Avventurarsi in mezzo alla vita: trasformazione attraverso guasti e scoperte

Avventurarsi in mezzo alla vita: trasformazione attraverso guasti e scoperte

A metà della mia vita, vivevo come se la maggior parte della mia crescita profonda e profonda fosse dietro di me. Senza saperlo, avevo accettato la visione stantia e semplicistica dell'età adulta della nostra cultura - che la persona che sei a metà della vita è la persona che sarai sempre.

Ma mi sbagliavo.

Abbiamo molte parole per descrivere meno di venti anni del ciclo di vita: neonato, neonato, bambino piccolo, bambino in età prescolare, bambino, adolescente, adolescente e così via. Abbiamo bisogno di tutte queste parole perché i bambini crescono così in fretta. Ma per descrivere il prossimo mezzo secolo - il periodo di cinquanta anni o più dopo il raggiungimento dei vent'anni - abbiamo una sola parola generalmente accettata: l'età adulta.

La povertà del nostro linguaggio rivela che non capiamo ancora che crescano anche gli "adulti". Agiamo come se l'età adulta fosse un periodo lungo, stabile e prevedibile. Ci comportiamo come se avessimo firmato un contratto prolungato a lungo termine, come pagare un mutuo.

La seconda metà della vita

Sono stato scosso da questa visione ristretta non molto tempo fa, dopo alcuni eventi della mia vita, che descrivo in questo libro (Listening to Midlife), mi ha gettato in uno stato di confusione e incertezza. Proprio nel momento in cui pensavo che il mio sviluppo stava volgendo al termine, mi sono trovato a intraprendere un viaggio totalmente inaspettato di crescita e cambiamento. Sono entrato in quello che il grande psicoanalista svizzero Carl Jung ha definito la "seconda metà della vita".

Del tutto impreparati, ci imbarchiamo nella seconda parte della vita. . . facciamo il passo nel pomeriggio della vita; peggio ancora facciamo questo passo con la falsa supposizione che le nostre verità e ideali serviranno come prima. Ma non possiamo vivere il pomeriggio della vita secondo il programma della mattina della vita - perché quello che era grande al mattino sarà poco alla sera, e quello che al mattino era la vera volontà alla sera è diventata una bugia. (1)

Non possiamo dire se siamo entrati nel pomeriggio della nostra vita contando il numero di candele sulla nostra torta di compleanno. Non entriamo nella seconda metà solo perché raggiungiamo una certa età che finisce in uno zero. Per sapere dove siamo nel nostro processo di trasformazione, dobbiamo imparare a prenderlo dentro.

Età adulta: trasformazione e metamorfosi

Quando guardiamo dentro, scopriamo che l'età adulta può essere un momento di trasformazione. Può essere un tempo di svolgimento spirituale. Per quanto possa sembrare drammatico, l'età adulta può essere una metamorfosi. Se trovi difficile crederlo, ricorda che una creatura semplice e primitiva come un bruco entra in un bozzolo; il suo corpo si dissolve in parte e "muore"; è ricostituito in un'altra forma; e infine emerge come una farfalla. Non è quindi perlomeno possibile che una creatura così complessa e evoluta come un essere umano possa avere anche una metamorfosi altrettanto profonda?

Sulla base delle interviste che ho condotto con un'ampia varietà di uomini e donne e sulla base della mia ricerca sulla letteratura sullo sviluppo degli adulti, sono convinto che la risposta a questa domanda sia sì. C'è una metamorfosi adulta. Tuttavia, a differenza della metamorfosi del bruco, la nostra trasformazione è invisibile. Succede in una parte di noi che non si presenta ai raggi X, non può essere misurata con apparecchiature mediche e non può essere testata in laboratorio. Succede dentro di noi. E succede per tutta la vita.

La nostra metamorfosi è, in effetti, una ricerca. I cartelli sulla nostra ricerca sono domande (da quaerere: alla ricerca). Potrebbero non indicarci automaticamente la direzione "giusta". Ma se facciamo queste domande e cerchiamo risposte con un cuore aperto, esse ci porteranno avanti nel nostro viaggio. Alcuni di questi includono:

* Non sembri più giovane. Non puoi più nascondere i segni dell'invecchiamento. Perché ti dà tanto fastidio?

* Il tuo senso dello scopo si sta esaurendo. Tutto sembra perdere significato. Cosa è successo alla scintilla?

* Un altro lato della tua personalità si sta improvvisamente affermando. Questo "lato ombra" si riempie inaspettatamente. Ti ritrovi a fare cose che sono fuori dal personaggio. Chi è questa "altra persona" dentro di te?

