Le donne che hanno meno sesso entrano in menopausa prima

Le donne che hanno meno sesso entrano in menopausa prima SpeedKingz / Shutterstock

A livello globale, in media, le donne vivono il menopausa intorno al età di 50. Ma ci sono molte variazioni in questa epoca sia all'interno che tra i paesi. Negli ultimi anni, gli scienziati hanno iniziato a scoprire fattori che influenzano questa variazione aumento del fumo e del primo primo periodo essere legato a un'età precedente della menopausa naturale.

Ma il nostro nuovo studio ha scoperto che anche il comportamento sessuale delle donne è collegato ai tempi della menopausa. Abbiamo scoperto che le donne che hanno fatto sesso almeno settimanalmente o mensilmente avevano meno probabilità di entrare in menopausa per tutta la durata dello studio di 11 anni, rispetto alle donne che avevano praticato attività sessuale meno di un mese. Le donne avevano, in media, 45 anni all'inizio dello studio ed erano per lo più sposate o in una relazione.

Abbiamo usato 11 anni di dati esistenti raccolti dagli Stati Uniti. La raccolta dei dati è iniziata nel 1996-97, da donne di età compresa tra 42 e 52 anni che non avevano ancora sperimentato la menopausa. Le donne sono state raggruppate in base al fatto che in genere si impegnano in attività sessuali settimanali, mensili o inferiori a mensili. Questa misura dell'attività sessuale includeva il sesso penetrativo, il sesso orale, il contatto sessuale e la masturbazione.

I nostri risultati si sono rivelati significativi anche dopo aver preso in considerazione altri fattori comportamentali e fisiologici, come l'indice di massa corporea della donna, il numero di bambini che ha avuto, il suo livello di istruzione e i livelli di estrogeni.

Usalo o perdilo?

Riteniamo che questo legame si verifichi perché l'organismo subisce un "compromesso" tra continuazione ovulazione e la fine della fertilità. I compromessi sono importanti all'interno della biologia, poiché la quantità di energia che il corpo deve spendere per i processi fisiologici è limitata. In altre parole, l'energia usata per una cosa non può essere usata per un'altra, e una volta che è stata usata è sparita.

In termini di menopausa, può darsi che ci sia un punto nella vita in cui l'energia investita nell'ovulazione potrebbe essere meglio utilizzata altrove. Soprattutto se non c'è possibilità che l'ovulazione porti a una gravidanza.

Le donne che hanno meno sesso entrano in menopausa prima I risultati indicano che il comportamento sessuale delle donne può influenzare i tempi della menopausa. John Warner / Shutterstock


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L'ovulazione è costosa per il corpo. Non solo ci vuole molta energia per mantenere le uova e liberarle ogni mese. Ma anche, durante l'ovulazione, il corpo la funzione immunitaria è compromessa.

Il punto centrale dell'ovulazione è che il corpo si sta preparando per la gravidanza, ma se una donna non sta facendo sesso, allora non c'è possibilità di concepimento. Quindi se il corpo non riceve gli spunti fisici di una possibile gravidanza, che senso ha investire energia nel costoso processo corporeo dell'ovulazione?

Questo è il motivo per cui abbiamo incluso diversi tipi di attività sessuale nell'analisi, poiché tutte sono forme di stimolazione vaginale, che potrebbero inviare segnali al corpo di una possibile gravidanza.

In termini evolutivi, ciò significa che l'età di menopausa può essere in qualche modo adattivo in risposta al probabilità di rimanere incinta.

Un compromesso positivo

Una volta che l'ovulazione si è fermata, l'energia può essere spesa altrove, ad esempio in attività di genitorialità. Questo si lega a ricerca esistente ciò suggerisce che la menopausa si è originariamente evoluta nella nostra storia evolutiva per consentire alle donne di impegnarsi attività di nonna.

È importante sottolineare che la nostra ricerca sta puramente dimostrando che esiste un'associazione tra attività sessuale ed età della menopausa e non stiamo suggerendo che un aumento dell'attività sessuale induca sicuramente le donne a sperimentare una menopausa successiva. Ovviamente ci sono molti fattori che contribuiscono all'età della menopausa: i livelli di attività sessuale sono solo uno di questi.

Ma fornendo alle donne la consapevolezza che i fattori comportamentali possono influenzare i tempi in cui si verifica la menopausa, si spera che consentirà una maggiore autonomia sul processo fisiologico. Sebbene, naturalmente, non vi sia alcun intervento comportamentale o medico che possa ritardare la menopausa completamente - è un'inevitabilità biologica ad un certo punto per tutte le donne.The Conversation

Circa l'autore

Megan Arnot, PhD Candidate, Evolutionary Anthropology and Behavioral Ecology, UCL

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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