Dovresti far controllare la tua prostata?

Dovresti far controllare la tua prostata?
Credito artistico: Vimeo

Mentre Movember è giunto al termine e gli uomini ostentano o depilano i peli del viso che sono cresciuti, c'è qualcosa che la gente dovrebbe sapere - lo screening del cancro alla prostata è inefficace e può fare più male che bene.

Movember è un'associazione benefica globale che raccoglie fondi per la salute degli uomini. Una delle sue aree chiave per la raccolta di fondi e la consapevolezza è quella di sostenere i test del cancro alla prostata con un test del PSA.

Come medico di famiglia e ricercatore di salute pubblica, non sto ottenendo un test del cancro alla prostata: Né un esame rettale né un esame del sangue del PSA.

Come uomo di una certa età, sono probabile che abbia già un cancro alla prostata, e so che la sofferenza e persino la morte per questo cancro sono nella lista dei possibili destini che mi attendono. La mia scelta non è perché ho la testa nella sabbia. È perché, dopo aver studiato le prove, so che un test probabilmente non migliorerà il mio risultato.

Lo screening è inefficace

Negli ultimi anni, la pressione sugli uomini da sottoporre a screening per il cancro alla prostata è aumentata, con le organizzazioni che ci incoraggiano a "conosci il tuo numero. "

"È solo un semplice esame del sangue", dopo tutto.

La prostata in Canada lo dice uno su sette uomini avrà il cancro alla prostata. Con l'aiuto dello screening e del trattamento chirurgico curativo, Movember e Prostate Canada affermano che il cancro alla prostata ha ora un tasso di guarigione superiore al 97 per cento.

Purtroppo, queste affermazioni danno un'impressione molto falsa della realtà.

Il cancro alla prostata è davvero molto comune, ma più che altro nei paesi che si affacciano molto, come gli Stati Uniti e il Canada. I tassi di mortalità hanno meno variazioni. Studi che hanno esaminato uomini normali in età diverse molti uomini hanno piccole quantità di quello che sembra un cancro nella loro prostata. Oltre l'30 per cento degli uomini nei loro 60 ha alcune cellule di cancro alla prostata, e nei loro 80 ne fa oltre la metà. Ma anche se non sono trattati, solo circa il tre per cento degli uomini morirà di cancro alla prostatae la maggior parte di questo si verificherà alla fine della vita, nei loro 70 o 80.


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Se troviamo il cancro molti anni prima di quanto faremmo normalmente, naturalmente gli uomini sopravviveranno a cinque anni, sebbene possano ancora morire alla stessa età che avrebbero senza lo screening. Questo è chiamato "pregiudizio lead-time".

Poiché molti tumori della prostata crescono molto lentamente molti uomini moriranno di qualcos'altro prima che il cancro possa influenzarli. Questa è chiamata "sovradiagnosi": identificare una malattia che non sarà mai importante.

Le prove lo dimostrano se lasciassimo soli gli uomini riconoscessimo il cancro alla prostata solo in uno degli uomini 16. Il tasso di guarigione sembra alto, perché creiamo falsi allarmi e etichettiamo molti uomini che hanno un cancro che non li influenzerà mai.

Lo screening non è "solo un test". Fare questo test è entrare in una canoa che corre lungo un fiume con rapide selvagge e imprevedibili. Lasciatemi spiegare….

I test sono difficili da interpretare

Il test del PSA è una misura di laboratorio con errori: sia il falso positivo che il falso negativo. Il la soglia per l'anormalità non è chiara. Diverse autorità raccomandano diversi livelli e molti variano con l'età.

Per gli uomini che risultano positivi, la prima indagine è di solito una biopsia della prostata - un ago viene infiltrato nella ghiandola prostatica più volte per ottenere campioni della ghiandola, da esaminare al microscopio. Questa procedura può portare l'infezione nella ghiandola e provoca infezioni gravi nell'uno per cento dei pazienti. A volte questo diventa setticemia (avvelenamento del sangue) che danneggia i reni e altri organi, o uccide l'uomo.

