Illusioni visive che rivelano il funzionamento nascosto del cervello

Illusioni visive che rivelano il funzionamento nascosto del cervello
Le illusioni visive possono dirci molto su come il nostro cervello interpreta il mondo. Mbellaccini, CC BY-SA

Le illusioni visive ci mostrano che non abbiamo accesso diretto alla realtà. Possono anche fornire un indizio dell'elaborazione mentale che offre la nostra esperienza del mondo visibile.

In effetti, è l'elaborazione che avviene all'interno del nostro cervello che è alla base di molte illusioni. Piuttosto che fornire informazioni dai nostri occhi in forma quasi grezza come farebbe una telecamera, il cervello cerca di determinare cosa c'è realmente là fuori - quali sono le forme e gli oggetti nella scena?

Quando le informazioni che entrano nell'occhio sono ambigue, il cervello deve fare supposizioni istruite. Le tre schermate sotto lo dimostrano in modi piuttosto deliziosi.

L'illusione del sesso

L'illusione del sesso. (illusioni visive che rivelano i meccanismi nascosti del cervello)
L'illusione del sesso. Richard Russell, Autore fornito (senza riutilizzo)

In questa illusione di Richard Russell, la stessa faccia sembra essere femminile quando il tono della pelle viene reso più chiaro (immagine a sinistra) e il maschio quando il tono della pelle è reso più scuro (immagine a destra).

L'illusione funziona perché il cambiamento del tono della pelle influisce sul contrasto del viso - la differenza tra le parti più scure del viso (labbra e occhi) e le parti più leggere (la pelle).

Pochi considererebbero il contrasto facciale come una caratteristica distintiva di entrambi i sessi, ma in realtà il contrasto è in media più alto nelle femmine rispetto ai maschi.

Anche senza saperlo consapevolmente, i nostri cervelli sono in sintonia con la differenza di contrasto tra i sessi, e così il contrasto è uno spunto che il cervello usa per determinare il genere. Quando vengono rimossi altri segnali, il contrasto può essere il fattore decisivo.


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Forse la cosa più interessante dell'illusione è che il contrasto non ci aiuta semplicemente a capire il sesso del viso: fornisce un'esperienza di "vedere" un volto che è maschio o femmina. L'uso dell'indicazione di contrasto è fatto da processi inconsci.

L'immagine nella nostra mente ha incorporato informazioni che già possediamo e la usa per risolvere l'ambiguità nell'immagine.

The Coffer Illusion

The Coffer Illusion. (illusioni visive che rivelano i meccanismi nascosti del cervello)
The Coffer Illusion. Anthony Norcia, Autore fornito (senza riutilizzo)

Il Coffer Illusion potrebbe inizialmente apparire come una serie di pannelli per porte rettangolari affondate, ma dopo alcuni secondi, la rappresentazione dell'immagine del cervello potrebbe "capovolgere" per darti l'esperienza dei cerchi 16.

La gente è stata affascinata da tali figure ambigue almeno il tempo degli antichi romani.

The Coffer Illusion gioca sul fatto che il cervello visivo è fortemente orientato verso identificare gli oggetti. “pixel” sono raggruppati per formare bordi e contorni, forme e finalmente oggetti.

A volte, come nell'illusione Coffer, non c'è un raggruppamento "giusto" perché l'immagine è intrinsecamente ambigua. Due diversi raggruppamenti hanno senso: un singolo insieme di linee orizzontali può formare un cerchio o essere l'intersezione tra due rettangoli.

Per la maggior parte delle persone, il raggruppamento in rettangoli inizialmente domina. Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che i rettangoli (compresi quelli che vediamo nei pannelli delle porte) sono spesso più comuni dei cerchi nel nostro ambiente quotidiano, e quindi il cervello favorisce il raggruppamento che fornisce forme rettangolari.

Maschera d'amore

Maschera d'amore. (illusioni visive che rivelano i meccanismi nascosti del cervello)
Maschera d'amore. Gianni A. Sarcone, Autore fornito (senza riutilizzo)

In Mask of Love di Gianni Sarcone si può vedere una maschera veneziana per contenere sia una singola faccia che i volti di due persone che si baciano.

L'illusione opera in modo simile all'illusione di Coffer - i contorni dell'immagine possono essere raggruppati in due modi diversi, lasciando il cervello incerto su quale scegliere.

La differenza con questa illusione è che, almeno per alcune persone, nessuno dei gruppi tende a dominare. L'immagine sembra girare liberamente tra le due alternative plausibili.

Flipping è un modo interessante per il cervello visivo di affrontare l'ambiguità. Altre parti del cervello avere meccanismi quella informazione media ambigua, o semplicemente scegliere la rappresentazione più probabile e ignorare tutte le alternative.

Il flipping ha il vantaggio di fornire informazioni coerenti su ciò che potrebbe essere l'immagine, che potrebbe essere utile sapere nell'elaborare come interagire con il mondo.

Insieme, queste tre illusioni dimostrano che l'elaborazione visiva è altamente orientata verso l'identificazione di ciò che è un oggetto.

La rappresentazione nell'occhio della nostra mente è progettata per essere funzionale, quindi piuttosto che fornire un pasticcio di pixel, abbiamo elaborato esperienze visive di cerchi, rettangoli, volti e persino il genere dei volti.

Riguardo agli Autori

Kim Ransley, dottoranda, scuola di psicologia, Università di Sydney e Alex O. Holcombe, professore associato, scuola di psicologia, Università di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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