Come l'arte promuove la salute mentale

Come l'arte promuove la salute mentale A casa o a scuola, la pratica dell'arte può essere utilizzata per sviluppare capacità di gestione del benessere mentale ed emotivo. (Shutterstock)

Durante l'autoisolamento dovuto al coronavirus, molti stanno girando alle arti. Forse cercano uno sbocco creativo o un'opportunità di espressione; ma è anche possibile che la loro attrazione sia guidata da un desiderio innato di usare il cervello in modi che li facciano sentire bene.

Come professore ed educatore artistico da oltre 20 anni, ho assistito ai benefici mentali di una vita ricca di arti, ma non credermi sulla parola. Esiste un caso potente e avvincente, supportato da ricerche all'avanguardia le arti hanno effetti positivi sulla salute mentale.

Mentale i problemi di salute colpiscono quasi la metà della popolazione mondiale, a un certo punto, entro i 40 anni. Aggiungi a quello, recente sfide della pandemia per il mantenimento del benessere mentale, la gestione delle paure e dell'incertezzae una cosa è chiara: è tempo di pensare diversamente quando si tratta di come impegniamo le nostre menti.

Come l'arte promuove la salute mentale L'arte di bambini che ringraziano il National Health Service è esposta in una finestra in 10 Downing Street a Londra, 6 maggio 2020. (AP Photo / Matt Dunham)

Le arti offrono una soluzione basata sull'evidenza per promuovere la salute mentale. Mentre praticare l'arte non è la panacea per tutte le sfide di salute mentale, ci sono prove sufficienti per supportare la priorità delle arti nella nostra vita a casa così come nei nostri sistemi educativi.

Per gestire il benessere

La relazione tra le arti e la salute mentale è ben consolidata nel campo di arte-terapia, che applica tecniche basate sull'arte (come pittura, danza e giochi di ruolo) come prove basate sull'evidenza interventi per problemi di salute mentale, come ansia e depressione. Vi sono anche prove crescenti che le arti possono essere utilizzate in contesti non terapeutici per promuovere la salute mentale, come l'uso arti dello spettacolo per conoscere le aree tematiche principali nelle scuole o fare arte visiva con adulti che sono mentalmente bene e che vogliono sostenere quel senso di benessere.

In altre parole, la pratica delle arti può essere usata per costruire capacità di gestire il proprio benessere mentale ed emotivo.


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neuroestetica

Con i recenti progressi nelle scienze biologiche, cognitive e neurologiche, ci sono nuove forme di prove sulle arti e sul cervello. Ad esempio, i ricercatori hanno usato il biofeedback per studiare gli effetti dell'arte visiva su circuiti neurali e marcatori neuroendocrini per trovare prove biologiche che l'arte visiva promuove la salute, il benessere e favorisce le risposte adattive allo stress.

In un altro studio, i neuroscienziati cognitivi hanno scoperto che creare arte riduce i livelli di cortisolo (marcatori dello stress) e che attraverso l'arte le persone possono indurre stati mentali positivi. Questi studi fanno parte di un nuovo campo di ricerca, chiamato neuroestetica: lo studio scientifico delle basi neurobiologiche delle arti.

La neuroestetica utilizza l'imaging cerebrale, la tecnologia delle onde cerebrali e il biofeedback per raccogliere prove scientifiche di come rispondiamo alle arti. Attraverso questo, ci sono prove fisiche e scientifiche che le arti coinvolgono la mente in modi nuovi, attingono alle nostre emozioni in modi sani e ci fanno sentire bene.

Come l'arte promuove la salute mentale Le arti coinvolgono le nostre menti in modi nuovi. (Shutterstock)

Consapevolezza e flusso

Si è anche scoperto che le arti sono strumenti efficaci per consapevolezza, una pratica di tendenza nelle scuole che è efficace per gestione della salute mentale.

