Perché otteniamo farfalle nei nostri stomaci?

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Se sei mai stato nervoso per qualcosa che sta per accadere, allora potresti aver sentito le sensazioni di nausea e "svolazzare" - la sensazione riconoscibile e strana nel profondo del tuo stomaco noto con "farfalle nello stomaco".

Forse stavi per tenere un discorso a un vasto pubblico, erano nella sala d'aspetto per una grande intervista, stavano per intensificare e fare un tiro di rigore chiave o per incontrare un potenziale interesse amoroso. Piuttosto che farfalle che rimbalzano intorno al tuo intestino crasso, ovviamente c'è qualcosa di più scientifico in corso - ed è tutto per il tuo sistema nervoso.

Sistemi corporei intelligenti

Il corpo umano è capace di badare a se stesso senza troppi pensieri volontari. Regola abbastanza felicemente la frequenza cardiaca, il flusso sanguigno e la distribuzione di nutrienti in tutto il corpo senza che tu debba intervenire coscientemente in alcun modo - un processo gestito dal sistema nervoso autonomo (ANS).

L'ANS può essere diviso in due rami approssimativamente uguali - il simpatico e il parasimpatico, o, come viene memorizzato da ogni studente di medicina del primo anno, il "Fight-or-flight" e "rest-and-digest" rami. Entrambe le branche dell'ANS sono costantemente attive e agiscono in opposizione l'una con l'altra.

Il sistema simpatico ("combatti o fuggi") è responsabile dell'aumento della frequenza cardiaca, mentre il sistema parasimpatico ("riposo e digestione") lo riduce. Quindi, la velocità con cui il tuo cuore batte è il bilanciamento dell'attività dei due rami dell'ANS.

Il predominio del ramo parasimpatico è il motivo per cui ti senti soddisfatto e assonnato dopo un pranzo gigantesco. Un po 'di flusso di sangue dal cuore è diretto allo stomaco, e la tua ANS ti incoraggia a sederti per un po' per permettere che la digestione abbia luogo.

'Lotta o fuga'

Quindi cosa c'entra questo con le farfalle? Uno dei ruoli principali dell'ANS è prepararti per quello che pensa stia per accadere. Questo dà un vantaggio evolutivo, poiché se vedi una tigre dai denti a sciabola che sta per saltare, non vuoi che il tuo prezioso sangue pieno di ossigeno sia occupato con il tuo ultimo pasto. Idealmente vorrai che questo sangue venga temporaneamente reindirizzato ai muscoli delle gambe in modo da poter scappare leggermente più velocemente.


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Quindi, il tuo sistema simpatico "combatti o fuggi" entra in azione e diventa dominante rispetto all'attività parasimpatica. Ciò causa anche a rilascio di adrenalina, che aumenta la frequenza cardiaca (per pompare più sangue e più velocemente), rilascia enormi quantità di glucosio dal fegato e allontana il sangue dall'intestino. Il sangue viene reindirizzato verso i muscoli delle braccia e delle gambe che li rende pronti a difendervi oa scappare più velocemente - il "combattimento o fuga" con cui probabilmente avrete familiarità.

Tuttavia, questa grave carenza di sangue nell'intestino ha effetti collaterali - rallentamento della digestione. I muscoli che circondano lo stomaco e l'intestino rallentano la loro miscelazione dei loro contenuti parzialmente digeriti. I vasi sanguigni specificamente in questa regione si restringono, riducendo il flusso sanguigno attraverso l'intestino.

Mentre l'adrenalina contrae la maggior parte della parete intestinale per rallentare la digestione, rilassa un particolare muscolo intestinale chiamato "sfintere anale esterno", Motivo per cui alcune persone segnalano la necessità pressante di visitare un bagno quando sono nervosi. Questa riduzione del flusso sanguigno attraverso l'intestino a sua volta produce la sensazione stranamente caratteristica delle "farfalle" nella bocca dello stomaco. Sente questa carenza di sangue e ossigeno, così i nervi sensoriali dello stomaco ci stanno facendo capire che non è contento della situazione.

Allora perché lo chiamiamo farfalle? Sicuramente si sente e viene descritto come "svolazzante" da molte persone, e credo che "i giaguari nella tua digiuno"Semplicemente non sembra plausibile.The Conversation

Circa l'autore

Bradley Elliott, Docente di Fisiologia, Università di Westminster

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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