Cosa può fare la psicoterapia per le crisi climatiche e della biodiversità

Cosa può fare la psicoterapia per le crisi climatiche e della biodiversità Shutterstock / PopTika

Ci scusiamo in anticipo, ma spero che leggere questo ti aiuterà a sentirti depresso - riguardo alla perdita di biodiversità e alla nostra mancanza di progressi sulla crisi climatica. Il fatto è che, in queste circostanze estreme, un po 'di depressione sull'ambiente potrebbe essere esattamente ciò di cui abbiamo bisogno: è l'unica risposta sana.

Che gli esseri umani abbiano un impatto insostenibile sulla Terra può diventare un messaggio familiare, ma è ancora un messaggio difficile da ascoltare. Ci presenta una sfida complessa data la nostra riluttanza ad affrontare il cambiamento.

Attivista ambientale Gus Speth ha detto una volta pensava che i maggiori problemi del pianeta fossero la perdita di biodiversità, il collasso degli ecosistemi e il cambiamento climatico. Credeva che entro 30 anni la buona scienza potesse affrontare questi problemi. Ma ha continuato:

Mi sbagliavo. I principali problemi ambientali sono l'egoismo, l'avidità e l'apatia, e per affrontare quelli di cui abbiamo bisogno una trasformazione spirituale e culturale. E noi scienziati non sappiamo come farlo.

Quindi chi lo sa fare? Politici? Gli economisti? Il problema con le loro soluzioni è lo stesso problema che gli scienziati affrontano: assumono un'azione razionale da parte di esseri umani ragionevoli.

Ma gli umani possono essere in gran parte irrazionali. Quando si tratta di ambiente, spesso funzioniamo come tossicodipendenti ben intenzionati, promettendo seriamente di smettere di inquinare i mari, avvelenare l'aria, sfruttare il mondo naturale - e quindi continuando a fare esattamente questo.

Un approccio psicoterapico

Quindi se continuiamo a cercare soluzioni pratiche verso l'esterno, continueremo a fallire. Dobbiamo anche guardare dentro di noi, a noi stessi. E questo è il lavoro della psicoterapia: fornire le mappe emotive e relazionali per portarci dalla catastrofe alla trasformazione.


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In qualità di membro del Alleanza per la psicologia del clima (un gruppo di accademici, terapisti, scrittori e artisti) Credo che la comprensione psicologica possa aiutare con l'ampia gamma di complesse risposte individuali e culturali alla crisi ambientale.

Sentimenti come rabbia, colpa, dolore, terrore, vergogna, ansia, disperazione e impotenza sono tutte reazioni appropriate. Ma le difese contro questi sentimenti - negazione e disconoscimento - significa che abbiamo evitato di prendere le misure necessarie per affrontare la loro causa.

La "psicologia del clima" è un diverso tipo di psicologia. Piuttosto che vedere questi sentimenti come qualcosa da "riparare" o "curare", li vediamo come risposte comprensibili e salutari - reazioni umane che si immedesimano direttamente nel pianeta.

C'è anche valore nel capire come possono soffrire dolore, perdita e lutto dare forma alle nostre risposte ai cambiamenti climatici. Perché se blocciamo le nostre emozioni, allora lo siamo impossibile connetersi con l'urgenza della crisi - che potrebbe essere uno dei motivi per cui finora non siamo riusciti ad agire in modo sufficientemente rapido.

Un'immagine diversa

In pratica, ciò che facciamo nella psicologia del clima potrebbe non apparire così diverso dagli altri approcci psicologici in superficie. Ciò che è diverso è ciò che sta sotto: come pensiamo, vediamo, riflettiamo e rispondiamo.

Ciò include l'esplorazione delle dinamiche inconsce che ci ostacolano nell'affrontare la realtà dei cambiamenti climatici e di fronte alla nostra negazione ed apatia.

Usando la nostra comprensione del dolore psichico per aiutare le persone ad affrontare la perdita ecologica che sta già accadendo, legittimiamo il loro dolore. E adottando un "obiettivo per i cambiamenti climatici" attraverso il quale possiamo vedere come la crisi sta plasmando sempre più il mondo e che può portare le persone in terapia, aiutiamo le persone a capire il loro disagio.

Il risultato, se siamo disposti a impegnarci, è un esperto di sostenibilità Jem Bendell chiama "Adattamento profondo". Possiamo cambiare il modo in cui ci sentiamo riguardo alle crisi, creare una nuova connessione - e quindi agire.

Nel nostro lavoro assistiamo sempre più a fratture relazionali e angoscia personale derivanti direttamente dalla crisi ambientale. Gli adolescenti, ad esempio, che si sentono alienati dai loro genitori perché non condividono il stesse preoccupazioni per la perdita di biodiversità.

Ho parlato con bambini che affermano di sentirsi incapaci di fidarsi dei genitori a causa della mancanza di azione delle generazioni più anziane. Sento le coppie parlare di matrimoni incapaci di sopportare la tensione di un partner che vive nella paura del futuro, mentre l'altro ripone la propria fiducia nella tecnologia.

L'uso di una lente per psicologia del clima crea un dialogo tra queste diverse posizioni. E attraverso la comprensione e l'empatia con ogni posizione, le persone possono iniziare a capirsi. Dopo un discorso di psicologia del clima che ho tenuto di recente, una donna che ha partecipato con sua figlia adolescente mi ha contattato in seguito per dirmi che sulla strada di casa hanno avuto la loro migliore conversazione da anni.

Il genitore aveva parlato del suo dolore, della sua colpa e delle sue paure di non poter proteggere i suoi figli. La figlia rispose che aveva bisogno del sostegno di sua madre per partecipare agli scioperi climatici della scuola. Hanno trovato un terreno comune e una nuova relazione basata sulle loro paure e sulla necessità di agire insieme.

In caso di persone soffre di eco-ansia e questioni simili, la speranza è quella di trovare percorsi verso un nuovo mondo modellato da una comprensione più profonda della nostra relazione con il pianeta e di come il nostro futuro sia alla fine intrecciato con la sopravvivenza di altre creature.

Quindi, usando questa comprensione, possiamo aiutare a navigare in territori confusi, strani e spaventosi. Riconoscendo i sentimenti dolorosi, possiamo iniziare a vederli come dotati di potenziale di trasformazione. È questa crescita emotiva che potrebbe salvarci. La depressione è in realtà un passo sul percorso che potrebbe ricondurre in superficie.

Come lo psicologo americano James Hillman ha affermato più di due decenni fa:

La psicologia, così dedita al risveglio della coscienza umana, ha bisogno di svegliarsi con una delle più antiche verità umane: non possiamo essere studiati o guariti dal pianeta.

L'autore

Caroline Hickman, insegnante di insegnamento, Università di Bath

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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