Perché le illusioni visive appaiono negli oggetti di tutti i giorni

Perché le illusioni visive appaiono negli oggetti di tutti i giorni
La dimensione e la distanza sono difficili per il cervello a funzionare allo stesso tempo. Shutterstock

Le illusioni ottiche sono progettate intelligentemente per distorcere la realtà, ma lo sapevate che le stesse distorsioni si verificano frequentemente nella vita di tutti i giorni?

La nostra capacità di vedere coinvolge il cervello che modella i dati sensoriali grezzi in una forma raffinata. Alcuni dei raffinamenti sono deliberati - sono progettati per aiutarci a sopravvivere.

Ma il processo richiede anche una quantità sorprendente di lavoro sulle ipotesi. E mentre i nostri cervelli si sono evoluti per indovinare proprio la maggior parte del tempo, alcuni schemi lo fanno regolarmente. In quel momento potremmo vedere un'illusione ottica.

Questi modelli possono avere lo stesso effetto illusivo sia che si incontrino in un libro di illusioni ottiche, sia che si rechi alla stazione ferroviaria.

Oggetti nascosti

Un mucchio di macchie casuali può a volte essere interpretato come oggetti visivi complicati, come mostrato nella classica illusione a sinistra. (Non vederlo? Continua a guardare! Potresti vedere un dalmata annusare il terreno).

Nella vita di tutti i giorni, la capacità di distinguere gli oggetti ci aiuta a capire cosa ci circonda quando alcune parti della scena sono coperte o l'illuminazione è scarsa.

Perché le illusioni visive appaiono negli oggetti di tutti i giorniA sinistra: Richard L Gregory. Giusto: Jim Mullhaupt. Jim Mullhaupt / flickr

Ma, gli schemi visivi che capitano per caso possono anche innescare il sistema, facendoci vedere oggetti familiari in posti molto strani - come l'apparizione di una faccia in una nuvola (immagine a destra).


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Dimensioni distorte

Le due linee orizzontali nell'illusione di Ponzo (immagine a sinistra) sono in realtà della stessa lunghezza, ma per la maggior parte delle persone, la linea inferiore sembra più corta. L'illusione funziona usando le linee convergenti per imitare l'aspetto di linee parallele che si estendono nella distanza (le tracce del treno spesso danno questo aspetto).

Poiché il cervello interpreta la linea superiore come più lontano, giudica che la linea deve essere più grande di quanto sia in realtà e gonfia l'aspetto della linea di conseguenza.

La dimensione e la distanza sono difficili da risolvere per il cervello allo stesso tempo - una palla grande che si vede da lontano distacca esattamente la stessa immagine grezza di una piccola palla vista da vicino. Il cervello si basa su molti segnali diversi per risolvere questo problema, e di solito fa un buon lavoro. Ma può fare errori quando il contesto è fuorviante.

Questo principio è stato sfruttato dai progettisti per secoli, come si vede in questo classico esempio di architettura romana (immagine a destra). Qui, gli antichi stilisti hanno messo una statua di dimensioni ridotte (60cm di altezza) all'estremità del corridoio (9m di lunghezza) nel Palazzo Spada.

Perché le illusioni visive appaiono negli oggetti di tutti i giorniA sinistra: illusione di Ponzo. Giusto LivioAndronico (2013) wikimedia commons

Poiché siamo abituati a vedere forme umane a grandezza naturale, gli spettatori presumono che la statua debba essere di dimensioni umane e molto lontana, dando l'impressione che il corridoio sia molto più lungo di quanto non sia in realtà.

Strisce dimagranti

Gli scienziati sanno da tempo che gli oggetti con strisce possono apparire più larghi o più alti di quanto non siano in realtà, anche se gli scienziati devono ancora spiegare completamente perché il cervello produce questa particolare distorsione.

L'illusione di Helmholtz (immagine a sinistra) mostra questo con due quadrati. Molte persone riferiscono che un quadrato con strisce verticali appare troppo largo e un quadrato con strisce orizzontali appare troppo alto.

L'effetto potrebbe funzionare anche per l'abbigliamento, con alcuni studi che dimostrano che i top o gli abiti a righe orizzontali possono far sembrare che chi li indossa sia più sottile dello stesso oggetto con strisce verticali (immagine a destra).

Perché le illusioni visive appaiono negli oggetti di tutti i giorniKim Ransley (2019)

Sfortunatamente, un recente studio suggerisce che questo effetto possa fare affidamento sul fatto che chi lo indossa sia magro all'inizio. Più grande è chi lo indossa, meno è probabile che l'illusione funzioni.

Come possiamo vedere, la nostra esperienza può differire dalla realtà in molti modi. Inoltre, è probabile che le distorsioni visive che non notiamo siano molto più numerose di quelle che facciamo.

Comprendere i processi utilizzati dai nostri cervelli può permetterci di prevedere meglio le esperienze sensoriali e usarle per costruire oggetti con vantaggi funzionali e forme intriganti.

Circa l'autore

Kim Ransley, ricercatrice postdottorato, Università di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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