Cosa è successo quando abbiamo introdotto i bambini di quattro anni in una casa per anziani

Cosa è successo quando abbiamo introdotto i bambini di quattro anni in una casa per anziani
Alzati e vai. Canale 4 (UK)

Sdraiarsi sul pavimento fingendo di ruggire come un leone può fare meraviglie per il benessere di un anziano. Questo non è un fatto scientifico, ma è stato uno dei momenti sorprendenti e memorabili che abbiamo osservato durante la realizzazione di un programma televisivo che ha introdotto un gruppo di giovanissimi con residenti in un villaggio per anziani.

I due episodi di Casa degli anziani per 4 anni cercato di esplorare il crescente isolamento delle persone anziane all'interno delle nostre comunità.

L'impatto dei bambini piccoli e degli anziani che condividono le strutture di assistenza diurna è già stato dimostrato generalmente positivo. Ma questa era la prima volta che veniva condotto un esperimento nel Regno Unito per misurare l'impatto dell'interazione intergenerazionale sulla salute e la felicità del gruppo più anziano.

Dieci bambini di quattro anni e 11 nel loro ultimo 80 sono stati riuniti per sei settimane in un nuovo vivaio all'interno di una comunità di pensionati nella città di Bristol. Prima di iniziare, i partecipanti anziani sono stati valutati sulla loro cognizione, umore e depressione, nonché sulle abilità fisiche incluso l'equilibrio e la capacità di alzarsi e camminare ("Timed Up and Go"). Queste misurazioni sono state riprese nuovamente a tre settimane e ancora una volta alla fine del programma di sei settimane.

Il programma consisteva in un programma di attività in cui alle due generazioni veniva dato tempo e spazio per impegnarsi fisicamente e socialmente. Comprendeva giochi che occasionalmente richiedevano alle persone di scendere e scendere dal pavimento, camminare all'aperto, fare picnic e partecipare a attività al coperto usando una varietà di artigianato e opere d'arte. L'ultima settimana includeva anche una giornata sportiva intergenerazionale e una breve produzione teatrale.

Dopo tre settimane, a metà strada, ci sono stati miglioramenti notevoli nei punteggi di misurazione dei residenti. Le misurazioni finali hanno rivelato miglioramenti significativi nella maggior parte delle metriche, con il 80% di residenti che mostrava miglioramenti nel "Timed Up and Go". Le resistenze alla presa sono aumentate in generale e i punteggi dei tracker delle attività hanno mostrato che i residenti erano diventati sempre più attivi durante un periodo di 24-hour. Durante la giornata sportiva, una donna che non ricordava l'ultima volta che ha corso, è stata vista scappare con il suo compagno di quattro anni per battere la concorrenza.

All'inizio dell'esperimento, quasi tutti i residenti sono stati identificati come depressi, due dei quali gravemente. Dopo sei settimane, nessuno di loro è stato registrato come depresso. Avevano completamente cambiato la loro visione della vita e la loro speranza per il futuro. Anche la persona più scettica all'interno del gruppo, che era stata sentita dire "Non riesco davvero a vederlo fare una grande differenza per noi", ha ammesso che i bambini hanno portato "una grande gioia".


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Allevare gli spiriti

Questo non era un processo scientifico o un progetto di ricerca accademica tradizionale. Era un esperimento sociale che coinvolgeva un piccolissimo gruppo di persone. Ma i risultati hanno mostrato marcati cambiamenti nelle capacità fisiche e nell'umore dei residenti.

Quando diventi molto vecchio diventi meno mobile, gli amici muoiono e non puoi uscire per incontrare persone. Se vivi in ​​una casa di cura, gli unici giovani che vedi ogni giorno sono lo staff. Ecco perché la depressione è l'epidemia della vecchiaia - ed è importante per noi presentare opportunità per loro di incontrare i giovani.

I bambini hanno una mentalità aperta. Amano l'attenzione e si interessano agli adulti. Allo stesso tempo, i bambini imparano abilità piuttosto mature dagli adulti, quindi questo impegno intergenerazionale è reciproco.

Non puoi curare completamente l'artrite, ma puoi aumentare la fiducia e, con l'aiuto e l'incoraggiamento dei bambini, abbiamo visto le persone più anziane fare cose che non avrebbero mai immaginato di fare di nuovo: saltare, ballare e rotolarsi sul pavimento.

Come conseguenza del nostro esperimento televisivo, sono in corso importanti sviluppi all'interno della fiducia che ha preso parte al programma. Il contatto con i bambini e le loro famiglie è stato incoraggiato e continuato. Stanno studiando ulteriori modi per aumentare la socializzazione dei residenti con le comunità circostanti. E i piani sono persino in atto per costruire un vivaio permanente in una delle case della fiducia.

The ConversationMolti adulti più anziani vivono vite depresse in isolamento con tristezza, disperazione e sentimenti negativi verso se stessi. Questo esperimento ha dimostrato che, in un breve lasso di tempo - e dove le persone condividono una visione simile del mescolamento intergenerazionale - è possibile ottenere un miglioramento significativo del benessere delle persone anziane.

Riguardo agli Autori

Melrose Stewart, Docente di Fisioterapia, Università di Birmingham e Malcolm Johnson, professore di gerontologia e fine vita, Università di Bath

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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