* Stai cercando ora un diverso tipo di relazione: più profonda, più autentica. Ma dove e con chi, puoi trovarlo?

* Senza preavviso, si ottiene una "cotta" su qualcuno. Sei scioccato. Quella persona non è nemmeno "il tuo tipo". Perché stai pensando a loro così tanto?

* Quando hai fatto la tua scelta professionale anni fa, hai spazzato via alcuni talenti che avevi. Perché stanno tornando, chiedendo di essere espressi?

* I tuoi figli stanno crescendo e in fretta. Hanno consumato così tanta energia e concentrazione. Ti chiedi: come sarebbe stata la vita senza di loro?

* Oppure, sei senza figli. Sembrava bene prima. Ma ora la domanda ti rode: dovresti avere un figlio? O è già troppo tardi?

* Hai sempre saputo che moriresti. Ma ora lo senti nel tuo intestino. Perché il tempo sembra più breve ora. . . a volte troppo breve?

* Sono passati anni da quando le domande su Dio o sulla fede erano nella tua mente. Pensavi che fossero stati sistemati molto tempo fa. Allora perché tornano di nuovo?

Fasi della vita: crisi o passaggi?

Adventuring Into MidlifeGià sugli scaffali delle librerie e delle librerie ci sono decine di libri, sia accademici che popolari, che ci parlano delle crisi o delle fasi della nostra vita. Passerai attraverso certi "stadi psicosociali", afferma il famoso psicanalista Erik Erikson, che è stato il mio insegnante e consulente presso l'Università di Harvard. Avanzerai attraverso una sequenza di "transizioni", riporta lo psichiatra Daniel Levinson, che ho intervistato per il mio libro, Listening to Midlife. Ti sottoporrà a una serie di "trasformazioni" correlate, consigli un altro esperto di sviluppo per adulti, Roger Gould. Sperimenterai "passaggi" prevedibili, il giornalista dei consigli Gail Sheehy, il cui libro ha reso popolari le teorie di questi esperti. (2)

Ma quello che non possono fare, credo, è predire il percorso che la tua vita prenderà, o il mio. Per parafrasare Abraham Lincoln, alcune delle loro generalizzazioni si applicano ad alcuni di noi alcune volte - ma i tempi in cui non si applicano a noi sono di solito il più cruciale. Non si applicano a noi quando le nostre vite sono "interrotte" da importanti cambiamenti storici che sono unici per la nostra generazione. Non si applicano a noi quando siamo sfidati da una malattia inaspettata o da una longevità inusuale. Non si applicano quando esprimiamo talenti o doni che sono unicamente nostri. E, forse la cosa più importante, si applicano sempre meno a noi mentre ci spostiamo nella seconda metà della vita.

Confusione e caos: il viaggio attraverso l'età adulta

Si può ricordare che i passaggi dei best seller, che alla metà degli anni settanta hanno effettivamente portato il problema dello sviluppo degli adulti nella coscienza pubblica, recavano il sottotitolo "crisi prevedibili della vita adulta". Proprio mentre i bambini attraversano fasi specifiche dello sviluppo infantile, Sheehy ha marshaled storie di vita e aneddoti che suggeriscono che anche gli adulti passino attraverso una specifica sequenza di fasi di sviluppo. Mentre Sheehy ha dimostrato oltre ogni ombra di dubbio che gli adulti crescono, non credo che la nostra crescita sia prevedibile. Se lo fosse, perché qualcuno di noi si perderebbe? Infatti, perché gli esperti stessi si perderebbero? Se leggi tra le righe dei libri di questi esperti o li intervisti (come ho fatto io), apprendi presto che sono altrettanto confusi sul loro viaggio nell'età adulta come ognuno di noi.

La verità è che gli esperti non potevano prevedere la propria crescita, né tanto meno la nostra. Più cresciamo veramente per tutta la vita, più difficile è ridurre a una statistica. Prova come gli esperti possono farci adattare le loro teorie, non lo faremo. Cerca di fare in modo che le nostre storie di vita seguano le loro fasi, non possono, perché con la maturità, siamo meno prevedibili.

