Perché i media possono essere responsabili della tua aracnofobia

Perché i media possono essere responsabili della tua aracnofobia
LukasPich / Shutterstock
 

I ragni hanno una sfortunata presenza sui media. Nessun numero di studi che enfatizzano il loro valore ecologico o il potenziale delle loro sete per ispirare materiali meravigliosi possono superare la stampa negativa. Più la copertura è emotiva e sensazionale, più è probabile che viaggi.

Sebbene la proporzione di specie di ragni in grado di dare un brutto morso agli esseri umani sia molto piccola e negli ultimi decenni non si siano verificate morti note, conserviamo la paura. Tendiamo ad esagerare il rischio dei morsi di ragno, anche in paesi senza ragni pericolosi indigeni, come il Regno Unito. C'è sempre l'aracnide apocrifo in agguato sotto il sedile del water, o il panico è finito ragni falsi vedova le cui infestazioni hanno scuole chiuse.

Con l'arrivo dell'autunno arrivano notizie luride di amoroso ragni domestici "le dimensioni della tua mano"Invadendo le case per trovare un posto caldo e asciutto per accoppiarsi e morire. Succede ogni anno, ma l'insistenza dei media nel trasformare la stagione riproduttiva di questo piccolo aracnide in uno spettacolo annuale potrebbe fare di più che vendere giornali. Un nuovo studio dall'Italia suggerisce che potrebbe alimentare l'aracnofobia dove altrimenti potrebbe non esistere.

Una rete di bugie

I ricercatori hanno setacciato gli archivi digitali dei giornali italiani, cercando l'uso di "morso", "ragno" e "pungiglione" (non che i ragni pungano, ma non lasciare che questo rovini una bella storia) nelle storie pubblicate durante l'ultimo dieci anni circa quattro specie di ragni considerate pericolose: il ragno giallo del sacco, la vedova nera mediterranea, il recluso mediterraneo e il falso ragno lupo.

Hanno trovato 314 resoconti dei media di incontri di ragni in Italia tra il 2010 e il 2020, la maggioranza erano vedove nere o reclusi del Mediterraneo. La portata di ogni articolo è stata misurata dal numero di condivisioni sui social media, insieme a eventuali errori come l'identificazione errata delle specie o consigli medici errati. Il team ha contato l'uso di alcune parole, come "diavolo," terrore "o" panico ", per valutare il modo in cui ogni storia ha sensazionalizzato l'incontro.

Hanno scoperto che i resoconti dei media sugli attacchi di ragni sono aumentati negli ultimi anni, soprattutto per i reclusi del Mediterraneo. L'aumento ha coinciso con un unico rapporto di loxoscelismo - le profonde ulcerazioni e necrosi della pelle derivanti da un morso di ragno - in Europa, e un romanzo giallo italiano in cui il veleno del recluso mediterraneo è l'arma del delitto.


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La specie di ragno nel caso del loxoscelismo non è mai stata identificata in modo definitivo, ma la copertura dei giornali del recluso mediterraneo è aumentata comunque dopo che il caso è stato segnalato. Sia il morso misterioso che il romanzo dell'omicidio comparivano spesso nel numero crescente di articoli di giornale su questi ragni. La stampa aveva trovato una narrativa avvincente da intrecciare tra un raro evento medico e un'opera di finzione tempestiva. All'improvviso, i ragni reclusi non erano così solitari.

Le storie che hanno condiviso incontri più recenti e sorprendenti sono andate oltre. Ciò non sorprende, la diffusione virale dei contenuti è maggiore se provoca intenso gioia, paura o ansia. Ma il contagio emotivo, come ha detto il team, aiuta ad aumentare il rischio percepito dall'attacco del ragno, creando un'ostilità irragionevole nei confronti degli aracnidi.

Ragni che saltano in soccorso

I ragni sono spesso trascurati nella conservazione, nonostante il controllo insetti nocivi nelle fattorie e rivestendo ruoli importanti nelle reti alimentari come entrambi predatori e prede. Non aiuterà se il loro profilo mediatico è in gran parte guidato da storie sopravvalutate di attacchi "diabolici" e veleno potenzialmente letale. I ricercatori arrivano ad accusare alcuni giornalisti di aver sensazionalizzato le loro storie a scapito di una fauna selvatica irreprensibile.

I ragni sono facili bersagli per allarmismo, ma ci sono modi per migliorare la loro reputazione. Dopotutto, alcuni adorabili ragni sono apprezzati nella cultura popolare. Sfido chiunque a guardare il web di Charlotte senza singhiozzare.

I documentari di storia naturale sembrano aver colto un candidato per migliorare l'immagine pubblica dei ragni. Se vedi un simpatico ragno in TV, è quasi sempre un ragno saltatore. Pelosi, non così lunghi e con un paio di occhi grandi, è come se fossero progettati per dissipare l'idea che tutti i ragni siano sinistri.

Per inciso, sono un ragno saltatore, secondo un quiz del servizio per bambini della BBC che rivela che tipo di ragno sei.

Nel complesso, i ragni nei film terrorizzano le piccole città americane, ma raramente disturbano l'Italia. Tuttavia, i ragni italiani che soffrono per mano dell'hype si vendicano nel 2014 Aracnicide. Uno spettacolo “veramente gioioso” del “cattivo cinema italiano”, legge una recensione.The Conversation

L'autore

Mike Jeffries, professore associato, ecologia, Università di Northumbria, Newcastle

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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