Essere consapevoli è essere consapevole e consapevole dei tuoi pensieri e del tuo stato d'animo senza giudizio. Gli aspetti cognitivo-riflessivi delle arti, oltre alla loro capacità di spostare il focus cognitivo, li rendono particolarmente efficaci come strumenti per la consapevolezza. In particolare, è stato il coinvolgimento con l'arte visiva trovato per attivare diverse parti del cervello diversi da quelli tassati dal pensiero logico e lineare; e un altro studio lo ha scoperto l'arte visiva ha attivato aree visive distinte e specializzate del cervello.

In breve: le arti creano le condizioni per la consapevolezza accedendo e coinvolgendo diverse parti del cervello attraverso lo spostamento consapevole degli stati mentali. Per quelli di noi che praticano regolarmente nelle arti, siamo consapevoli di quegli stati, in grado di spostarsi dentro e fuori e raccogliere i benefici fisiologici attraverso un sistema neurologico che si diletta e premia le sfide cognitive. I risultati neuroestetici suggeriscono che questa non è un'esperienza esclusiva degli artisti: è semplicemente non sfruttata da coloro che non praticano nelle arti.

La ricerca mostra che le arti possono essere usate per creare uno spostamento cognitivo unico in uno stato mentale olistico chiamato flusso, uno stato di coinvolgimento ottimale identificato per la prima volta negli artisti, che è mentalmente piacevole e gratificante dal punto di vista neurologico.

Esistono numerosi studi sulla relazione tra l'arte, il flusso e la salute mentale e stati simili a flussi sono stati collegati alla consapevolezza, attenzione, la creatività e persino cognizione migliorata.

Vantaggi nell'istruzione

Nonostante le prove crescenti pubblicate su riviste specializzate, peer-reviewed, sul misurabile benefici delle arti nell'educazione, come un aumento del rendimento scolastico e la sviluppo del pensiero innovativo, le arti continuano ad essere emarginato nell'istruzione.

Lo studio dei neuroestetici potrebbe finalmente fornire le prove necessarie ai responsabili delle decisioni per dare la priorità alle arti dell'educazione? In tal caso, potremmo essere sull'orlo di un rinascimento che ricorda il nostro istinto umano di creare.

Una cosa è certa: la crisi della salute mentale che colpisce i giovani implica: un fallimento sistematico nel fornire gli strumenti giusti per il successo. Ciò non dovrebbe essere accettabile per nessuno.

Tre consigli per la consapevolezza basata sull'arte

Fare errori: Prova qualcosa di nuovo e sii disposto a fare errori per imparare. La maggior parte degli artisti si esercita per anni prima di essere in grado di rendere qualcosa di realistico e sono disposti a fare molti errori lungo la strada, probabilmente perché il cervello premia l'apprendimento. Se lo stai provando a casa, non incoraggiare nulla di disordinato con i bambini a meno che tu non abbia il tempo di sorvegliarlo. Non c'è niente di peggio per i bambini che mettersi nei guai per qualcosa che hai incoraggiato: può schiacciare il loro amore per l'arte e inibire l'esplorazione creativa.

Come l'arte promuove la salute mentale La sperimentazione di materiali riutilizzabili enfatizza il processo rispetto al prodotto. (Shutterstock)

Riutilizzare e ripetere: Gioca e sperimenta materiali riutilizzabili, come pennarelli per cancellare a secco su finestre che possono essere facilmente spazzati via, o scolpisci materiale, come la pasta da gioco che può essere schiacciata e rimodellata. Ciò enfatizza la pratica e il processo rispetto al prodotto e toglie la pressione per creare qualcosa di bello. Se devi davvero conservare una copia, scatta una rapida foto dell'opera, quindi lasciala andare.

Limita lingua: Cerca di non parlare quando fai arte e, se ascolti musica, scegli qualcosa senza parole. Le parti del cervello attivate durante l'arte visiva sono diverse da quelle attivate per la generazione del parlato e l'elaborazione del linguaggio. Dai una pausa alle parti sovraccariche della mente e concediti il ​​rilassamento calmo che ne deriva. I neurochimici rilasciati si sentono bene, e questo è il modo in cui il tuo cervello ti ringrazia per l'esperienza.The Conversation

Circa l'autore

Brittany Harker Martin, Professore associato, Leadership, Politica e governance, Università di Calgary

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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