I genitori riluttanti a vaccinare i propri figli hanno bisogno di conoscere gli orrori delle malattie dimenticate

I genitori riluttanti a vaccinare i propri figli hanno bisogno di conoscere gli orrori delle malattie dimenticate
Miliardi di foto / Shutterstock

C'è stata un'ondata di casi di morbillo in tutta Europa, mettendo a rischio la vita delle persone secondo i nuovi risultati del Organizzazione Mondiale della Sanità.

Le cifre ufficiali mostrano che per la prima metà di 90,000 sono stati riportati circa casi 2019. Questo è già superiore al numero di casi registrati per l'intero 2018 (84,462).

Ciò è stato in parte ricondotto alla disinformazione sul vaccino MMR (morbillo, parotite e rosolia) sui social media rimandare i genitori alla vaccinazione i loro figli.

Recenti epidemie di morbillo, che è molto più contagiosa di parotite e rosolia, sono state ampiamente segnalati. Ma ciò che è meno noto è che ci sono stati alcuni bambini nati con la sindrome da rosolia congenita il Regno Unito negli ultimi anni. Questa è una malattia derivante da un'infezione del virus della rosolia durante la gravidanza.


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Bambini rosolia

È improbabile che le persone di età inferiore a 50 abbiano sentito parlare di "bambini rosolia", ma negli 1940, l'oftalmologo pediatrico australiano, Norman Gregg, ha realizzato la connessione tra le donne che sono state infettate dal morbillo tedesco (rosolia) durante la gravidanza e i loro figli nascono sordi e ciechi e talvolta con altre disabilità.

Molti bambini infetti dal virus mentre si trovano nell'utero non sopravvivono, ma negli 1960 nel Regno Unito circa i bambini 300 ogni anno sono nati con la "sindrome della rosolia congenita" e avevano bisogno di cure. Con 1970 era disponibile un vaccino contro la rosolia efficace e sicuro vaccinare le ragazze della scuola. È stato inoltre avviato un programma di screening che ha coinvolto il test di campioni di sangue di donne in età fertile per verificare se avevano un'immunità precedente al virus. A coloro che non avevano protezione era offerto il vaccino.

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La rosolia è una malattia virale che provoca una leggera febbre e un'eruzione cutanea. OneSideProFoto / Shutterstock

Sebbene le donne che iniziano in particolari lavori - come l'assistenza sanitaria e l'insegnamento - siano state sottoposte a screening, la maggior parte dei test sono stati condotti su donne in gravidanza come parte del loro controllo settimanale 12. In 1988, il vaccino contro la rosolia diventa la R nella MMR e la strategia è cambiata in vaccinazione tutti i bambini in età prescolare.

L'idea era che se tutti i bambini fossero stati protetti, alla fine queste infezioni non sarebbero affatto circolate. Durante 2016 e 2017, lo screening di routine per gli anticorpi della rosolia durante la gravidanza è stato gradualmente eliminato in tutto il Regno Unito. Non è stato considerato conveniente, poiché l'infezione da rosolia durante la gravidanza era estremamente rara e la maggior parte delle persone nel Regno Unito in età fertile avrebbero dovuto ricevere MMR da bambini. Ma i recenti focolai di morbillo in tutto il mondo hanno illustrato il problemi con l'assorbimento di MMR.

Disinformazione e memoria

Perché le persone sono riluttanti a sottoporsi a test di screening e vaccinazioni per prevenire le malattie? Mentre alcuni dei motivi possono includere la perdita di fiducia negli "esperti" e nelle persone in autorità, mi chiedo se ciò sia dovuto in parte al fatto che le storie di tali malattie sono state a lungo dimenticate.

Quando Eva Peron, la First Lady dell'Argentina, morì di cancro cervicale al età di 33 in 1952, ad esempio, la diagnosi precoce non era possibile - e il trattamento chemioterapico era agli inizi. Quindi per le donne che hanno sviluppato questa malattia, una malattia angosciante e una morte dolorosa erano più o meno inevitabili.

La progettazione di un metodo di laboratorio per rilevare i primi cambiamenti nell'aspetto delle cellule nella regione cervicale - il "Pap test" - alla fine ha reso possibile lo screening di massa regolare. Dall'introduzione del sistema nel Regno Unito in 1988, ne ha impedito migliaia decessi prematuri nelle donne ogni anno.

I genitori riluttanti a vaccinare i propri figli hanno bisogno di conoscere gli orrori delle malattie dimenticate
"Vaccinare i poveri di New York City contro il vaiolo in 1872". In 1863 è stata sviluppata la produzione in serie di vaccino contro il vaiolo, consentendo un'ampia immunizzazione delle popolazioni nordamericane ed europee. Everett Historical / Shutterstock

La scoperta che la maggior parte, ma soprattutto, non tutti i casi di carcinoma cervicale sono attribuibili all'infezione da papillomavirus umano (HPV) ha portato allo sviluppo del vaccino HPV che viene ora somministrato abitualmente a ragazze adolescenti - e in alcuni paesi anche i ragazzi. Le prove del programma del Regno Unito, iniziato in 2009, suggeriscono che il vaccino è molto efficace e questo dovrebbe aiutare a ridurre ulteriormente il numero di donne con carcinoma cervicale tra gli 30 inferiori.

Tuttavia, nonostante tutto ciò che si sa sul cancro cervicale e sull'importanza di sottoporsi a un normale test di striscio, molte donne sembrano ancora riluttanti ad andare. Si stima che circa tre milioni di donne in tutta l'Inghilterra non sono stati sottoposti a test di sbavatura per almeno tre anni e mezzo.

Nel X secolo X, ci furono importanti progressi nella prevenzione delle malattie, che migliorarono sia l'aspettativa di vita che la qualità della vita. Ma sembra che questi sviluppi sulla salute e sulla società siano ora trascurati. In effetti, dare alle persone informazioni e istruzioni non funziona più. Quindi forse è il momento di fare appello al cuore delle persone raccontando le storie di queste malattie e di come hanno influenzato le persone reali.

Foto raccapriccianti su pacchetti di sigarette, ad esempio, aiuta enormemente a ridurre il consumo di tabacco, quindi forse qualcosa di simile ora deve accadere in termini di vaccinazioni per affrontare le ultime campagne epidemiche e anti-vaxxer in tutto il mondo.The Conversation

Circa l'autore

Sarah Pitt, Docente principale, Pratica di microbiologia e scienze biomediche, Università di Brighton

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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