I campioni di biopsia sono esaminati al microscopio da patologi, che cercano di prevedere dal loro aspetto se questa raccolta di cellule possa uccidere l'uomo.

Questo è difficile: la maggior parte dei cambiamenti cellulari che assomigliano al cancro non si sviluppano, si diffondono e uccidono. La previsione è più semplice per modifiche gravi rispetto a modifiche minori più frequenti.

Il trattamento è potenzialmente utile per i pochi uomini con gravi cambiamenti, ma per la maggior parte con piccoli cambiamenti non è chiaro come sia meglio procedere.

Incontinenza e difficoltà erettile

Il trattamento varia e può fare più male che bene. Alcuni urologi trattano tutti i "cancri". Altri seguono un nuovo approccio di sorveglianza, con regolari riesami e possibilmente una ripetizione di biopsia. Così un pozzo può essere convertito in un paziente "possibile cancro", sottoponendosi a esami regolari e ricordando che potrebbe avere un cancro in via di sviluppo. Non è sorprendente che molti di questi uomini decidano di farsi operare, solo per estrarre la ghiandola e salvare l'ansia.

Avere un intervento chirurgico per rimuovere la prostata non è un processo benigno. Come con qualsiasi operazione, c'è il rischio di complicazioni. Alcuni uomini avranno infezioni, coaguli di sangue e alcuni moriranno.

Dopo il recupero, molti uomini hanno incontinenza urinaria e difficoltà di erezione. È difficile conoscere i tassi effettivi poiché misurare questi è difficile: quanto è dribbling di urina, o quanti episodi imbarazzanti di urgenza dovrebbero essere contati per decidere che è importante? La misurazione di tutti questi risultati viene solitamente pubblicata solo dai migliori centri che sono disposti a descrivere pubblicamente i loro risultati. C'è ampia variazione in tutto il Canada: Sembra che i risultati siano peggiori per molti centri.

Tutti credono che avere l'operazione per il cancro precoce lo curerà.

Sì, lo fa, per una piccola percentuale di uomini. Le poche prove disponibili confrontando la chirurgia con il trattamento del cancro alla prostata mostra un beneficio molto piccolo per la chirurgia. Se hai avuto un cancro precoce che non si sarebbe sviluppato, allora l'intervento ti ha guarito. (Ma non hai mai avuto bisogno della cura.)

D'altra parte, la maggior parte degli uomini con un cancro grave muore nonostante lo screening e il trattamento.

Prove inadeguate sui benefici dello screening

Gli entusiasti dello screening del PSA affermano che stanno impedendo lo sviluppo del carcinoma prostatico avanzato. Vorrei che fosse vero.

Le loro prove provengono da un progetto condotto in Europa, dove sette centri hanno iniziato a sperimentare su migliaia di uomini di età compresa tra 55 e 70, ma solo due dei centri hanno mostrato risultati chiari positivi. Anche nelle prove con risultati positivi, la possibilità di beneficio era piccola. Per prevenire ogni singola morte per cancro alla prostata, hanno dovuto invitare gli uomini 800. Si sono verificati danni, poiché i tassi di diagnosi eccessiva erano alti. E, dopo 13 anni di follow-up, per una morte in meno, sei uomini sono morti per la malattia. Quindi lo screening non previene la morte per cancro alla prostata, ma lo riduce solo leggermente.

La critica delle prove ha anche evidenziato che questi risultati potrebbero essere dovuti agli uomini sottoposti a screening in centri altamente specializzati, che offrivano un trattamento farmacologico più moderno. Se è così, gli uomini dovrebbero semplicemente aspettare fino a quando non si ammalano di cancro, quindi ottenere un trattamento di alta qualità. Questa scelta offre un rischio leggermente più elevato di diffusione del cancro, ma riduce la possibilità di una eccessiva diagnosi seguita da trattamenti non necessari.

Dopo la pubblicazione dei risultati degli studi europei, la maggior parte dei gruppi medici basati sull'evidenza, inclusa la Task Force canadese sull'assistenza sanitaria preventiva, ha deciso che gli uomini hanno maggiori probabilità di subire danni rispetto ai benefici dello screening. Così messo in guardia dallo screening. Le loro prove sono riassunte in ausili decisionali per aiutare gli uomini a comprendere i rischi e i benefici.

