In che modo i combustibili fossili sono dannosi per la salute fisica e mentale

In che modo i combustibili fossili sono dannosi per la salute
La raffineria di petrolio delle risorse di Flint Hills, vicino al centro di Houston.
AP Photo / David J. Phillip

Molti legislatori democratici mirano a passare a New Deal verde, un pacchetto di politiche che mobiliterebbero ingenti somme di denaro per creare nuovi posti di lavoro e affrontare l'ineguaglianza combattere il cambiamento climatico.

Guidati da Rep. Alexandria Ocasio-Cortez e Sen. Ed Markey, chiedono massicci investimenti in energie rinnovabili e altre misure in un decennio che ridurrebbe o addirittura ridurrebbe di molto la nazione dipendenza schiacciante dai combustibili fossili.

Come esperti in geografia ambientale, sociologia e scienza e politica della sostenibilità, sosteniamo con tutto il cuore questo sforzo. E, come abbiamo spiegato in uno studio pubblicato di recente, il cambiamento climatico non è l'unica ragione per farlo abbandonare i combustibili fossili.

Anche le industrie del carbone, del petrolio e del gas naturale contribuiscono in modo significativo violazioni dei diritti umani, disastri di salute pubblica e devastazione ambientale.

Zone sacrificali

Mentre conduciamo la nostra ricerca, incontriamo costantemente nuove prove del fatto che, a seconda dei combustibili fossili, l'energia danneggia le persone e le comunità in ogni punto lungo le catene di approvvigionamento di combustibili fossili, specialmente dove vengono estratti carbone, petrolio e gas naturale.

I combustibili fossili richiedono ciò che la giornalista Naomi Klein chiama "sacrificare le zone"- Luoghi e comunità danneggiati o addirittura distrutti dalle trivellazioni e dalle miniere di combustibili fossili. Ma l'abbiamo osservato politici e altri decisori tendono a trascurare questi danni e le ingiustizie e che la maggior parte dei consumatori di energia - ovvero la maggior parte delle persone - sono generalmente inconsapevoli di questi problemi.

Non vediamo alcun segno che le decisioni sui nuovi oleodotti, le centrali elettriche e altre infrastrutture per i combustibili fossili siano pienamente responsabili dei danni e costi di queste industrie alla società e al pedaggio sulla natura causato dall'inquinamento e da altri problemi imputabili alla combustione di combustibili fossili.

La combustione di carbone, petrolio e gas naturale è particolarmente dannosa per la salute pubblica. Questa combustione genera molto inquinamento atmosferico, contribuendo a 7 milioni di morti premature in tutto il mondo ogni anno.


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uno Studio guidato dalla Duke University degli scienziati del clima ha determinato che ridurre le emissioni di gas serra in linea con un obiettivo di limitando il riscaldamento globale a 1.5 C, un livello che gli scienziati ritengono possa evitare conseguenze disastrose dai cambiamenti climatici, impedirebbe 153 di milioni di morti premature, in gran parte riducendo l'inquinamento atmosferico.

Alcune comunità sono danneggiate più di altre. Ad esempio, i ricercatori dell'EPA che studiano i dati raccolti tra 2009 e 2013 lo hanno trovato gli americani neri sono esposti a 1.5 volte più inquinanti dei bianchi.

Pumpjacks punteggiano il giacimento petrolifero del fiume Kern fuori da Bakersfield, in California (come i combustibili fossili sono dannosi in molti modi e dannosi per la salute)Pumpjacks punteggiano il giacimento petrolifero del fiume Kern fuori da Bakersfield, in California. James William Smith / Shutterstock.com

Carbone

Puoi trovare più di Minatori 2,000 attraverso gli Appalachi stanno morendo da uno stadio avanzato di malattia polmonare nera. Questa malattia, nota anche come pneumoconiosi dei lavoratori del carbone, proviene dall'inalazione della polvere di miniera di carbone.

E migliaia di minatori di carbone sono morti da orribili morti silicosi dopo aver inalato minuscole particelle di silicio nelle miniere. E le comunità dove si estrae petrolio e gas sono esposte all'inquinamento dell'acqua e dell'aria mette in pericolo la loro salute, come aumentare il rischio di certi tumori infantili.

Anche vivendo vicino miniere di carbone or Centrali a carbone è un dannoso per la salute.

Un team di Scuola di Harvard di scienziati della salute pubblica ha stimato che i decessi prematuri di 53 all'anno, le visite al pronto soccorso 570 e gli attacchi di asma 14,000 ogni anno potrebbero essere attribuiti all'inquinamento da una centrale a carbone di Salem, nel Massachusetts, uno dei siti che abbiamo studiato.

Inoltre, le persone che vivono entro 30 miglia dalla centrale a carbone, che è stato sostituito con una centrale elettrica a gas naturale in 2018avevano tra le due e le cinque volte maggiori probabilità di avere problemi respiratori e altre malattie rispetto a quelli che vivono più lontano.

Ma quelle che chiamiamo "ingiustizie nascoste" legate alla centrale a carbone di Salem non si fermano qui.

