Cosa offrirà 5G e perché è importante?

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Mai nella storia del telefono cellulare c'è stato tanto clamore su una nuova tecnologia prima del suo lancio di quello che c'è con 5G. Sembra che gli operatori di telefonia mobile, i fabbricanti di cellulari e i distributori di apparecchiature siano bloccati in un enorme gioco globale di one-upmanship, cercando di pretendere di essere i primi a ottenere qualcosa di rivoluzionario con la tecnologia. Ma la posta in gioco è alta: anche il settore della telefonia mobile ha un disperato bisogno di 5G, sia che si tratti di nuove fonti di reddito, quota di mercato o per guidare la crescita.

Da quando i telefoni cellulari sono apparsi per la prima volta a metà degli 1980, l'industria ha lanciato diverse nuove "generazioni" di rete e tecnologia. Quei primi telefoni "brick" analogici degli 1980 sono stati sostituiti dal servizio di roaming GSM, digitale e internazionale 2G (1990s). 3G (2000s) offriva una connettività Internet migliorata prima che 4G (2010s) fornisse nelle nostre mani un'esperienza davvero a banda larga.

5G è ora la quinta generazione, ma nonostante la notevole attenzione dei media e l'attenzione rivolta alla sua capacità di dati potenziata in modo massivo (scaricando un film in HD in meno di un minuto), concentrarsi sulla sua velocità da sola è perdere il significato del suo significato.

La prossima generazione

In definitiva, semplicemente non è sostenibile continuare a lanciare una nuova tecnologia ogni dieci anni circa. Ci sono costi di licenza per pagare nuove bande di frequenze di radiofrequenza, nuove infrastrutture di rete da costruire e un aumento dei costi di gestione associati all'integrazione di nuove tecnologie con l'infrastruttura esistente, mantenendo operative tutte le altre precedenti generazioni di reti. Gli operatori del Regno Unito, ad esempio, continuano a supportare 2G, 3G e 4G mentre si preparano a lanciare 5G.

Quindi, cosa c'è di così speciale in 5G? La capacità e la copertura non saranno immediatamente disponibili al momento del lancio, ma più di entrambe sono previste a tempo debito. Per l'utente, le velocità di 5G saranno una grande attrazione, con cifre quotate che vanno da 100Mbps a 20Gbps (che è fino a mille volte più veloce di 4G).

Naturalmente, questo viene consegnato in risposta diretta al nostro appetito apparentemente insaziabile per sempre più contenuti online e, soprattutto, video. Ma 5G non rivoluzionerà solo i telefoni mobili; potrebbe anche essere un modo alternativo di fornire accesso a Internet a banda larga alle case via Risolto accesso wireless (FWA) (che impiega la tecnologia di rete mobile wireless piuttosto che le linee fisse).

Poi c'è il ritardo, o latenza, che definisce la reattività della rete. Per 4G, questo è attualmente intorno ai millisecondi 40. 5G, tuttavia, potrebbe ridurre la latenza a 10 millisecondi per Enhanced Mobile Broadband (eMBB) applicazioni. Ciò non significa molto per la maggior parte delle persone, ma potrebbe essere fondamentale per lo sviluppo utile di applicazioni specialistiche come la realtà virtuale e veicoli connessi e auto-guidanti, dove anche piccoli ritardi possono fare una grande differenza.


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E gli operatori?

Per gli operatori, i vantaggi sono numerosi. Le frequenze più alte e la nuova tecnologia dell'antenna MIMO consentiranno una copertura migliore e una maggiore capacità. Ciò garantirà un'esperienza utente coerente, anche se la domanda cresce in aree densamente popolate.

Una copertura migliore è anche fondamentale per il funzionamento di Internet delle cose per cui un numero enorme di sensori, sistemi e dispositivi integrati dovrà essere interconnesso in modalità wireless per la condivisione dei dati.

Tecnologia supportata da 5G consentirà inoltre agli operatori di offrire diversi tipi di servizi a diversi gruppi sulla stessa rete ma in modo migliore e più gestito. Questo a prova di futuro l'infrastruttura creando una rete orientata ai servizi che può evolversi piuttosto che dover essere continuamente sostituita con una nuova, eliminando la necessità di un 6G e consentendo la rimozione delle precedenti generazioni della rete.

I progressi verso 5G sono stati rapidi. Originariamente destinato al lancio commerciale in 2020, 5G è già un anno prima del previsto. I primi standard formali sono stati approvati a dicembre 2017, i telefoni sono impostati per emergere nel primo trimestre di 2019 (con prezzi previsti intorno a £ 600) e gli operatori britannici hanno annunciato le date di lancio commerciali per metà 2019 in poi.

Ma il ritmo del roll-out sarà guidato principalmente dalla domanda, e dati gli enormi investimenti in 4G e nelle reti di generazione precedente, 5G deve essere pagato con entrate reali.

Farlo pagare

Questa è una grande sfida. I vantaggi di 5G derivano da un forte prezzo per il settore. Ad aprile 2018, gli operatori di telefonia mobile del Regno Unito hanno speso milioni di 1.1 miliardi per le tariffe di licenza per l'accesso al nuovo rilascio Frequenze radio 3.4GHz e ciascuno sta impegnando diversi miliardi di investimenti da costruire il nuovo servizio 5G. E tutto questo prima che le entrate inizino a tornare nel settore.

Quindi, come può essere efficacemente monetizzato il servizio? In definitiva, il problema è che 4G è abbastanza buono per la maggior parte dei clienti mobili. E dato che la maggior parte dei vantaggi di 5G per gli operatori sono nascosti o di poco beneficio diretto per gli utenti di tutti i giorni, quale valore si può attribuire semplicemente ad avere velocità di download ancora più elevate?

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Il successo di 5G dipenderà quindi dagli operatori e dai loro partner all'ingrosso che sviluppano nuovi mercati che guardano oltre consumatori tradizionali di servizi mobili. Potrebbe iniziare con una maggiore capacità per i servizi di oggi, come i video, o funzionalità migliorate per reti su misura per campus o siti aziendali.

In definitiva, tuttavia, gli investitori dovrà pensare in grande - e guarda alle industrie dietro i veicoli connessi, l'Internet degli oggetti e le altre principali tecnologie del futuro.The Conversation

Circa l'autore

Nigel Linge, professore, reti di computer e telecomunicazioni, Università di Salford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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