Cosa dicono gli specialisti di urologia?

Le associazioni di urologia hanno un conflitto: i loro membri vedono gli uomini morire miseramente dalla malattia e naturalmente vogliono fare di tutto per fermarlo. Tuttavia, anche loro sono diventati più cauti dopo aver visto l'esito del processo, e ora raccomandare agli uomini di essere informati dei rischi prima di iniziare il percorso di screening.

L'American Urology Association raccomanda che gli uomini minorenni 55 non debbano essere sottoposti a screening. Il Associazione canadese di urologia era d'accordo, ma di recente abbassato l'età a 50 anni, tranne in casi speciali di forte storia familiare, dove il rischio di cancro è più alto. Non è chiaro quanto i loro membri seguano queste raccomandazioni. Molti chiaramente no.

The Calgary "Man Van" - una clinica di salute maschile mobile che offre test del PSA - raccomanda di testare a partire dall'età di 40 e non informa gli uomini delle incertezze implicate. Questa organizzazione è consigliata dagli urologi, che chiaramente non seguono le politiche della loro organizzazione. Il Il movimento Movember dice età 50 e 45 per quelli ad alto rischio.

E per gli uomini a più alto rischio, a causa di una forte storia familiare, o di un rischio leggermente aumentato a causa degli antenati africani - non abbiamo prove chiare. Semplicemente non sappiamo se lo screening sia più o meno efficace tra questi uomini, né se il loro rischio inizi prima degli altri uomini.

Marketing dietro i test del PSA.

Il test del PSA è stato direttamente commercializzato per gli uomini. Gli sponsor non sono sempre chiari, ma sembrano essere i produttori dei test e altri che traggono profitto dallo screening. Loro includono aziende che producono apparecchiature chirurgiche e farmaci usati per curare il cancro e supermercati che vendono prodotti per l'incontinenza. Per questi generosi donatori, più uomini vengono diagnosticati, più prodotti vendono.

Le organizzazioni di screening della prostata hanno anche convinto molti uomini di buona volontà che questa è un'attività salvavita. E hanno arruolato altri donatori che credono nel movimento, spesso dopo aver rimosso un "cancro", convinti di essere stati curati con un intervento chirurgico.

È difficile dire a tali sopravvissuti che probabilmente hanno avuto un intervento chirurgico non necessario che ha causato i rischi e le complicanze, mentre la maggior parte di coloro che hanno un cancro grave muore nonostante il trattamento.

Migliori modi per migliorare la salute degli uomini

Gli uomini muoiono in media sei anni prima delle donne. Per i giovani uomini, le lesioni e le violenze, compresi gli incidenti stradali, sono la causa più comune, spesso alimentata dall'alcol. Nella mezza età fino all'età 75, il cancro è la causa più importante di morte. Successivamente, domina la malattia cardiovascolare.

Ma il cancro alla prostata comprende solo 20 per cento dei tumori. Il cancro al polmone è ancora il cancro mortale più comune negli uomini, in gran parte causato dal fumo. Infatti più della metà di tutti i fumatori muoiono per malattie causate dal fumo, quindi per loro, altre cause sono poco importanti.

Molti uomini sono obesi, hanno la pressione alta e il diabete (quali sono spesso mal controllato). Tutti questi miglioramenti con il cambiamento comportamentale: gli uomini hanno bisogno di smettere di fumare, ridurre al minimo l'alcol, mangiare cibi sani e fare regolarmente esercizio fisico. Anche un piccolo aumento dell'attività, come camminare regolarmente, lo farà fare una sostanziale differenza per l'effetto di queste malattie e ridurre il rischio di morte. Aiuta anche le persone a sentirsi meglio.

The ConversationQuindi, piuttosto che incoraggiare "un semplice esame del sangue", è molto meglio che gli uomini si incoraggino a cambiare comportamento. Questo probabilmente avrà molto più valore - con meno effetti negativi - rispetto ai test del PSA.

Circa l'autore

James Dickinson, professore di medicina familiare, Università di Calgary

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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