C'era una volta: ricerca, volo e acne

C'era una volta: ricerca, volo e acne

Ci diciamo che la scienza è il re, ma la nostra comprensione del mondo è modellata attraverso la storia. Raccontiamo storie sul passato e chiamiamole storia. Raccontiamo storie sul presente e le chiamiamo notizie. Le nostre storie su come agire, pensare e vivere sono chiamate cultura. E le nostre storie su come funziona il mondo naturale sono chiamate scienza.

Possiamo dire che la scienza è una storia a causa di come cambia nel tempo. La Terra è piatta. Ora è rotondo. Gli aerei sono impossibili. Ora sono all'ordine del giorno. Il mondo naturale non è cambiato, ma la nostra comprensione di ciò ha fatto. Sarebbe ingenuo pensare che la nostra storia attuale sia un quadro completo di come stanno le cose.

Ogni storia ha un narratore. Come un musicista che crea un nuovo pezzo di musica nell'esistenza, è il narratore che decide chi saranno i personaggi principali, dove inizierà la storia, come finirà e ogni dettaglio in mezzo. Il narratore è responsabile per decidere quali trame da perseguire, quali ignorare e quali saranno trascurate del tutto. Nella maggior parte dei casi, una storia ha più narratori le cui voci si intrecciano in una cacofonia di asserzioni e idee sovrapposte. Spetta al pubblico decidere quale versione rivendere.

La storia di acne

La storia di acne comunemente raccontata oggi va in questo modo: quando i pori si intasano con cellule morte e altri detriti, intrappolano olio e batteri nella pelle causando un'infezione sotto forma di rottura. La storia ha variazioni. A volte sono coinvolti ormoni, a volte non lo sono. A volte sono coinvolte le genetiche, altre volte no. A volte la dieta è un fattore scatenante, ma ognuno è diverso. Un aspetto condiviso da queste storie di acne è la mancanza di un lieto fine: non esiste una cura per l'acne cronica, solo un trattamento in corso.

Con la storia dell'acne, i narratori dominanti sono i dermatologi. Come medici specializzati in disturbi della pelle, i dermatologi estraggono i loro personaggi principali dalle pagine dei loro libri di testo: pori, cellule della pelle, sebo (olio). Più un personaggio è lontano dalla pelle, meno è probabile che un dermatologo lo includa nella storia. I loro eroi vengono scelti dalla tipica borsa del medico: creme, pillole, aghi. Gli antagonisti sono i cattivi del giorno: sporco e batteri.

Un'altra voce importante nella storia dell'acne è l'industria della cura della pelle. Insieme ai dermatologi, sono impegnati nella ricerca di prodotti e trattamenti per curare l'acne e catturare una porzione del mercato globale della cura della pelle di $ 120-miliardi. Ma affinché un trattamento sia proficuo, deve essere in grado di essere imbottigliato e venduto o amministrato in uno studio medico. Gli standard sono ancora più alti per la più grande fonte di finanziamento nella ricerca dell'acne: l'industria farmaceutica. Se non può essere brevettato, qual è il punto?

Ma cosa succede se la cura per l'acne non può essere imbottigliata, venduta, somministrata o brevettata? Lo troveremmo mai? Se i personaggi principali non sono presenti sulla superficie della pelle o addirittura elencati su un'etichetta degli ingredienti, potremmo mai notarli?

La storia (parziale) di me

Non sono un dermatologo, un estetista, un nutrizionista o qualsiasi altro professionista della salute. Sono uno specialista di intelligence presso il Federal Bureau of Investigation (FBI) di Washington, DC (Le opinioni espresse in questo libro sono mie e non quelle dell'FBI.) Potresti pensare che io sia un autore improbabile per un libro sull'acne, ma guardando indietro alla mia carriera e alle esperienze educative, ora mi rendo conto che erano perfettamente su misura per risolvere un caso come questo.

In qualità di studente universitario alla Georgetown University, mi sono specializzato in scienze, tecnologia e affari internazionali. Sono incuriosito dal modo in cui scegliamo di sviluppare la nostra comprensione scientifica, perché alcune idee prendono piede e altre no, e come le ripercussioni dei progressi scientifici si fanno sentire su scala globale.

