Come lo Yoga conquistò la Gran Bretagna: l'eredità femminista di Yogini Sunita e Kailash Puri

Come lo Yoga conquistò la Gran Bretagna: l'eredità femminista di Yogini Sunita e Kailash Puri fizkes tramite Shutterstock

Da inizi abbastanza oscuri a metà del 20esimo secolo, la pratica dello yoga in Gran Bretagna è diventata un passatempo estremamente popolare. È difficile trovare figure ufficiali per quante persone praticano lo yoga regolarmente, ma si pensa che tra 300,000 e 500,000 persone partecipa regolarmente a ciò che l'ONU definisce "un approccio olistico alla salute e al benessere" con "appeal universale".

La disciplina è stata resa popolare in Gran Bretagna attraverso il duro lavoro e la dedizione di un gruppo eterogeneo di individui insoliti. C'erano idee di yoga in competizione, diverse forme di pratica e molti punti diversi in cui lo yoga è entrato nella cultura britannica, come il mio libro Yoga in Gran Bretagna esplora. Ma ci sono due donne la cui dedizione ed entusiasmo hanno avuto un ruolo enorme nella divulgazione dello yoga in Gran Bretagna e le cui eredità sono state in gran parte dimenticate.

Yogini Sunita

Yogini Sunita è nato Bernadette Boccaro in 1932 a una famiglia cattolica di origini portoghese-indiane in un sobborgo di Bombay. È arrivata in Gran Bretagna con suo marito e suo figlio verso 1960. Trovando le sue nuove conoscenze desiderose di imparare lo yoga, adottò rapidamente il personaggio di Yogini Sunita e iniziò a insegnare ciò che apprese da yogi Narainswami sulle spiagge vicino a Bombay, che chiamò Pranayama Yoga.

Come lo Yoga conquistò la Gran Bretagna: l'eredità femminista di Yogini Sunita e Kailash Puri Yogini Sunita forma un gruppo di donne britanniche per diventare insegnanti di yoga in 1966. The Lotus e The Rose Publishers, Autore previsto

Con 1965, Sunita stava insegnando agli studenti di yoga 780 al Birmingham Athletics Institute. Secondo fonti storiche, era un'insegnante carismatica che insegnava una sequenza fluente di posture, molte con almeno un ginocchio piegato, appoggiando un piede all'inguine.

La tecnica di firma di Sunita è stata la "seconda scivolata" durante la quale si richiamano alla mente le ansie, prima di rilasciarle completamente per "solo un secondo". Spiegando agli ascoltatori della BBC 4 Woman's Hour in 1961, Sunita ha descritto questa pratica come un rilassamento mentale che consente di affrontare le richieste della vita in modo più efficiente. Infatti, Sunita sosteneva che equivaleva a otto ore di "sonno perfetto".

Come lo Yoga conquistò la Gran Bretagna: l'eredità femminista di Yogini Sunita e Kailash Puri Yogini Sunita, in giro per 1965. The Lotus and the Rose Publishers, Autore previsto

Poco prima della sua tristemente prematura scomparsa in 1970 a 38, Sunita iniziò ad addestrare altri a insegnare, ma non lasciò corsi di formazione o manuali. Ha scritto che padroneggiare il Pranayama Yoga implicava la conoscenza della psicologia, le cause della tensione e la conoscenza di "trecento esercizi". Sunita è stato enfatico, tuttavia, che "il dono e la capacità di impartire un tale soggetto non può mai essere decretato da lettere".

In questo, Sunita ha anticipato molti dei dibattiti sulla natura e validità dei "programmi di formazione degli insegnanti di yoga" oggi. Come Sunita ha capito negli 1960, possedere un certificato di insegnamento yoga non significa automaticamente che una persona sarà un bravo o un insegnante carismatico di yoga. Sottolineò come lo yoga fosse una pratica incarnata e non tutti i professionisti competenti facessero gli insegnanti appropriati di questo tipo di tradizione.

