Confuso sul rischio di cancro dovuto al consumo di carne? Ecco cosa significano le cifre

Confuso sul rischio di cancro dovuto al consumo di carne? Ecco cosa significano le cifre
I metodi di comunicazione del rischio relativo al pubblico sono spesso confusi. Brian Talbot / Flickr, CC BY

In un recente rapporto sulle carni lavorate e il rischio di cancro intestinale, l'Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro (IARC) ha dichiarato:

Ogni porzione di 50 grammi (sotto 2 oz.) Di carne trasformata consumata quotidianamente aumenta del 18% il rischio di cancro del colon-retto.

Questo metodo di comunicazione del rischio ha creato confusione e alcuni reazioni ostili. Gli scienziati possono spiegare i rischi di cancro e altre malattie in diversi modi; alcuni sono più facili da capire di altri.

Rischio relativo

La dichiarazione IARC si basa su un riassunto di numerosi studi epidemiologici che valutano la relazione tra consumo di carne e cancro intestinale, tra cui un studiare da uno di noi.

L'epidemiologia è la scienza dello studio della distribuzione e dei determinanti della malattia nelle popolazioni. Al suo centro si trovano i confronti della frequenza della malattia per le persone esposte o non esposte a una particolare sostanza, condizione ambientale o stile di vita.

In questo caso, IARC stava confrontando il rischio di cancro intestinale per le persone che mangiano 50 grammi di carne lavorata al giorno con il rischio per coloro che non mangiano affatto carne trasformata.

L'aumento di 18% significa che il rischio di sviluppare il cancro all'intestino è 1.18 volte più alto per coloro che mangiano 50 grammi di carne lavorata al giorno rispetto a quelli che non ne mangiano. Il dato 1.18 è noto come "rischio relativo".


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Detto in questo modo, l'aumento è piuttosto piccolo. Al contrario, uomini che fumano sigarette hanno circa 20 volte il rischio di sviluppare il cancro ai polmoni come uomini che non fumano. Espresso in percentuale, l'aumento del rischio dovuto al fumo è dell'1,900%.

Un potenziale problema con la presentazione del rischio relativo nel formato utilizzato da IARC è che molte persone concludono erroneamente che se hanno mangiato carne trasformata, avevano una probabilità di 18% (quasi una su cinque) di contrarre il cancro all'intestino. Quindi, furono ingannati.

Presentare rischi relativi al pubblico in qualsiasi formato non è molto informativo. Un modo migliore per comunicare l'effetto di specifici fattori di rischio è presentare quello che è noto come il "rischio assoluto".

Rischio assoluto

Gli australiani abbastanza fortunati da vivere fino all'età di 85 hanno una probabilità del 8.2% di essere diagnosticato un tumore all'intestino durante la loro vita; questo è il "rischio per la vita".

Se assumiamo che un quarto della popolazione australiana mangi 50 grammi al giorno di carne trasformata, il rischio per la vita per i tre quarti che non mangiano carne trasformata sarebbe 7.9% (o circa uno in 13). Per coloro che mangiano 50 grammi al giorno, il rischio per la vita sarebbe 9.3% (o circa uno in 11).

Anche se la nostra stima che un quarto della popolazione mangia 50 grammi di carne trasformata quotidianamente non è probabile che sia corretta, la modifica di questa proporzione non ha molto effetto sui due rischi assoluti.

Naturalmente, questo ingenuo calcolo presuppone che tutto il resto sia uguale; che le persone che mangiano carne trasformata non differiscono in nessun altro modo che influenza il rischio di cancro intestinale rispetto a quelli che non lo fanno.

Ma sappiamo che molti fattori contribuiscono al rischio di cancro all'intestino - essere sovrappeso, consumo di alcol, essere fisicamente inattivo e storia familiare, per citarne alcuni. Con così tante variabili che determinano il rischio, è chiaro che due persone probabilmente non hanno esattamente lo stesso profilo di rischio.

Ricerca sul cancro Regno Unito presentato i rischi in questo modo.

Di tutte le persone 1,000 nel Regno Unito, circa 61 svilupperà il cancro intestinale ad un certo punto della loro vita. Coloro che consumano la quantità più bassa di carne trasformata hanno probabilmente un rischio di vita più basso rispetto al resto della popolazione (circa i casi 56 per 1,000 mangiatori di carne bassi).

Se ti aspetti di vivere solo con 65, la tua possibilità di contrarre il cancro all'intestino è 2.9% se non mangi carne trattata e 3.4% se mangi 50 grammi ogni giorno. Naturalmente, se indulgete di più, il rischio aumenta, ma a proporzioni simili per ogni 50 grammi al giorno.

I rischi assoluti consentono alle persone di personalizzare gli effetti e confrontarli meglio. Sì, il calcolo del rischio assoluto richiede una forte supposizione che non vi siano altre differenze tra le persone esposte e non esposte. Ma crediamo ancora che riuscire a confrontare i rischi assoluti sia più informativo e abbia meno probabilità di fuorviare rispetto ai rischi relativi.

Frazione attribuibile alla popolazione

Un altro modo utile per comunicare l'onere del cancro dovuto a un fattore di rischio è calcolare quella che è nota come la frazione attribuibile alla popolazione, ovvero la frazione di cancro dovuta al fattore di rischio.

Ricercatori recentemente stimato che l'18% dei tumori intestinali in Australia potrebbe essere attribuito al consumo di carni rosse e trasformate (non disponevano di dati che consentano loro di separare gli effetti delle carni trasformate e rosse). Ciò equivaleva a circa i casi 2,600 in 2010.

L'aumento del rischio dovuto alla carne rossa e trasformata è piccolo, ma insieme rappresentano molti casi perché gli australiani mangiano molta carne.

Un sacco di denaro pubblico, tramite tasse o fondi donati alle organizzazioni oncologiche, viene investito nella ricerca. Esiste un imperativo morale per riportare i risultati di tale ricerca, ma raramente uno studio è definitivo.

Pertanto, le principali revisioni della IARC sono fondamentali per riunire la migliore valutazione delle prove su ciò che contribuisce e non contribuisce al rischio di cancro. E la gente vuole sapere.

Il miglior cancro è quello che non hai mai. Dato che sappiamo la causa di circa un terzo dei tumori in Australia (fumo, alcol, mancanza di esercizio fisico e fattori nutrizionali), non è irragionevole fornire le migliori informazioni disponibili alle persone su ciò che conosciamo.

Ma chiaramente abbiamo un modo per comunicare meglio cosa significano realmente questi rischi e come le persone possono usare queste informazioni nelle loro scelte quotidiane.

Fortunatamente, decenni di solide prove sono alla base di alcuni consigli piuttosto semplici per impilare le probabilità del cancro a tuo favore. Per la maggior parte delle persone:

Fai di più: attività fisica, mangiare frutta e verdura

Fai di meno: bevi alcolici, mangia cibi ad alto contenuto calorico, carne elaborata e probabilmente rossa, esponi la pelle alla luce solare intensa

Non: fumare.The Conversation

Informazioni sugli autori

Dallas inglese, Professore all'Università di Melbourne e ricercatore, Cancer Council Victoria e Terry Slevin, Professore a contratto, School of Psychology and Speech Pathology presso la Curtin University. È direttore dell'istruzione e della ricerca Cancer Council WA e presidente del comitato sul cancro occupazionale e ambientale, Cancer Council Australia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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