Come le percentuali di psicosi variano notevolmente nel mondo

Come le percentuali di psicosi variano notevolmente nel mondo Christian Mueller / Shutterstock

Non tutti hanno la stessa probabilità di sviluppare psicosi. Dal momento che il 1930s abbiamo saputo che esistono grandi differenze di rischio tra diverse posizioni geografiche e gruppi di popolazione. I giovani, ad esempio, hanno maggiori probabilità di sviluppare a disturbo psicotico, come la schizofrenia. E minoranze etniche nei paesi occidentali sono fino a cinque volte più probabilità di sviluppare psicosi, rispetto alla maggioranza etnica. Eppure non sappiamo davvero perché esistano grandi differenze di rischio tra persone e luoghi.

Studiare la psicosi è difficile. È un gruppo relativamente raro di disturbi. Solo 1-3.5% della popolazione sarà mai interessata, quindi hai bisogno di studi molto ampi per studiare le differenze. Dobbiamo anche fare affidamento su studi osservazionali, che non possono mostrare causa ed effetto, solo associazioni. Non sarebbe etico - per non dire impraticabile - progettare un processo in cui assegniamo metà della popolazione a vivere in città affollate e l'altra metà in campagna e vedere se ci sono differenze nel rischio di psicosi tra questi gruppi.

Un altro limite allo studio della geografia della psicosi è che vi è un distinto pregiudizio occidentale. Il nostro recente meta-analisi, pubblicato su The Lancet Public Health, ha esaminato studi che riportano l'incidenza della psicosi (ovvero il numero di nuovi casi all'anno). Degli studi 177 che hanno soddisfatto i nostri criteri di inclusione, solo 19 sono stati condotti fuori dall'Europa, dall'Australia e dal Nord America. Ciò significa che non comprendiamo il peso della malattia in molte parti del mondo, che potrebbe avere implicazioni di vasta portata per ciò che intendiamo della psicosi.

L'associazione tra la nascita e il vivere in un'area urbana e la psicosi, ad esempio, è stata testata solo nei paesi occidentali. UN recente studio testato questa ipotesi nei paesi a basso e medio reddito e non ha trovato tale collegamento. Questo è solo uno studio, quindi non è sufficiente per farci mettere in discussione tutto ciò che pensiamo di sapere, ma illustra il fatto che il legame tra la psicosi e le aree urbane potrebbe essere più specifico del contesto di quanto abbiamo considerato finora.

Un altro fattore che rende difficile studiare le variazioni regionali nella psicosi è che non esiste un modo coerente per raccogliere dati. Alcuni studi si basano su statistiche provenienti da servizi specializzati, mentre altri si basano su registri di popolazione.

I registri di popolazione tendono a suggerire tassi più elevati di psicosi perché non contano solo le visite a servizi specializzati, ma attraverso un intero sistema sanitario. Ad esempio, includono visite a medici di medicina generale.

La rilevanza di questo per la varianza geografica diventa chiara quando guardiamo al cosiddetto "effetto di latitudine". Viene spesso riportato che i disturbi psicotici sono più comuni a più latitudini settentrionali, ma non abbiamo mai scoperto una ragione plausibile per cui questo sarebbe il caso.

Per coincidenza, molti paesi scandinavi utilizzano anche i registri della popolazione. Non sappiamo se questo spiega l'effetto della latitudine, ma potrebbe contribuire ad esso.

Come le percentuali di psicosi variano notevolmente nel mondo Le persone nei paesi scandinavi hanno molte più probabilità di soffrire di disturbi psicotici. Tatyana Vyc / Shutterstock

Perché è importante

Se avessimo statistiche più accurate sulle differenze di rischio, potrebbe dirci qualcosa su ciò che causa la psicosi. Fortunatamente, i limiti delle prove attuali non significano che non possiamo dire nulla sulla distribuzione e sui fattori di rischio della psicosi. Alcune delle scoperte descritte sopra, come il più alto rischio di psicosi nelle minoranze etniche nei paesi occidentali, sono descritte in così tanti studi in così tanti paesi che possiamo essere relativamente certi che non è solo il risultato di differenze nei metodi di studio.

In uno studio recente che utilizza metodi simili per trovare casi attraverso le impostazioni 17 in sei paesi, abbiamo ancora trovato un otto volte differenza nell'incidenza della psicosi tra le impostazioni 17 incluse. Questo è stato dopo aver tenuto conto delle differenze nei profili di età, sesso ed etnia delle popolazioni nelle diverse impostazioni. Questo è importante perché ci aspetteremmo un tasso più alto in un'area con, per esempio, più giovani uomini, perché sappiamo che hanno un rischio più elevato di psicosi. Questo studio suggerisce che non tutta la varianza del rischio è dovuta a differenze nei metodi di studio.

Sulla base delle prove attuali, sembra che indagare perché la psicosi sia più comune nelle minoranze etniche nei paesi occidentali è una domanda molto più pertinente del perché sia ​​più comune nei paesi scandinavi.The Conversation

Circa l'autore

Hannah Jongsma, ricercatrice, psichiatria, UCL

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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