Kailash Puri

Una seconda donna straordinaria che ha reso popolare lo yoga in Gran Bretagna Kailash Puri (1926-2017) che ha insegnato yoga dalla sua casa a Crosby con suo marito, Gopal Singh Puri (1915-1995), tra 1968 e 1990. Sia Kailash che suo marito erano sikh nati nel Punjab e si erano stabiliti a Crosby attraverso l'impiego di Gopal Puri al Politecnico di Liverpool tenendo lezioni di scienze biologiche.

Notando una richiesta di yoga poco dopo il ritorno dei Beatles dall'India, Puri incoraggiò sua moglie a insegnare posture, esercizi di respirazione e rilassamento mentre teneva lezioni filosofiche e inventava ricette a base di erbe Principi ayurvedici. Kailash Puri ha anche insegnato a mangiare sano e cucinare con verdure e la sua influenza in questo campo si è estesa alla sua attività di consulente di cucina indiana per Marks & Spencer durante gli 1970.

Come lo Yoga conquistò la Gran Bretagna: l'eredità femminista di Yogini Sunita e Kailash Puri Manuale per l'illuminazione: Yoga per tutti di Frank e Hazel Wills. Amazon

Come il Sunita, i puri sottolineavano anche lo yoga come rilassamento, un antidoto ai problemi della vita moderna: stress, materialismo e squilibrio emotivo. Due dei loro studenti, Frank e Hazel Wills, ha ulteriormente reso popolare questi metodi di yoga con una fessura regolare per lo spettacolo a pranzo della BBC Pebble Mill at One per diversi anni da 1973 e con un libro, Yoga per tutti.

Sia Sunita che Puris hanno sottolineato che le loro pratiche yoga non erano associate a nessuna specifica ideologia religiosa. Entrambi hanno affermato che le tecniche erano accessibili a tutti e avevano significativi benefici per la salute e il relax. Significativamente, né Sunita né Puri hanno stabilito linee guida per addestrare gli altri nello yoga. Ciò ha significato che la loro influenza è stata ampiamente dimenticata.

Nel frattempo uomini come BKS Iyengar (1918-2014), che ha sviluppato un programma di formazione per insegnanti standardizzato in collaborazione con il sistema di educazione degli adulti di Londra, e Wilfred Clark (1898-1981), che ha fondato la British Wheel of Yoga, hanno dei lasciti che sono molto più facili da documentare.

Perché le donne britanniche hanno abbracciato lo yoga

Ma il significato di queste due donne nel ispirare altre donne non dovrebbe essere sottovalutato. Le donne divennero rapidamente la maggioranza degli studenti e degli insegnanti di yoga in Gran Bretagna, compresa la percentuale di 70-90 di coloro che frequentavano le lezioni di yoga nel dopoguerra. C'erano diverse ragioni per questo. Come Mark Singleton, storico dello yoga e ricercatore senior presso SOAS, sottolineato, la pratica moderna dello yoga ha molto in comune con metodi di allenamento come esercizi ginnici svedesi e danesi che erano popolari per le donne negli ultimi anni 19th e 20th.

Lo yoga offriva anche sollievo da ciò che un insegnante di yoga ha descritto in 1976 come "sindrome della casalinga"Che includeva" monotonia e mancanza di riconoscimento, dolori indeterminati e sintomi psicosomatici ". Lo yoga, nell'esperienza di molte donne di quel periodo, forniva uno spazio per rinfrescare fisicamente e mentalmente.

L'insegnamento dello yoga ha anche dato alle donne un lavoro fattibile che potesse adattarsi agli impegni familiari. L'insegnamento dello yoga ha permesso loro di guadagnare di più in periodi di tempo più brevi rispetto ad altre occupazioni accessibili alle donne in quel momento, come il lavoro di segreteria.

Yogini Sunita e Kailash Puri erano più che semplici insegnanti di yoga - le loro vite esemplificano come lo yoga ha fornito nuove opportunità per l'empowerment personale e l'influenza sociale, offrendo una nuova via alla liberazione per le donne.The Conversation

Circa l'autore

Suzanne Newcombe, docente di studi religiosi, L'Open University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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