Come la corsa di resistenza non è così tanto un hobby liberatorio ma più un culto

Come correre non è tanto un hobby liberatorio ma più un cult
Pietra IR / Shutterstock

Gli appassionati di fitness e i corridori d'élite trascorrono i loro fine settimana battendo i marciapiedi e attraversando la campagna. Si stanno allenando e gareggiando in ultra maratone, triathlon e gare a ostacoli.

I corridori affermano spesso di correre per sfuggire alle esigenze della vita quotidiana, per sperimentare libertàe dicono di trovare un buon modo per farlo meditare. Ma nel mio recentemente pubblicato Tesi di dottorato, Indago ciò che motiva davvero le persone a torturarsi correndo centinaia di chilometri dolorosi nel loro tempo libero, indipendentemente dal tempo. E dipinge un quadro piuttosto diverso.

La mia ricerca mostra che la corsa è diventata un modo per ottenere uno status sociale creando un'immagine o marchio personale. Anche se la maggior parte dei corridori afferma di competere solo con se stessi, spesso usano i loro marchi personali per competere con gli altri. Questo non si applica solo alla corsa, ma anche alla competizione per lavoro, istruzione e persino date nella nostra società neoliberista competitiva e personalizzata. Social media e app come Dieta, che collega milioni di corridori, vengono sempre più utilizzati per questo scopo.

I marchi personali sono costruiti anche in altre aree della vita. Prendi la cucina, per esempio. Una volta ci sarebbe piaciuto cucinare e mangiare un semplice pasto con gli amici. Ora, ingredienti di tendenza, piatti complicati e sofisticate attrezzature da cucina vengono utilizzati per dimostrare la propria intimità - spesso sui social media.

Allo stesso modo, la corsa e l'esercizio fisico erano semplici: qualcosa a cui dedicavamo alcuni brevi momenti a settimana. Ma proprio come cucinare, la corsa è supportata da una grande industria. Non hai davvero bisogno di alcun equipaggiamento speciale per correre, in teoria potresti correre a piedi nudi. Nonostante ciò, un intero settore è cresciuto attorno allo sport - vendendo scarpe, abiti da allenamento speciali, esperienze di corsa, consigli dietetici e persino vacanze di formazione.

Quindi non c'è da meravigliarsi che la corsa sia così romantica in entrambe le campagne pubblicitarie e di salute pubblica, spesso raccontando le stesse storie dei corridori stessi. Suggeriscono di correre libertà dalle esigenze della società contemporanea per essere competitivi, produttivi e disciplinati. Riguarda la tranquillità della natura e una comunità di della stessa opinione altri.


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Disegno di studio

La mia ricerca si basa su interviste e analisi del diario dei corridori 33. È ciò che gli scienziati chiamano "ricerca qualitativa", basata su informazioni approfondite anziché su grandi quantità di dati. I corridori provengono da Stati Uniti, Australia, Nuova Zelanda, Svezia, Danimarca, Finlandia e Regno Unito. Ho anche visitato gare di triathlon, gare di corsa ad ostacoli e persino preso parte a una ultra maratona come parte della mia ricerca.

I corridori di resistenza sono in genere fissati su quanto velocemente e quanto lontano hanno corso. Misurano e quantificano costantemente il loro funzionamento. Un corridore mi ha detto quanto fosse difficile correre per divertimento senza guardare l'orologio sportivo. Ha confessato che se l'orologio si esaurisse durante una corsa, probabilmente si arrenderebbe e tornerebbe a casa. Tutti i corridori nel mio studio hanno quantificato le loro corse in modo simile e tutti tranne uno hanno gareggiato in gare a tempo.

Come la corsa di resistenza non è così tanto un hobby liberatorio ma più un culto
Non competitivo?

Ho anche scoperto che, nel descrivere il loro hobby, i corridori usano concetti associati al pensiero neoliberista: produttività, efficienza e competizione. Parlano di "investire" tempo e denaro in attrezzature e formazione per ottenere i migliori rendimenti - linguaggio economico più tipicamente associato al lavoro.

Ma perché? In una società neoliberista, viviamo quasi costante pressione per essere produttivi, efficiente e competitivo. Questa pressione si rivela impossibile per molti corridori a resistere e trasforma il modo in cui comprendono e apprezzano la corsa. La corsa diventa quindi un modo per le persone di mostrare quanto sono produttivi e i corridori usano i loro risultati per costruire marchi personali e competere con gli altri per ottenere lo status.

Ho anche studiato come i corridori fanno questo. Non è insolito vedere risultati in corso elencati su CV o profili di incontri. Anche le consulenze gestionali si vantano siti web sui tipi di gare di endurance a cui i loro dipendenti hanno partecipato. Questo nonostante il fatto che non ci sia un legame evidente tra l'essere un buon corridore e l'essere un buon consulente. Piuttosto, sono le apparenze che contano.

Nessuno ci obbliga a prendere parte alla corsa di resistenza. D'altra parte, nessuno di noi è completamente libero nelle nostre scelte. In una società o in un gruppo, ci sono sempre ideali o norme che ci incoraggiano a fare una scelta piuttosto che un'altra. In una società neoliberista, ideali economici come la produttività sono fondamentali.

Quindi, mentre i corridori di endurance scelgono di correre per una moltitudine di motivi, uno dei quali è un sentimento di libertà, molti lo fanno anche perché correre è qualcosa per cui saranno premiati socialmente.

Stress e ansia

Sappiamo che sempre più persone soffre di stress, ansia e bruciore, anche nelle società con un apparentemente buon equilibrio tra lavoro e vita privata. Quindi, con innumerevoli studi che mostrano che la corsa e altri esercizi fa bene alla nostra salute mentale - spesso prescritto come un antidoto stress, ansia e Depressione - non dovremmo fare di più?

Non necessariamente. Alcuni ipotizzano che il motivo per cui siamo così stressati sia perché modi comuni per rilassarsi e distendersi - correre, mangiare con gli amici e così via - sono diventati competitivi e un po 'come il lavoro. Stanno inclinando l'equilibrio tra vita professionale e vita privata anche se sentiamo che stiamo ottenendo un maggiore equilibrio.

Quindi tieni a mente che la prossima volta che pubblichi i tuoi fantastici risultati sulla corsa e i deliziosi pasti sui social media, potresti contribuire a rendere le attività del tempo libero sempre più estenuanti e che provocano ansia.

Spesso siamo veloci respingere pratiche come la consapevolezza, seminari di auto-aiuto e meditazione come attività neoliberali - rendendo milioni alcune persone mentre creando cittadini produttivi e conformisti. Correre non è probabilmente diverso. Detto questo, se riusciamo a correre per il piacere di correre, senza tempi e misurando noi stessi, la corsa può ovviamente essere ancora estremamente divertente - e buono per la nostra salute.The Conversation

Circa l'autore

Carys Egan-Wyer, ricercatore, Università di Lund

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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