Puoi mai essere un pensatore veramente indipendente?

Puoi mai essere un pensatore veramente indipendente? "Chi l'ha pensato?" Shutterstock

'È importante per me prendere le mie decisioni, ma spesso mi chiedo quanto siano effettivamente influenzate dalle norme culturali e sociali, dalla pubblicità, dai media e da coloro che mi circondano. Sentiamo tutti il ​​bisogno di adattarci, ma questo ci impedisce di prendere decisioni per noi stessi? In breve, posso mai essere un pensatore veramente libero? Richard, nello Yorkshire.

Ci sono buone notizie e cattive notizie su questo. Nel suo poema InvictusWilliam Ernest Henley scrisse: "Non importa quanto sia stretto il cancello, quanto sia carico di punizioni il rotolo, io sono il padrone del mio destino, sono il capitano della mia anima".

Pur essendo il solo "capitano della tua anima" è un'idea rassicurante, la verità è piuttosto più sfumata. La realtà è che siamo esseri sociali guidati da un profondo bisogno di adattarsi - e di conseguenza, siamo tutti fortemente influenzati dalle norme culturali.

Ma per arrivare ai dettagli della tua domanda, la pubblicità, almeno, potrebbe non influenzarti tanto quanto immagini. Sia gli inserzionisti che i critici della pubblicità come noi pensano che le pubblicità possano farci ballare come vogliono, soprattutto ora che tutto è digitale e targeting degli annunci personalizzato è possibile in un modo in cui non è mai stato prima.

In realtà, non esiste una scienza precisa della pubblicità. La maggior parte dei nuovi prodotti fallisce, nonostante la pubblicità che ricevono. E anche quando le vendite aumentano, nessuno è esattamente sicuro del ruolo svolto dalla pubblicità. Come pioniere del marketing John Wanamaker disse:

La metà dei soldi che spendo in pubblicità viene sprecata; il problema è che non so quale metà.

Ci si aspetterebbe che gli inserzionisti esagerino l'efficacia della pubblicità, e gli studiosi della pubblicità hanno in genere fatto affermazioni più modeste. Anche questi, tuttavia, possono essere sopravvalutati. Studi recenti hanno affermato che entrambi on-line ed offline, i metodi comunemente usati per studiare l'efficacia della pubblicità esagerano enormemente il potere della pubblicità di cambiare le nostre convinzioni e comportamenti.


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Ciò ha portato alcuni a sostenere che non solo la metà, ma forse quasi tutto il denaro pubblicitario viene sprecato, almeno online.

Puoi mai essere un pensatore veramente indipendente? Quando gli annunci non funzionano ... Shutterstock

Ci sono risultati simili al di fuori del commercio. Una recensione di esperimenti sul campo nella campagna politica sosteneva che "la migliore stima degli effetti del contatto con la campagna e della pubblicità sulle scelte dei candidati americani in generale le elezioni sono zero ". Zero!

In altre parole, anche se ci piace incolpare i media per come votano le persone, è sorprendentemente difficile da trovare prove concrete di quando e come le persone sono influenzate dai media. Un professore di scienze politiche, Kenneth Newton, è arrivato al punto di rivendicare "Non sono i media, stupido".

Ma sebbene la pubblicità sia una forza debole, e sebbene prove concrete su come i media influenzino le scelte specifiche siano sfuggenti, ognuno di noi è senza dubbio influenzato dalla cultura in cui viviamo.

I seguaci della moda

La moda esiste sia per cose superficiali, come comprare vestiti e optare per una particolare pettinatura, ma anche per comportamenti più profondi come omicidio e persino suicidio. In effetti, tutti prendiamo in prestito così tanto da quelli in cui cresciamo e da quelli che ci circondano, che sembra impossibile stabilire una linea chiara tra il nostro io e la società che noi forgiamo per noi.

Due esempi: non ho tatuaggi facciali e non ne voglio. Se avessi voluto un tatuaggio facciale la mia famiglia avrebbe pensato che sarei diventato pazzo. Ma se fossi nato in alcune culture, dove questi tatuaggi erano comuni e trasmettevano uno status elevato, come la cultura tradizionale Maori, la gente penserebbe che io sia insolito se non ha voglio tatuaggi facciali.

Allo stesso modo, se fossi nato un vichingo, posso presumere che la mia massima ambizione sarebbe stata quella di morire in battaglia, ascia o spada in mano. Nel loro sistema di credenze, dopo tutto, quello era modo più sicuro per Valhalla e una gloriosa vita ultraterrena. Invece, sono un accademico liberale la cui massima ambizione è morire pacificamente a letto, molto lontano da qualsiasi spargimento di sangue. Le promesse di Valhalla non hanno influenza su di me.

Puoi mai essere un pensatore veramente indipendente? I vichinghi avevano credenze diverse dalla maggior parte degli accademici liberali moderni. Shutterstock

In definitiva, direi che tutti i nostri desideri sono modellati dalla cultura in cui ci capita di nascere.

Ma peggiora. Anche se in qualche modo potessimo liberarci dalle aspettative culturali, altre forze interferiscono nei nostri pensieri. Il tuo i geni possono influenzare la tua personalità e quindi devono anche, indirettamente, avere un effetto a catena sulle tue convinzioni.

Sigmund Freud, il fondatore di psicanalisi, ha parlato in modo famoso dell'influenza dei genitori e dell'educazione sul comportamento, e probabilmente non aveva torto al 100%. Anche solo psicologicamente, come puoi mai pensare liberamente, separato dalle influenze gemelle dell'esperienza precedente e delle altre persone?

Da questa prospettiva, tutti i dei nostri comportamenti e dei nostri desideri sono profondamente influenzati da forze esterne. Ma questo significa che non sono anche i nostri?

La risposta a questo dilemma, penso, non è di liberarti da influenze esterne. Questo è impossibile. Invece, dovresti vedere te stesso e le tue idee come l'intersezione di tutte le forze che vengono a giocare su di te.

Alcuni di questi sono condivisi - come la nostra cultura - e alcuni sono unici per te - la tua esperienza unica, la tua storia e biologia uniche. Essere un libero pensatore, da questa prospettiva, significa capire esattamente cosa ha senso per te, da dove ti trovi adesso.

Non puoi - e non dovresti - ignorare le influenze esterne, ma la buona notizia è che queste influenze non sono una sorta di forza schiacciante. Tutte le prove è compatibile con l'opinione che ognuno di noi, scelta per scelta, credo per credo, può prendere decisioni ragionevoli per noi stessi, non sganciato dalle influenze degli altri e del passato, ma libero di tracciare i propri percorsi unici nel futuro.

Dopotutto, il capitano di una nave non naviga ignorando il vento - a volte ci vanno, a volte contro di esso, ma lo spiegano sempre. Allo stesso modo, pensiamo e facciamo le nostre scelte nel contesto di tutte le nostre circostanze, non ignorandole.

Circa l'autore

Tom Stafford, docente di psicologia e scienze cognitive, Università di Sheffield

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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