La pianta ha bruciato carbone importato da La Guajira, in Colombia, da cui era estratto Cerrejón, una delle più grandi miniere di carbone a cielo aperto del mondo. Lo stesso mio ha sfollati migliaia di indigeni attraverso la forza fisica, la coercizione e la contaminazione dei terreni agricoli e dell'acqua potabile.

La miniera di carbone di Cerrejón in Colombia ha gravemente distrutto la vita degli indigeni di La Guajira:

Gas naturale

Con la chiusura delle centrali a carbone, viene bruciato più gas naturale. Dovrebbe essere più pulito e più sicuro - giusto? Non esattamente.

In primo luogo, la metano e altri gas a effetto serra quella fuga da gasdotti e altre infrastrutture significa che l'utilizzo di gas riscalda il clima quasi quanto il carbone.

Secondo, fracking, foratura orizzontale e gli altri metodi cosiddetti non convenzionali per l'estrazione di gas naturale e petrolio stanno introducendo nuovi pericoli. Vi è una crescente evidenza che vivere vicino a siti di fracking causa varie complicazioni di salute pubblica, tra cui: aumento del rischio di difetti congeniti, alcuni tipi di cancro, asma e altro disturbi respiratori, terremotie problemi di salute e sicurezza sul lavoro come esposizione alla silice cristallina, un tipo di sabbia usato durante il fracking.

Molti dei Pennsylvaniani che abbiamo intervistato per il nostro studio ci hanno detto che temevano per la loro salute a causa della loro potenziale esposizione alle sostanze chimiche e agli agenti tossici usati nel fracking. Altre ricerche indicano che vivere vicino pozzi di gas naturale fracked possono aumentare la probabilità di pelle e condizioni respiratorie.

In ogni fase le operazioni di gas naturale possono inquinare acqua, aria e terra, danneggiando gli ecosistemi.

In California, a perdita di gas naturale catastrofica nel pozzo di stoccaggio Aliso Canyon in 2016 ha vomitato lo stesso inquinamento di alcune auto 600,000 nell'arco di un anno. Centinaia di residenti vicini hanno sperimentato nausea, mal di testa e altri problemi di salute.

La perdita di gas di Aliso Canyon vicino a Los Angeles in 2015 ha rilasciato più di 100,000 tonnellate di metano nell'atmosfera:

Il gas naturale è anche altamente infiammabile. Due gravi incidenti a gennaio 2019, le micidiali esplosioni di gas a panificio a Parigi e più di 89 persone uccise a Tlahuelilpan, in Messico, ha evidenziato come può essere pericoloso il gas naturale.

Qui negli Stati Uniti, una serie di esplosioni mortali e fuochi a gas a settembre si intensificò 2018 nella Merrimack Valley in Massachusetts dibattiti sul futuro del gas naturale.

Olio

Nonostante la dipendenza globale dal petrolio e prodotti petroliferi come la plastica, l'estrazione di petrolio, sia attraverso la tecnologia di perforazione tradizionale o fracking, è pericoloso. La sua distribuzione da oleodotti, forma e camion è anche rischioso.

Decenni di fuoriuscite di petrolio nel Delta del Niger ricco di petrolio della Nigeria hanno reso la regione uno dei i posti più inquinati sulla terra. E l'estrazione mineraria delle sabbie bituminose del Canada ha terra sconsacrata appartenente alle Prime Nazioni, come la maggior parte dei indigeni del Canada sono noti.

Oltre alla devastazione ambientale di enormi fuoriuscite di petrolio come il Exxon Valdez e BP Fuoriuscita di petrolio dal Golfo di Orizzonte Deepwater di 2010, queste perdite possono causare inquinamento e gravi rischi per la salute.

Sulla scia del disastro petrolifero della Costa del Golfo, il dott. Farris Tuma, capo del NIMH Traumatic Stress Research Program, ha affrontato le sfide della salute mentale con i residenti e gli operatori sanitari:

Eliminazione graduale

Come praticamente tutti gli studiosi di ecologia, riteniamo che il riscaldamento globale sia un urgente e minaccia esistenziale. Riconosciamo che sostituire le infrastrutture a combustibili fossili è un enorme sforzo. Ma l'ultimo Valutazione nazionale del clima, un rapporto federale che prevedeva terribili conseguenze dal riscaldamento globale, ha mostrato come ignorare questo problema potrebbe costare di più a lungo termine.

Sulla base delle nostre ricerche, riteniamo che eliminare progressivamente i combustibili fossili possa migliorare la salute pubblica, migliorare i diritti umani e potenziare le comunità politicamente. Inoltre, un Green New Deal ha il potenziale per creare molti posti di lavoro e migliorare stabilità globale.

Mentre il dibattito sul Green New Deal prende forma, speriamo che più legislatori riconosceranno che al di là e al di là dei benefici di un clima più stabile, eliminando gradualmente i combustibili fossili anche migliorando la vita di molte comunità vulnerabili negli Stati Uniti e in tutto il mondo.The Conversation

Riguardo agli Autori

Noel Healy, professore associato di geografia, Salem State University; Jennie C. Stephens, professore di Dean di Scienze e politiche per la sostenibilità, Direttore, Scuola di politiche pubbliche e affari urbani, Global Resilience Institute, Northeastern Universitye Stephanie Malin, professore associato di sociologia, Colorado State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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