I cani possono davvero scacciare la solitudine

I cani possono davvero scacciare la solitudine
Chi è un buon cagnolino? I nuovi proprietari di cani beneficiano di coccole, incontrano altri proprietari di cani e più esercizio fisico. da www.shutterstock.com

Sentirsi soli? Un cane può aiutare. La nostra ricerca oggi conferma ciò che molti proprietari di cani sanno già: i cani sono ottimi compagni che possono aiutarti a sentirti meno solo.

Coccole e baci sciatti, incontri con altri proprietari di cani nel parco e un generale sollevamento dell'umore probabilmente aiutano.

Ma il nostro studio, pubblicato oggi in BMC Public Health, hanno scoperto che i cani non hanno influenzato il disagio psicologico, il tipo visto in depressione e ansia.

Perché stiamo studiando questo?

Quasi due famiglie australiane su cinque possiedono un cane. E sebbene la maggior parte dei proprietari di cani ti assicurerà, senza mezzi termini, il loro cane è una fonte di pura felicità, mancano prove scientifiche.

La maggior parte degli studi precedenti ha confrontato il benessere mentale dei proprietari di cani con i non proprietari in un unico momento. Il problema con questi studi è che non possono dire se i cani ci rendano davvero più felici, meno soli o meno stressati. Inoltre, non possono dirci se i proprietari di cani sono semplicemente in uno stato d'animo più positivo in primo luogo.

Quindi, in questo studio, abbiamo misurato il benessere mentale in tre momenti: prima di possedere un cane, tre mesi dopo aver posseduto un cane e otto mesi dopo aver posseduto un cane.

Wcosa abbiamo fatto?

Il nostro studio, noto come processo PAWS, ha coinvolto gli adulti 71 Sydney che sono stati divisi in tre gruppi:


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


  • persone che hanno acquistato un cane entro un mese dall'inizio dello studio
  • persone che erano interessate a procurarsi un cane nel prossimo futuro ma hanno accettato di non prenderne uno durante lo studio, e
  • persone che non avevano interesse a procurarsi un cane.

Le persone hanno compilato sondaggi per misurare il loro umore, la solitudine e i sintomi del disagio psicologico nei tre diversi punti temporali. Abbiamo quindi confrontato il benessere mentale dei gruppi all'inizio dello studio, con il punto medio e il punto finale.

Ecco cosa abbiamo trovato

I nuovi proprietari di cani si sono sentiti meno soli dopo aver ottenuto un cane rispetto agli altri due gruppi. L'effetto si è verificato abbastanza rapidamente, entro tre mesi dall'acquisizione di un cane. Non c'è stata alcuna ulteriore riduzione della solitudine tra tre e otto mesi.

I cani possono davvero scacciare la solitudine Aww. La gioia di un nuovo cane alleviava la solitudine nei primi mesi. da www.shutterstock.com

Abbiamo anche trovato alcune prove del fatto che i proprietari di cani avevano meno emozioni negative, come nervosismo o angoscia, entro tre mesi dall'ottenimento di un nuovo cane, ma questa scoperta non era così chiara.

Abbiamo scoperto che i sintomi della depressione e dell'ansia erano invariati dopo l'acquisizione di un cane. Forse i proprietari di cani nel nostro studio avevano già bassi livelli di sofferenza psicologica prima di avere un cane, quindi la proprietà del cane non ha abbassato ulteriormente questi livelli.

Che cosa significa tutto questo?

Ci sono molte possibili ragioni per cui i cani possono aiutare a ridurre i sentimenti di solitudine. Sappiamo di avere una coccola veloce con un cane aumenta l'umore delle persone a breve termine. Forse le coccole quotidiane per cani possono anche migliorare l'umore dei proprietari a lungo termine, il che potrebbe aiutare a ridurre i sentimenti di solitudine.

I proprietari di cani possono anche incontrare nuove persone attraverso il loro cane come le persone hanno maggiori probabilità di parlare di estranei se sono accompagnati da un cane. Nel nostro studio, i proprietari di cani hanno anche affermato di aver incontrato nuove persone nel loro quartiere a causa del loro cane.

Finora, ci sono stati solo due studi simili per guardare al benessere mentale nei nuovi proprietari di cani, uno dei quali è stato condotto quasi 30 anni fa.

Di questi studi, uno ha scoperto che i proprietari di cani avevano meno sintomi di disturbi psichiatrici dopo aver acquisito un cane. L'altro studio ha trovato nessuna differenza nella solitudine dopo che le persone hanno portato a casa un nuovo cane.

I cani possono anche migliorare il nostro salute fisica, riducendo la pressione sanguigna, migliorando la salute cardiovascolare e aumentando la quantità di attività fisica svolta dai loro proprietari. Ma, come nel caso del benessere mentale, le prove scientifiche sono ancora limitate.

Allora, che cosa succede dopo?

Una delle cose che il nostro studio non può determinare è come i cani influenzano il benessere mentale degli uomini. Per caso, tutti i nuovi proprietari di cani nel nostro studio erano donne. Quindi, non sappiamo se i cani influenzano il benessere mentale degli uomini in un modo diverso da quello delle donne.

Il nostro prossimo passo è guardare al benessere mentale in un gruppo molto più grande di nuovi proprietari di cani per confermare questi risultati. Uno studio più ampio potrebbe anche fornire maggiori informazioni sulla relazione tra proprietà del cane e malattie mentali, come la depressione e l'ansia.

Informazioni sugli autori

Lauren Powell, Candidato al dottorato, Università di Sydney e Emmanuel Stamatakis, Professore di attività fisica, stile di vita e salute della popolazione, Università di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}