Ho intrapreso una carriera nell'intelligence perché, da giovane studente universitario negli ultimi 1990s, ho guardato intorno al mondo e ho visto il terrorismo come la più grande minaccia imminente al nostro benessere. Dopo la laurea, sono entrato nella Marina degli Stati Uniti e in seguito sono passato al Federal Bureau of Investigation come analista dell'intelligence.

Durante il mio periodo all'FBI, sono stato selezionato per essere uno studioso di Fulbright all'Università di St. Andrews nel Regno Unito, dove ho lavorato come assistente di ricerca per Alex Schmid, ex capo della sezione di prevenzione del terrorismo delle Nazioni Unite. A St. Andrews, mi sono specializzato in un ramo di Studi Internazionali chiamato Costruttivismo, che comporta la scoperta di assunzioni nascoste e l'esplorazione di scenari alternativi attraverso la decostruzione del discorso e della linguistica, in altre parole l'analisi delle storie.

Dopo aver completato la mia laurea in Scozia, mi è stata offerta una posizione presso la Boeing Company a Washington, DC. La maggior parte della gente pensa a Boeing come costruttore di aeroplani, ma ha anche una sezione Intelligence e Analytics. A Boeing, sono stato assunto per lavorare a tempo pieno all'FBI, dove istruisco una classe di intelligence a Quantico e viaggio in tutto il paese fornendo supporto analitico per casi dell'FBI.

La mia area di competenza è aiutare gli investigatori a scoprire informazioni critiche aiutandole a fare domande. L'analisi dell'intelligence implica più che raccogliere i "fatti" e assemblarli in un prodotto finito. Le persone tendono a pensare all'analisi come a un puzzle, ma è più come cercare di assemblare un puzzle quando mancano metà dei pezzi. Inoltre, per ragioni che possono o non possono essere dannose in natura, qualcuno mescolato in pezzi progettati per sembrare appartenere al tuo puzzle quando in realtà non lo fanno. Inoltre non ci sono immagini in cima alla scatola per guidare i tuoi sforzi.

La sfida: informazioni inadeguate

Sia che analizzi la causa dell'acne o l'entità di una minaccia terroristica, le sfide dell'analisi ponderata sono notevoli. Uno dei motivi principali per cui l'analisi dell'intelligence è così difficile è che tratta di dati ambigui e incompleti. Quando ci troviamo di fronte a un'informazione inadeguata, ci affidiamo a certi processi mentali subconsci per interpretarlo. Vogliamo credere che il nostro pensiero sia guidato dalla razionalità e dalla logica, ma gli studi di psicologia (e di storia) mostrano il contrario.

Il cervello umano non dipende dai fatti ma dai modelli mentali - un tipo di storia che ci raccontiamo - per dare un senso al mondo. Questi modelli sono essenziali nel funzionamento della nostra vita quotidiana, ma portano anche a insidie ​​cognitive comuni. Gli analisti professionisti trascorrono le loro carriere cercando di sviluppare set di abilità per aiutare a evitare queste trappole analitiche. Non ci riusciamo mai completamente, ma si possono fare dei guadagni nel provare.

In Psicologia dell'intelligence analysis, un lavoro fondamentale nel campo, il veterano della CIA Richards Heuer (2013) spiega uno dei principi fondamentali della percezione che influenza l'analisi: "Tendiamo a percepire ciò che ci aspettiamo di percepire." (Notate che dice che vediamo ciò che attenderti per vedere, non quello che noi volere vedere.) Questo principio fondamentale della teoria analitica è ben noto, e tuttavia siamo sorpresi quando lo prendiamo in azione, specialmente in noi stessi.

Forse l'esperimento più famoso è stato condotto da Christopher Chabris e Daniel Simons (2009). Se non hai familiarità con il loro lavoro, potresti trovare utile la partecipazione all'esperimento guardando il video di novanta secondi. (Ma fallo ora senza leggere una sola parola altrimenti i tuoi risultati saranno distorti. Vai avanti, aspetterò ...)

L'esperimento mostra che la metà delle migliaia di persone che hanno il compito di contare il numero di passaggi in un video di basket non riesce a notare una persona in un vestito da gorilla che cammina attraverso il centro del palco e che batte i pugni sul petto. Le persone che mancano di vedere il gorilla insistono nel dire che non era lì quando ne sono stati informati in seguito. Come spiega lo psicologo Daniel Kahneman, lo studio dei gorilla illustra due punti importanti delle nostre menti: "possiamo essere ciechi all'ovvio, e siamo anche ciechi alla nostra cecità" (2011, 24).

