Le donne in gravidanza corrono un rischio maggiore di parto precoce in giorni insolitamente caldi

Le donne in gravidanza corrono un rischio maggiore di parto precoce in giorni insolitamente caldi
Intorno agli stati 10 negli Stati Uniti hanno colpito oltre 120 gradi Fahrenheit nei loro giorni più caldi quest'anno. Vladischern / Shutterstock.com

Sono nati circa un quarto dei bambini negli Stati Uniti due o tre settimane prima della data di scadenza, che li qualifica come "inizio precoce". Le gravidanze in genere durano 40 settimane, quindi potresti pensare che la nascita anticipata di due o tre settimane non avrebbe importanza. Ma i bambini nati con solo due o tre settimane di anticipo sono a rischi leggermente più elevati di problemi respiratori, come l'asma, più tardi nell'infanzia. Informazioni su 1 in 10 i bambini negli Stati Uniti sono nati più di tre settimane prima della data di scadenza, che li qualifica come "pretermine" e li espone a rischi più elevati per risultati molto peggiori.

Il caldo è un potenziale fattore di rischio nelle consegne anticipate perché l'esposizione al calore può aumentare il livello della madre di ossitocina, un ormone che regola il parto. Nonostante il collegamento plausibile, permangono domande sul numero di consegne colpite dal caldo ogni anno negli Stati Uniti o se il caldo accelera i tempi di consegna di ore, giorni o settimane.

Sono un economista che ha trascorso gran parte della mia carriera decadelong indagando su come il tempo influisce sulla salute umana, con particolare attenzione alla salute dei bambini e delle madri. Ho iniziato questo percorso professionale in 2008 perché volevo capire il perché la salute infantile è molto peggio oggi nelle parti più calde degli Stati Uniti, come la Louisiana. Ora lavoro su questi temi per aiutare a identificare le minacce sconosciute legate alla salute dai cambiamenti climatici.

Nuove prove sulla temperatura e sul rischio di consegna

Il mio ultimo lavoro con Jessamyn Schaller a Claremont McKenna, pubblicato nel numero 2 di dicembre, 2019 di Nature Climate Change, si concentra sull'effetto del caldo sulle consegne anticipate. Abbiamo compilato 56 milioni di record di nascita dagli Stati Uniti durante il periodo di tempo 1969-1988. Abbiamo quindi abbinato la contea di nascita registrata ai dati meteorologici giornalieri per vedere se il caldo porta effettivamente a consegne precedenti.

Ma c'erano due sfide ai dati che dovevamo superare.

Innanzitutto, i luoghi più caldi hanno altri problemi, molti dei quali non sono legati al clima. Sempre più persone nel Mississippi, ad esempio, non hanno un'assicurazione sanitaria.


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Per aggirare questa sfida, abbiamo analizzato i periodi di tempo con climi imprevedibilmente caldi, che definiamo come un eccesso di giorni con temperature massime di 90 gradi Fahrenheit (32 gradi Celsius) o superiori per una data contea e periodo dell'anno. Questo approccio controlla i cambiamenti sociali lenti che incidono sulla salute dei bambini indipendentemente dalle condizioni meteorologiche, come l'accesso alle cure sanitarie.

In secondo luogo, è difficile misurare la durata della gravidanza (o ciò che gli ostetrici chiamano lunghezza gestazionale). Le gravidanze tecnicamente iniziano all'inizio dell'ultimo periodo mestruale prima del concepimento. Alcune madri potrebbero ricordare questa data, ma i dati suggeriscono che ci sono molte ipotesi in corso, sia da parte dell'ospedale che da parte della madre.

Ecco dove il nostro studio diventa creativo. Abbiamo testato i cambiamenti nei tempi delle consegne. Facciamo un esempio ipotetico: potremmo osservare 10 più nascite rispetto alla media nella contea di DeKalb, in Georgia, una delle tante contee nei nostri dati, in una giornata insolitamente calda per quel periodo dell'anno. Supponendo che il caldo abbia provocato il parto due giorni prima, dovremmo osservare 10 un numero di nascite inferiore alla media per la contea di DeKalb due giorni dopo la fine del caldo. Con questo approccio, abbiamo solo bisogno di dati su tempo e date di nascita e non sulla data di inizio della gravidanza.

Le nostre stime implicano che circa il 5% in più di bambini nati in gradi 90 imprevedibilmente caldi più giorni Fahrenheit di quanto ci si aspetterebbe. In totale, il clima caldo ha causato la nascita di circa 25,000 bambini ogni anno prima di quanto avrebbero altrimenti fatto negli Stati Uniti. La perdita media è di circa sei giorni di gestazione. Ma, per alcune nascite, le perdite erano potenzialmente pari a due settimane.

Lezioni per i cambiamenti climatici

Questo non è il primo studio a considerare come il tempo potrebbe influenzare la salute del feto. Un certo numero di studi guarda la consegna pretermine (meno di 37 settimane di gestazione), sebbene usando campioni molto piccoli. Il nostro approccio creativo e un ampio set di dati ci hanno permesso di calcolare le riduzioni legate al tempo nelle lunghezze gestazionali in tutti gli Stati Uniti

Sfortunatamente, non possiamo dare il motivo specifico per cui il caldo causa consegne anticipate. Può essere o meno perché il caldo fa aumentare l'ossitocina e induce il travaglio. E non è chiaro quanto peggiori saranno questi bambini man mano che crescono nell'età adulta per essere nati un po 'presto, soprattutto perché non possiamo dire se le nascite si qualifichino come pretermine o all'inizio. Ma uno studio recente lo ha scoperto l'esposizione fetale al caldo ha effetti duraturi nell'età adulta.

È probabile che i rischi per le donne che partoriscono presto aumentino nei prossimi anni con i cambiamenti climatici. Naturalmente, le riduzioni esatte della lunghezza gestazionale sono difficili da prevedere perché non è chiaro quale sarà il nostro mondo futuro una volta che i giorni 90 gradi-più F (32 grado-più C) diventeranno molto più frequenti.

Ma, per darti un'idea della grandezza, abbiamo previsto che un aumento del clima caldo a causa dei cambiamenti climatici indurrebbe circa 42,000 ulteriori consegne ogni anno negli Stati Uniti entro la fine del secolo. Questo è più di 1 in ogni nascita di 100.

L'aria condizionata è probabilmente una soluzione importante ed è qualcosa che vediamo nei nostri dati. Ma, senza usare condizionatori d'aria più verdi e le fonti energetiche rinnovabili peggioreranno i cambiamenti climatici.

Dato che l'aria condizionata è costosa, è probabile che il cambiamento climatico non sia solo una minaccia per la salute dei bambini, ma lo farebbe anche mettere a dura prova i bilanci ristretti di molte famiglie.

L'autore

Alan Barreca, Professore associato di economia ambientale, University of California, Los Angeles

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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