Forse i ricercatori dello sviluppo del bambino possono prevedere quando e in quale ordine i bambini impareranno a gattonare, camminare, parlare e così via. Dopotutto, lo sviluppo di un bambino è visibile. Ha fasi chiaramente identificabili, osservabili e sequenziali. Ma questo è solo l'inizio del viaggio umano. Quando raggiungiamo la nostra piena altezza fisicamente, siamo ancora nella fase di bruco del nostro viaggio. Quello che succede dopo non è chiaro, non osservabile e non sequenziale. Quello che succede nei prossimi cinque, sei o sette decenni è un mistero. Possiamo studiarlo, sondarlo, intervistarlo, mapparlo, ma alla fine il mistero rimane.

Quando gli esperti cercano di descrivere cosa succede nelle varie fasi dell'età adulta, si imbattono in problemi. Possono generalizzare che nei primi anni venti i giovani adulti si sposano e hanno figli? No. Possono presumere che uomini e donne tra i venti sceglieranno una scala di carriera? Quasi. Possono prevedere che i quarantenni saranno meno in forma di quando avevano trent'anni? Non più. Sappiamo precisamente quale "grado" nella scuola elementare trovare un bambino di dieci anni. Ma possiamo prevedere quale grado della vita troveremo quarantenni? Possono essere nonni - o potrebbero aver appena avuto il loro primo figlio! Potrebbero essere i primi segni di perdita di energia e diminuzione della vitalità - o potrebbero essere più in forma di quanto non fossero un decennio prima! Forse hanno smesso di essere così ambiziosi e si preoccupano delle questioni spirituali - o forse hanno finalmente deciso di esprimere le ambizioni segrete che non avevano mai osato mostrare! Semplicemente non c'è modo che le vite moderne di uomini e donne possano essere classificate in fasi cronologiche ordinate e standardizzate.

Invece di risposte, rimaniamo con domande. Come crescono gli adulti? Qual è esattamente la nostra metamorfosi? Succede a tutti? Come entriamo nel bozzolo - e come uscirne? E infine, come possiamo entrare nel nostro mondo e imparare a volare? Sebbene queste domande siano metaforiche, sono reali. So che lo sono perché ho ascoltato decine di uomini e donne che raccontano le loro vere storie di trasformazione.

Guasti e scoperte dell'età adulta

Man mano che apprendi le trasformazioni dell'età adulta, sia i guasti che le scoperte, vedrai da solo che il processo di crescita o di cambiamento di nessuno è come il tuo. Come scrisse Walt Whitman: "Non io, nessun altro, posso percorrere quella strada per te. Devi viaggiare per te stesso". Tuttavia, le storie di coloro che sono andati prima di te possono servire da guida. Quando ti perdi nel tuo viaggio, passa alla loro saggezza. Ma possono mostrarti la strada dentro di te, dove si trova la voce più importante per te.

Quando trovi quella voce, ascoltala. Ti aiuterà lungo il viaggio attraverso l'età adulta. Ti aiuterà a entrare nel tuo.

Riferimenti:

(1) Tom, Michael. An Open Life: Joseph Campbell in conversazione con Michael Toms (New York: 1990).

(2) Lo sviluppo degli adulti è uno dei più giovani nel campo generale dello sviluppo umano. Di recente, come negli ultimi 1980, i fondi MacArthur hanno stanziato finanziamenti importanti per la ricerca sullo sviluppo infantile, sullo sviluppo degli adolescenti e sullo sviluppo degli anziani. In ritardo, si sono resi conto che c'era un divario maggiore nel loro finanziamento - vale a dire, il terzo medio del ciclo di vita. Questo rimane l'anello mancante nella nostra comprensione del ciclo di vita.

Tratto con permesso. © 1992.
Ristampato dalla disposizione con
Shambhala Publications, Inc.,
Boston. www.shambhala.com

Fonte articolo:

Ascoltando Midlife: trasformare la tua crisi in una ricerca
di Mark Gerzon.

BAscoltando Midlife: trasformando la tua crisi in una ricerca di Mark GerzonMark Gerzon, intervistato da un'ampia varietà di uomini e donne e di ricerche sulla letteratura per lo sviluppo degli adulti, risponde alla domanda: "È possibile che gli esseri umani sperimentino una profonda metamorfosi nella mezza età?" con un sonoro "sì".

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Circa l'autore:

Mark Gerzon

Il ruolo di Mark Gerzon come cronista del viaggio della generazione postbellica è iniziato con il best seller 1969, The Whole World is Watching. È anche l'autore di A Childhood for Every Child, A Choice of Heroes e A House Divided: Six Belief Systems in lotta per l'America's Soul. Conduce seminari di mezza età a livello nazionale con sua moglie, Shelley Kessler. Visita il suo sito Web all'indirizzo http://markgerzon.com/

Altri libri di Mark Gerzon

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