The Hidden Gorilla on the Acne Stage

Per iscritto La causa nascosta dell'acne, la mia speranza è di rendere evidente il gorilla invisibile sul palco. Una volta che sai di cercarlo, è difficile non vederlo. Dopo aver lottato con l'acne cistica per oltre venti anni, a volte mi chiedo perché mi ci sia voluto così tanto tempo per mettere insieme i pezzi. Ma il senno di poi è il suo tipo di pregiudizio.

Alcune persone potrebbero respingere la mia esperienza con l'acne come aneddotica o esitante all'idea di un libro sulla salute scritto da un professionista non medico. La mia risposta a queste nozioni è illustrata al meglio con una storia.

Ingegneri e Aneddoti: una storia d'amore

Samuel P. Langley avrebbe dovuto inventare l'aeroplano. Ha tenuto un assistentato all'Osservatorio del Harvard College, ha insegnato matematica presso l'Accademia Navale degli Stati Uniti, era un ospite frequente alla Casa Bianca ed è stato nominato Segretario dello Smithsonian Institution in 1887. Nel tentativo di creare la prima macchina volante al mondo, Langley ha trascorso un decennio a studiare il campo nascente della ricerca aeronautica prima di ricevere una sovvenzione da $ 50,000 dal Dipartimento della Guerra per sviluppare il suo design Aerodrome. Era il più grande progetto di ricerca mai finanziato dal dipartimento all'epoca.

Langley aveva accesso ai migliori scienziati del mondo e alle ultime ricerche tecniche. Aveva un forte sostegno finanziario e il pieno sostegno del governo degli Stati Uniti (questa storia sembra familiare?). Eppure, dopo diciassette anni di sforzi, Langley non fu in grado di capire un piccolo dettaglio: come far volare la dannata cosa.

D'altra parte, Orville e Wilbur Wright non avevano vantaggi competitivi. Nessuno dei due fratelli aveva un'educazione universitaria. Tecnicamente, non avevano nemmeno diplomi di scuola superiore. Hanno finanziato il loro interesse per le macchine volanti con i proventi del loro negozio di biciclette mentre lavoravano per costruire il primo aeroplano al mondo come hobby nel loro tempo libero. Quando volevano informazioni sulle ultime ricerche aeronautiche, la loro migliore opzione era quella di inviare una richiesta scritta al governo attraverso il servizio postale degli Stati Uniti e sperare in una risposta utile. A differenza di Langley, non erano nemmeno in grado di rimbalzare idee dal loro migliore amico, Alexander Graham Bell, quando si sono imbattuti in una sfida di design particolarmente irritante.

Eppure il mese di dicembre 17, 1903, con i media e tutti gli esperti aeronautici stimati notevolmente assenti, la macchina volante dei fratelli Wright volò per cinquantanove secondi sulle dune di Kitty Hawk. Ci sono voluti i fratelli Wright solo quattro anni per creare il Wright Flyer, ma ci vollero quasi quaranta anni per ammettere il governo degli Stati Uniti Wright Flyer, e non l'Aerodrome di Langley, fu il primo aereo con equipaggio equipaggiato in grado di volare.

Nel suo libro bestseller Padronanza, Robert Greene spiega perché i fratelli Wright hanno avuto successo mentre Samuel Langley e il governo degli Stati Uniti hanno fallito. Il team di Langley era composto da specialisti focalizzati sulla realizzazione delle parti più efficienti: il motore più potente; la cornice più leggera; le ali più aerodinamiche. Avevano anche un esperto pilota militare. Questo tipo di specializzazione significava che la persona che disegnava le ali era diversa dalla persona che li aveva testati in aria. Ogni membro dell'equipaggio conosceva la loro specialità, ma potevano solo pensare a come tutte le parti combaciassero in termini astratti.

Al contrario, i fratelli Wright progettarono personalmente la loro macchina, la costruirono, la volarono, la schiantarono, raccolsero i pezzi e la disegnarono di nuovo. Questo processo ha permesso loro di scoprire rapidamente difetti nella loro progettazione e modi per risolverli. Come afferma Greene, "ha dato loro un sentire per il prodotto che non si potrebbe mai avere in astratto "(2012, 219).

