La lunga tradizione di donne che si dice di stare zitta

La lunga tradizione di donne che si dice di stare zitta
Skytina Felder-Jones posa per una foto per comunicare la sua posizione sull'assalto sessuale Mar. 12, 2014, alla base aerea di Kunsan, Corea del sud.
(Illustrazione dell'aeronautica USA / Anziano Airman Armando A. Schwier-Morales)

L'ultimo libro della Professoressa Mary Beard Donne e potere: un manifesto è un'analisi breve e acuta delle donne in Occidente e le loro continue lotte per una voce di pubblico dominio. Basandosi su due conferenze tenute in 2014 e 2017, Beard racconta alcuni dei principali ostacoli che le donne continuano ad affrontare, inquadrando le sue analisi attraverso le lenti dei retaggi dell'antica Grecia e di Roma.

Nel suo primo saggio, Beard fornisce alcuni esempi dall'antichità per illustrare le dinamiche sociali e di genere ereditate in Occidente. In breve, lei traccia la lunga eredità delle donne alle quali viene detto di stare zitti.

Il primo esempio di Beard è Penelope. Un personaggio principale in Homer's Odissea, Penelope è la fedele moglie dell'eroe eponimo Ulisse. Un eroe della guerra di Troia, Odisseo trascorre anni 10 a Troia e poi un altro 10 anni cercando di tornare a casa sua a Itaca, dove Penelope e il loro figlio adolescente Telemaco aspettare.

In una scena dell'Odyssey Book One, Penelope entra nello spazio comune (leggi il maschio) del palazzo di suo marito e si lamenta di una canzone che viene eseguita da uno degli intrattenitori. Telemaco le ordina immediatamente di tornare nelle sue stanze e riprendere il lavoro delle donne. Le ricorda inoltre che le storie sono riservate agli uomini. Gli uomini si impegnano in un discorso pubblico. Le donne ne sono escluse.

Questo non è l'unico esempio di mettere a tacere le donne nei poemi omerici. Nel libro uno dei Iliade, pensato per essere composto almeno una generazione prima dell'Odissea, Zeus è confrontato con sua moglie Hera che lo sfida su una questione riguardante il corso della guerra di Troia. In un'asserzione della sua autorità divina, Zeus esige il silenzio di Hera e la minaccia di violenza se persiste nell'opporsi a lui.

In entrambi i casi, il messaggio è chiaro. Come osserva Beard, "proprio dove iniziano le prove scritte per la cultura occidentale, le voci delle donne non vengono ascoltate nella sfera pubblica". Su Telemaco dice a sua madre di "chiuderlo", Beard sottolinea che "come ha fatto Omero, una parte integrante del crescere, come un uomo, sta imparando a prendere il controllo delle espressioni pubbliche ea mettere a tacere la femmina della specie".

Può sembrare incredibile che alcuni anni 2,500 dall'epica omerica, le donne siano ancora ridotte al silenzio in pubblico. Ma i miti della Grecia arcaica continuano a mantenere la rilevanza per la realtà moderna. Anche quando le donne occupano una piattaforma pubblica, vengono regolarmente incontrate con ripotenze verbali e scritte.


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Stiamo ancora facendo silenzio

In 2017, Tony Abbott ha detto a Ray Hadley su 2GB che il commissario per la discriminazione sessuale in Australia Kate Jenkins dovrebbe "tira la testa in " dopo che la sua organizzazione ha raccomandato che gli appaltatori del governo della Commonwealth puntino almeno al 40% di dipendenti di sesso femminile come parte di una strategia per affrontare lo squilibrio di genere sul posto di lavoro.

"Tirare la testa dentro" significa, in sostanza, stare zitto e badare ai propri affari. Il rimprovero di Abbott rispecchia il comando di Telemaco a Penelope per tirare la testa dentro e ritirarsi nella sfera privata (femminile).

In Scozia, nel frattempo, in 2016, poi candidato alla leadership del Partito dell'Indipendenza del Regno Unito, Raheem Kassam, tweeted a proposito del Primo Ministro, Nicola Sturgeon: "Qualcuno può, proprio come ... la cassetta di Nicola Sturgeon a bocca chiusa? E le sue gambe, quindi non può riprodursi '.

In Canada, nello stesso anno, MP Michelle Rempel descritta come una volta una collega parlamentare aveva chiesto di astenersi dal parlare finché non fosse "meno emotiva".

Beard racconta anche i miti di Ovidio metamorfosi, compresi i racconti di Io "Trasformato dal dio Giove in una mucca, quindi non può parlare ma solo muggito", "la ninfa chiacchierona" Eco "Punito in modo che la sua voce non sia mai la sua, semplicemente uno strumento per ripetere le parole degli altri" e Filomela, che viene violentata e messa a tacere dal suo violatore, che le toglie la lingua dopo aver cercato di urlare il crimine.

Questi possono sembrare frivoli racconti di finzione. Ma come tutti i miti, le leggende e le fiabe, contengono sottili strati di significato sia per gli antichi che li hanno inventati, sia per coloro che oggi sperimentano il loro contenuto in nuove forme.

La barba, non estranea alle minacce virtuali simili a quelle incontrate a Philomela, ha aperto uno spazio pubblico per le donne per nominare e sfidare il loro silenzio. Raccogliendo esempi del passato per illuminare il presente, ci ha mostrato fino a che punto sono arrivate le donne in Occidente. Ma irresistibilmente, ci ha anche mostrato quanto siamo a volte vicini agli antichi greci e ai romani.

Il contributo più importante di Women & Power agli attuali progressi e fallimenti del femminismo in Occidente è il suo incoraggiamento alla contemplazione e alla comprensione. Riflettere sul silenzio delle donne affronta le urgenti questioni femministe del 21st secolo, compreso il basso numero di casi di violenza domestica, molestie sessuali e aggressioni che vengono segnalate alle autorità, l'opposizione alla voce pubblica del #MeToo movimento e la viltà della pesca a traina.

The ConversationLa barba ci ricorda che le donne hanno bisogno di reclamare lo spazio pubblico e parlare. Per urlare, urlare e riscrivere la sceneggiatura che ci è stata assegnata dall'età mitica di Penelope.

Circa l'autore

Marguerite Johnson, professoressa di classici, Università di Newcastle

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

Libri dell'autore

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