Esiste un legame tra il consumo di alimenti biologici e un rischio di cancro più basso?

Esiste un legame tra il consumo di alimenti biologici e un rischio di cancro più basso?
Tagliare i pesticidi mangiando solo alimenti biologici potrebbe ridurre il rischio di cancro.
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Il cibo biologico è una moda eccessiva e troppo cara, secondo molte persone. Ma a studio pubblicato di recente che ha seguito quasi 69,000 persone francesi in quattro anni e mezzo sembra indicare che esiste un legame tra mangiare cibi biologici e un rischio di cancro inferiore.

Lo studio ha rilevato che i consumatori regolari di tipi di prodotti biologici 16 erano protetti da diversi tumori di circa un quarto. Gli alimenti includevano frutta, verdura, pane, farina, uova, carne e cereali.

Puoi trovare più di 20% della terra dell'UE è ora destinato all'agricoltura biologica e il settore biologico è in piena espansione. Ma fino ad ora non c'è stato un chiaro consenso sul fatto che il consumo di alimenti biologici valga il costo aggiuntivo. Quindi è il momento di buttare fuori tutta la tua frutta e verdura e di acquistare solo prodotti biologici in futuro?

Andare biologico

Lo studio suggerisce che le persone che mangiano regolarmente alimenti vegetali organici hanno una riduzione del rischio di tumori comuni. I dati mostrano anche una riduzione per il cancro al seno dopo la menopausa - ma non prima.

Ma mentre questi risultati suggeriscono una relazione, è molto lontano dalla prova. Questo perché lo studio stesso era troppo corto e ha i soliti pregiudizi nei disegni osservazionali - in quanto le persone che sono più sane hanno maggiori probabilità di mangiare cibi più sani. E mentre gli autori si sono adeguati per il peso corporeo, la classe sociale e il livello di istruzione, così come altre differenze, e hanno ancora trovato un effetto coerente, la possibilità di pregiudizi rimane comunque su qualsiasi singolo studio osservazionale.

I risultati, tuttavia, sono i più convincenti per una riduzione del cancro del sistema immunitario chiamato linfoma di Non-Hodgkin. Questo perché due studi precedenti (anche longitudinali e osservazionali) - il più grande è uno studio delle donne 680,000 in nove anni - ha anche mostrato gli stessi effetti preventivi. Il fatto che tutti e tre gli studi mostrino una riduzione del rischio per questo tipo di cancro (per caso o per difetto) è più indicativo che potrebbe esserci un legame tra il consumo organico e un rischio di cancro più basso.

Erbicidi e salute

Non ci sono prove concrete del fatto che le differenze di gusto o di nutrienti (fibre, vitamine e minerali) delle verdure biologiche siano molto diverse dalle varietà regolari - sebbene analisi suggerisce contengono più polifenoli. Questi sono composti che spesso danno alle piante il loro colore e forniscono difese antiossidanti e sono generalmente benefico per la salute umana.


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Negli Stati Uniti e in Europa, frutta e verdura vengono regolarmente spruzzate con una gamma di pesticidi ed erbicidi. Le piante organiche hanno ancora livelli rilevabili di erbicidi e pesticidi, ma sono cinque volte più bassi rispetto ai prodotti non biologici. Molti frutti e cereali comuni come l'avena hanno spesso alti livelli, che non si riducono molto con il lavaggio o la desquamazione.

Quindi potrebbe benissimo essere che ingerire piante trattate chimicamente nel corso degli anni potrebbe effettivamente aumentare alcuni tumori. Una giuria statunitense, per esempio, ha recentemente assegnato milioni di dollari di danni a un giardiniere con linfoma di Non-Hodgkin che ha regolarmente usato l'infestante Glifosato (Arrotondare). Questo diserbante è ampiamente utilizzato in tutto il mondo e in oltre cinque milioni di ettari di terreni agricoli nel solo Regno Unito.

Il governo e l'UE sostengono che queste sostanze chimiche sono sicure per l'uomo a dosi presenti negli alimenti. Ma le soglie di sicurezza si basano su dati di animali da laboratorio vecchio stile - dove i roditori ricevono dosi mille volte più alte e vedono se sviluppano tumori extra. I test di sicurezza per alimenti e sostanze chimiche non sono cambiati da decenni e non includono gli effetti a lungo termine, ad esempio sui nostri microbiomi intestinali.

Un problema di intestino

Abbiamo microrganismi 100 trilioni nel nostro intestino tenue che costituiscono una comunità che sono cruciali per il sistema immunitario e per la risposta dell'organismo alle terapie oncologiche e tumorali - come immunoterapia per il melanoma. Questi microbi e i loro geni sono molto più sensibili alle sostanze chimiche di noi, e questo può portare a un'interruzione nella loro metabolismo e le sostanze chimiche che producono.

Questa nuova conoscenza dell'importanza di un microbioma intestinale sano mette in dubbio il parere ufficiale secondo cui tutti i pesticidi e gli erbicidi sono sicuri per noi per lunghi periodi di tempo. E un esame più approfondito della sicurezza di queste sostanze chimiche ampiamente utilizzate nei nostri alimenti deve essere effettuato in studi clinici ben finanziati - per anni, non per settimane.

Naturalmente non ci possono essere effetti diretti sugli esseri umani. Ma, finora, nessuno ha fornito prove per dimostrare che tali sostanze chimiche non sono dannose a lungo termine per il nostro sistema immunitario. Quindi, mentre i rischi per gli individui sono verosimilmente bassi, finché non lo sappiamo per certo, per coloro a cui piace mangiare molte piante, spendere un po 'di più per frutta e verdura e avena può essere un prezzo che vale la pena pagare per mantenere i tuoi microbi intestinali sono sani

Circa l'autore

Tim Spector, professore di Epidemiologia genetica, King College di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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