Speriamo che l'analogia che sto tra la scoperta dell'aeroplano e la cura per l'acne stia iniziando a diventare chiara. Nella nostra storia sulla nascita dell'aviazione (e sì, ci sono altre versioni della storia in cui prima volavano altre macchine volanti), vediamo come l'approccio dei fratelli Wright ebbe successo perché fondeva la teoria aeronautica con il mondo fisico in un modo come Langley approccio non ha. Questo stesso approccio può essere applicato al problema dell'acne. Greene conclude: "Qualsiasi cosa tu stia creando o progettando, devi testarla e usarla tu stesso. Separare il lavoro ti farà perdere il contatto con la sua funzionalità "(2012, 219). I fratelli Wright capirono la loro macchina volante dall'interno. Non era solo qualcosa da loro progettato e costruito. Era qualcosa loro esperto.

La sfida: non avere alcuna esperienza personale

L'esperienza dell'acne è del tutto carente nella ricerca dell'acne. I conti individuali vengono liquidati come aneddotici (in senso peggiorativo) e non degni di considerazione nello studio serio dell'argomento. Invece di estrarre prove aneddotiche per trovare indizi, i ricercatori sull'acne sono preoccupati di produrre costosi trial in doppio cieco, controllati con placebo e randomizzati di trattamenti prescrivibili per la pubblicazione in riviste peer-reviewed. Oppure si concentrano sull'analisi statistica di indagini epidemiologiche che confondono la correlazione con la causalità e trascurano le complessità sfumate inerenti allo studio del corpo umano.

Gli ingegneri tendono a non concentrarsi su questa distinzione tra prove aneddotiche e "scientifiche". Quando qualcosa sembra funzionare nel mondo reale - anche se fosse semplicemente "una volta" su un tempo - la curiosità prende il sopravvento e si armeggia, prova e ripete fino a quando non lo sanno, hanno portato in essere una nuova idea. Nessuno disse ai fratelli Wright che la loro macchina volante era aneddotica.

Come qualcuno che sperimenta l'acne, e non solo studia in astratto, hai un vantaggio sull'intera industria della cura della pelle nel trovare una cura. Puoi testare le tue teorie, apportare modifiche e testarle di nuovo ad un ritmo che gli "esperti" non sono in grado di eguagliare. Conosci la tua materia di test meglio di qualsiasi altro ricercatore esterno possa mai; la sua storia, le sue sensazioni, il suo ambiente ti sono tutti intimamente familiari. E poiché l'acne è qualcosa che sperimenti, lo farai sentire quando sei su qualcosa o quando qualcosa non va bene anche prima di identificare la ragione. Nella storia dell'acne, non siamo gli scienziati. Noi siamo gli ingegneri

La verità è ciò che sta alla prova dell'esperienza.
- Albert Einstein

© 2018 di Melissa Gallico. Tutti i diritti riservati.
Ristampato con il permesso dell'editore
Stampa di arti curative. www.InnerTraditions.com

Fonte dell'articolo

La causa nascosta dell'acne: come l'acqua tossica sta danneggiando la tua salute e cosa puoi fare a riguardo
di Melissa Gallico.

La causa nascosta dell'acne: come l'acqua tossica sta influenzando la tua salute e cosa puoi fare a riguardo di Melissa GallicoOffrendo una guida per liberarsi dall'acne persistente per adulti, Melissa Gallico dimostra che è possibile guarire la pelle anche quando i dermatologi e le loro prescrizioni hanno fallito. Usando le sue abilità di analista dell'intelligence dell'FBI, Melissa racconta la ricerca sull'acne esistente, rivela dove ogni studio è andato storto e cosa hanno perso. Condivide la sua personale lotta 20 con una grave acne cistica. Spiega che i suoi viaggi in tutto il mondo e il suo lavoro di intelligence l'hanno aiutata a individuare esattamente ciò che stava causando le sue fiammate resistenti ai trattamenti.

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Circa l'autore

Melissa Gallico è un ex ufficiale dell'intelligence militare, studioso Fulbright e specialista dell'intelligence presso il Federal Bureau of Investigation. Ha istruito classi per gli analisti dell'FBI a Quantico e fornito supporto di intelligence per le indagini di sicurezza nazionale dell'FBI. Si è laureata con lode alla Georgetown University e ha conseguito un master all'Università di St. Andrews in Scozia.

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