo alla mortalità mostrando che la maggior parte della reattività dei tassi di mortalità ai tassi di disoccupazione si verifica tra gli anziani che vivono in case di cura. Questo è precisamente il luogo in cui i posti vacanti del personale possono essere acuti durante i buoni periodi economici. I tempi difficili possono migliorare la qualità dell'assistenza sanitaria e ridurre la mortalità rendendo più facile reclutare e trattenere gli operatori sanitari.

Questa è una potente illustrazione che non solo è il nostro lavoro fondamentale per il nostro benessere, ma anche il lavoro e le condizioni di lavoro degli altri influiscono su di noi, a volte in modi sorprendenti.

The ConversationLa Festa del lavoro celebra il contributo dei lavoratori americani e dovrebbe ricordarci che le interruzioni nel mercato del lavoro possono avere effetti potenti sulla vita e sulla salute delle persone. Durante i bei periodi, i posti vacanti in occupazioni critiche, anche se guidati da migliori opzioni altrove, possono essere cattive notizie per alcuni.

Circa l'autore

Ann Huff Stevens, Professore di Economia, University of California, Davis

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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