Le farfalle ricordano di essere bruchi?

Le farfalle ricordano di essere bruchi?

All'interno della pupa (o crisalide), il bruco si trasforma effettivamente in liquido mentre si trasforma in una farfalla o falena. Shutterstock

È altamente improbabile che una farfalla o una falena ricordino di essere un bruco. Tuttavia, potrebbe ben ricordare alcune esperienze apprese come bruco.

Questo fatto di per sé è particolarmente sorprendente perché dentro la pupa (o crisalide), il bruco in realtà si trasforma in liquido come si trasforma in una farfalla o falena (lo stadio adulto).

La trasformazione dalla pupa all'adulto è il cambiamento più drammatico nel ciclo di vita di una farfalla e gli scienziati si riferiscono a questo cambiamento come alla metamorfosi. Durante la metamorfosi, i tessuti del corpo del bruco vengono completamente riorganizzati per produrre la bellissima farfalla adulta che emerge dalla pupa.

Gli scienziati sanno da molto tempo che i bruchi possono imparare e ricordare le cose quando sono bruchi, e le farfalle adulte possono fare lo stesso quando sono farfalle. Tuttavia, a causa della metamorfosi, non eravamo sicuri se una farfalla adulta potesse ricordare le cose apprese come un bruco.

Questa capacità di ricordare le esperienze del bruco come adulto è stata testata in a studio da un gruppo di scienziati della Georgetown University negli Stati Uniti.

Le farfalle ricordano di essere bruchi?Il ciclo di vita di una farfalla. Shutterstock


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I ricercatori addestrato i bruchi non gradire l'odore di acetato di etile, una sostanza chimica che si trova spesso nel solvente per unghie.

Lo hanno fatto dando ai bruchi piccole scosse elettriche ogni volta che hanno sentito l'odore della sostanza chimica. Ben presto, questi bruchi furono addestrati per evitare quell'odore perché ricordava loro lo shock elettrico.

Lasciarono che i bruchi si trasformassero in falene adulte, e poi esaminarono di nuovo le falene per vedere se si ricordavano ancora di stare lontani dall'odore di acetato di etile.

E indovina cosa? La maggior parte di loro ha fatto! Gli scienziati avevano dimostrato che i ricordi di evitare il cattivo odore vissuto come un bruco erano stati trasportati nel palcoscenico delle tarme.

Lo studio ha dimostrato che la memoria, e quindi il sistema nervoso, rimane durante la complessa trasformazione dal bruco alla falena adulta. Così, mentre una falena o una farfalla non ricordano di essere un bruco, può ricordare le esperienze apprese come bruco.

Le farfalle ricordano di essere bruchi?Una farfalla monarca nella sua crisalide. Shutterstock

Fatti farfalla più strani e meravigliosi

Lo scopo principale della vita di un bruco è mangiare cibo e diventare più grande. La farfalla o la falena adulta, tuttavia, si preoccupa principalmente di trovare un compagno, di volare in una nuova area e di cercare le piante adatte su cui posare le sue uova.

La maggior parte dei bruchi mangiano le foglie delle piante, ma alcuni mangiano altri alimenti come fiori o frutta. Alcuni mangiano cibi molto strani, come formiche o insetti.

Il dott. Daniel Rubinoff, uno scienziato che studia farfalle e falene, ha recentemente riportato una dieta molto inusuale alle Hawaii. Il bruco di una particolare specie di falena mangiato solo il tessuto molle di una lumaca!.

Le farfalle ricordano di essere bruchi?I bruchi vogliono mangiare, mangiare, mangiare. Shutterstock

A differenza di un bruco affamato, che cresce rapidamente e aumenta di dimensioni, la farfalla adulta non cresce mai. Rimane sempre delle stesse dimensioni.

Tuttavia, affinché la farfalla sopravviva e viva abbastanza a lungo da accoppiarsi e deporre le uova, deve bere. La bevanda preferita per le farfalle è il nettare dei fiori, che è ricco di zuccheri per dare energia. Ma alcune farfalle bevono anche l'umidità dalla sabbia, specialmente lungo le rive delle insenature o dei fiumi.

Alcune specie nei tropici bevono anche l'umidità di frutta putrefatta o cacca animale per estrarre i nutrienti essenziali.

Le farfalle ricordano di essere bruchi?L'obiettivo principale di una farfalla adulta è trovare un compagno e riprodursi. Shutterstock

Circa l'autore

Michael F. Braby, professore associato, Australian National University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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