Una visione psicologica del significato della vita

Una visione psicologica del significato della vita Shutterstock / LedyX

La ricerca di significato nella vita è una sfida familiare per molti di noi. Alcuni scienziati e filosofi materialisti la considerano una ricerca inutile. Il famoso ateo Richard Dawkins, per esempio, sinistri che gli esseri umani sono solo "macchine da sopravvivenza usa e getta" il cui unico scopo è sopravvivere e replicare i geni.

Altrimenti, secondo la teoria, le nostre vite hanno ben poco senso. Potremmo tentare di creare altri tipi di significato, ad esempio attraverso la religione o tentativi di altruismo, ma tutto ciò che stiamo realmente facendo è seguire la nostra programmazione genetica e neurologica. Perfino la nostra coscienza, la sensazione di avere esperienza dentro le nostre stesse teste, potrebbe non esistere davvero, o esistere solo come una sorta di ombra della nostra attività cerebrale.

Ma ritengo piuttosto fuori moda che ci sia significato nella vita. Come suggerisco nel mio libro Scienza spirituale, è assurdo ridurre la vita umana e il comportamento a fattori puramente genetici.

Non siamo solo entità spettrali che vivono all'interno di corpi simili a macchine in un mondo indifferente. La vita umana non è uno spazio insignificante tra nascita e morte, trascorsa cercando di divertirci e dimenticare la nostra situazione.

Credo che la vita umana e il mondo significino molto di più. E questo non è perché io sono religioso - non lo sono.

Invece, la mia prospettiva è informata da la mia ricerca scientifica negli ultimi dieci anni con persone che hanno subito quelle che io chiamo "esperienze di trasformazione indotte dalla sofferenza".

Queste esperienze includono la diagnosi di tumore terminale, la sofferenza di lutto, il diventare gravemente disabile, la perdita di tutto per dipendenza o l'incontro ravvicinato con la morte durante il combattimento.


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Ciò che tutte queste persone avevano in comune è che dopo aver subito intense sofferenze, sentivano di essersi "svegliati". Hanno smesso di dare la vita, il mondo e le altre persone per scontate e hanno acquisito un enorme senso di apprezzamento per tutto.

Parlarono del senso della preziosità della vita, dei loro corpi, delle altre persone nella loro vita e della bellezza e meraviglia della natura. Hanno provato un nuovo senso di connessione con le altre persone, il mondo naturale e l'universo.

Sono diventati meno materialisti e più altruisti. Possessi e avanzamento di carriera sono diventati banali, mentre l'amore, la creatività e l'altruismo sono diventati molto più importanti. Si sentivano intensamente vivi.

Una donna il cui tumore era in remissione disse: “Sono proprio così, così fortunato da essere vivo su questo pianeta. Mi sento così privilegiato di essere su questa Terra e di aver ricevuto questa consapevolezza. "

Un alcolizzato in recupero mi ha detto di sentirmi confortato e potenziato, "sapendo che fai parte di qualcosa di molto più meraviglioso, molto più misterioso".

Una persona che era quasi annegata descrisse acquisendo "un grande senso di apprezzamento per le piccole cose, non solo la bellezza spettacolare di un albero in fiore, ma la bellezza anche degli oggetti più insignificanti".

Un uomo che ha subito una trasformazione a causa del lutto ha affrontato in modo specifico il tema del significato, descrivendo come i suoi "obiettivi sono cambiati dal voler avere più soldi possibile al desiderio di essere la persona migliore possibile". Ha aggiunto: “Prima di dire che non avevo davvero alcun senso del senso della vita. Tuttavia, [ora] sento che il significato della vita è imparare, crescere e sperimentare ”.

Risveglio

È importante sottolineare che nessuna di queste persone era (o divenne) religiosa. Non hanno avuto il tipo di esperienza "rinata" di cui alcuni cristiani parlano, anche se molte persone si sono sentite come se avessero un nuovo tipo di identità, fino al punto di sentirsi come se fossero, come ha detto una persona, una persona diversa che vive nello stesso corpo.

Inoltre, i cambiamenti non erano solo temporanei e, nella maggior parte dei casi, sono rimasti stabili per molti anni. Nel complesso, la trasformazione può essere descritta in termini di ricerca di nuovi significati nella vita.

Fortunatamente, non dobbiamo solo subire intense sofferenze per sperimentare questi effetti. Ci sono anche alcuni stati temporanei dell'essere in cui possiamo percepire il significato. Io chiamo questi "esperienze di risveglio".

Di solito queste esperienze si verificano quando le nostre menti sono abbastanza tranquille e ci sentiamo a nostro agio con noi stessi. Quando camminiamo in campagna, nuotiamo nell'oceano o dopo aver meditato o fatto sesso.

Una visione psicologica del significato della vita Svegliando. Shutterstock / Estrada Anton

In tali momenti c'è un senso di "correttezza" sulle cose. Possiamo guardare sopra di noi il cielo e percepire qualcosa di benevolo in esso, un'atmosfera armoniosa. Possiamo sentire una specie di splendore che riempie il paesaggio intorno a noi, che emana dagli alberi e dai campi. Possiamo percepirlo scorrere tra noi e le altre persone - come una connessione radiosa, un senso di calore e amore. Siamo felici di essere vivi e di provare un ampio senso di apprezzamento e gratitudine.

In altre parole, troviamo il significato della vita quando ci "svegliamo" e sperimentiamo la vita e il mondo in modo più completo. In questi termini, la sensazione che la vita sia priva di significato è una visione distorta e limitata che viene quando siamo leggermente "addormentati".

Nei nostri stati più alti e chiari di essere, percepiamo un significato che sentiamo che è sempre lì e che in qualche modo in precedenza ci mancava. Quando la nostra consapevolezza si intensifica e i nostri sensi si aprono c'è un senso di ritorno a casa - al significato. Allora, qual è il significato della vita? In parole povere, il significato della vita è la vita stessa.The Conversation

L'autore

Steve Taylor, professore incaricato di psicologia, Università Metropolitana di Leeds

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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