Cosa succede quando beviamo alcolici

Cosa succede quando beviamo alcolici
C'è una ragione per cui ci scusiamo con i nostri fegati dopo una grande serata, e non è carina. CC BY-ND

L'alcol è un depresso, un diuretico e un disinfettante. Questi in genere non sono attributi piacevoli, ma la gente ha bevuto alcolici per migliaia di anni - alcuni dei primi testi scritti menzionano o contengono ricette per la birra e cocci di ceramica dalla Cina mostrare persone potrebbero aver fatto alcol fin da 7,000BCE.

Allora, qual è questa sostanza chimica speciale che abbiamo amato bere per così tanto tempo?

Bene, ci sono molti tipi di bevande alcoliche - gassate e piatte, calde e fredde, fermentate e distillate - ma tutto l'alcol che beviamo come esseri umani è a base di etanolo.

Il processo di come l'etanolo arriva dal bicchiere nel cervello non è semplice. E quanto velocemente arriva al cervello (e anche se non viene rapidamente eliminato dal fegato) dipende da una serie di fattori, uno dei quali è in realtà molto semplice da controllare: indipendentemente dal fatto che abbiamo mangiato o no.

Diamo un'occhiata a cosa succede dopo quel primo sorso di alcol.


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L'organo che prende il più grande onere di processare l'etanolo nel nostro corpo è il fegato.

Il fegato è uno dei nostri organi più grandi e più importanti e svolge centinaia di funzioni, compresa la conversione dei nutrienti nel cibo in qualcosa che il nostro corpo può effettivamente utilizzare.

Ma c'è una ragione per cui ci scusiamo con i nostri fegati se abbiamo una grande notte: l'altro lavoro del fegato è quello di elaborare qualsiasi sostanza tossica che ingeriamo in qualcosa di innocuo o di rimuoverli completamente dal corpo. Ciò lo rende l'organo perfetto per trattare l'etanolo.

La maggior parte - di 90 a 98% - dell'etanolo che consumiamo viene elaborata nel fegato, mentre il resto viene rimosso nelle nostre urine, nel sudore o quando espiriamo.

Il fegato elabora l'alcol in due fasi distinte. Il primo riguarda un enzima chiamato alcol deidrogenasi (ADH), che scompone l'etanolo in una sostanza chimica chiamata acetaldeide. Sfortunatamente l'acetaldeide è in realtà una tossina, motivo per cui c'è una seconda fase del processo.

Un altro enzima - aldeide deidrogenasi (ALDH) - scompone rapidamente acetaldeide in acetato, che è innocuo. Viene poi espulso, usato per produrre altre molecole o scomposto in acqua e anidride carbonica.

Ed è mentre il tuo fegato sta lentamente elaborando l'etanolo nel tuo sistema (il più velocemente possibile) che il resto si fa strada nel tuo cervello.

Un fattore complicante per determinare quanto ci sentiamo ubriachi dopo una certa quantità di alcol è che persone diverse elaboreranno l'alcol a velocità diverse.

Ci sono molte cose che influiscono sulla velocità con cui il corpo elabora l'alcol, compreso il peso, la composizione corporea e gli ormoni, il numero di bevande che hai bevuto e quanto velocemente le hai bevute.

Ma grosso modo, il fegato può efficacemente elaborare la bevanda standard 1 in un'ora, dare o avere. Le donne e gli uomini processano l'alcol a velocità diverse, motivo per cui le campagne sull'alcol spesso suggeriscono che le donne consumano meno bevande nella prima ora rispetto agli uomini.

I problemi iniziano quando si consuma più di un normale drink all'ora - il che non è difficile da fare, data una bottiglia media di birra con bevande standard 1.2 a 1.4, e un bicchiere di vino da ristorante si riferisce alle bevande standard 1.5.

Mentre può essere difficile eguagliare esattamente quante bevande equivalgono a quanto intossicato sentirai, la concentrazione di alcol nel sangue (o BAC) fornisce un'indicazione abbastanza buona di ciò che la maggior parte delle persone sentirà mentre ingeriscono quantità elevate di alcol.

Quindi che aspetto ha?

L'alcol ci fa provare piacere e rilassamento mentre beviamo di più, mentre contemporaneamente ostacoliamo la nostra capacità di prendere decisioni e persino di spostarci in modo responsabile, il che può portare a conseguenze pericolose.

L'assunzione consigliata per gli adulti è giusta due bevande standard al giorno, che è meno di una pinta di birra. Realisticamente, molti australiani spesso bevono più di questo. Quindi l'importante è essere consapevoli dei propri limiti, pianificare quanto intendi bere, mangiare un pasto prima di iniziare a bere e bere in modo responsabile.

Circa l'autore

Emil Jeyaratnam, editor multimediale, The Conversation e Wes Mountain, Vice Editor multimediale, The Conversation

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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