Perché il frastuono potrebbe essere buono per la salute di tuo figlio

Perché il frastuono potrebbe essere buono per la salute di tuo figlio
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Il fidgeting è generalmente considerato un segno di noia o mancanza di attenzione che può distrarre gli altri. Genitori e insegnanti spesso richiedono che i loro figli e alunni smettano di farlo. Ma agitarsi potrebbe effettivamente fare bene alla salute. La ricerca suggerisce che potrebbe aiutare a proteggere dall'obesità, migliorare la salute cardiovascolare e persino salvare vite umane.

Nei nostri recente studio abbiamo misurato il dispendio energetico dei bambini 40 dai quattro ai sei anni, mentre ciascuno ha trascorso un'ora in un "calorimetro a tutta la stanza". Questa è una camera delle dimensioni di una piccola camera da letto, in cui il dispendio energetico viene misurato con precisione dalla quantità di ossigeno inspirata e dalla quantità di anidride carbonica espirata.

Tutti i bambini hanno seguito la stessa procedura nel calorimetro: 30 minuti guardando la TV, dieci minuti disegnando o colorando e 20 minuti giocando con i giocattoli sul pavimento. Abbiamo contato il numero di volte in cui i bambini hanno cambiato postura e lo abbiamo preso come misura di agitazione.

Le agitazioni a cui abbiamo assistito - con i colleghi delle università australiane di Wollongong e Deakin - sono variate enormemente, nonostante tutti i bambini seguissero il set standard di attività. Ci sono stati cambiamenti di postura 53 all'ora nel terzo più irrequieto del campione e solo 11 all'ora nel terzo meno irrequieto. Queste differenze hanno influenzato direttamente il numero di calorie bruciate.

La differenza tra la maggior parte e i gruppi meno irrequieti era solo di circa sei calorie all'ora. Ma se estrapolato nel corso di mesi e anni, ciò potrebbe portare a grandi differenze nel consumo di energia.

Dopotutto, i bambini di quell'età spendere in genere circa nove-dieci ore al giorno sedendosi, quindi una differenza di sei calorie all'ora di seduta diventerebbe una differenza di calorie 60 al giorno, calorie 420 alla settimana (circa tre sacchi di patatine) e calorie 22,000 all'anno (equivalenti a circa 2kg di peso corporeo in un bambino 20kg).

Abbiamo anche scoperto che i bambini erano molto meno irrequieti mentre guardavano la TV rispetto a quando disegnavano, coloravano o giocavano con i giocattoli sul pavimento. Ciò può in parte spiegare perché il tempo trascorso a guardare la TV aumenta il rischio di obesità così fortemente nei bambini di questa età rispetto ad altre attività sedentarie.


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Nel frattempo, un studio più vecchio scoperto che gli adulti più irrequieti hanno resistito all'aumento di peso quando sono troppo nutriti rispetto agli individui meno irrequieti. Nel loro insieme, questa evidenza suggerisce che le differenze nella tendenza a agitarsi potrebbero in parte spiegare perché alcune persone sono più sensibili all'obesità rispetto ad altre.

Agitarsi come strategia di salute?

È ormai accertato che periodi prolungati di seduta sono dannosi per la salute ed è possibile che il nervosismo riduca i danni della seduta. UN studio di oltre 12,000 donne adulte nel Regno Unito ha scoperto, come previsto, che la quantità di tempo trascorso seduti al giorno prevedeva il rischio di morte prematura nel corso degli anni 12 successivi.

All'inizio dello studio, alle donne era stato chiesto di valutare da soli la propria tendenza ad agitarsi su una scala da uno (senza agitarsi) a dieci (agitarsi costantemente). Nel terzo più irrequieto, i rischi di morte prematura per seduta erano sostanzialmente ridotti rispetto al terzo meno irrequieto.

Perché questo agitarsi sembrasse ridurre la mortalità prematura non è stato esplorato in quello studio. Tuttavia, un più recente studio di laboratorio in adulti ha scoperto che gli effetti dannosi della seduta prolungata sui vasi sanguigni nelle gambe (come una riduzione del flusso sanguigno) potrebbero essere mitigati chiedendo ai partecipanti allo studio di agitarsi muovendo le gambe mentre erano seduti. Gli individui irrequieti possono avere una certa protezione dalle malattie cardiovascolari rispetto agli individui meno irrequieti

Perché il frastuono potrebbe essere buono per la salute di tuo figlio
Mosse basate sul divano. Shutterstock / stockfour

Al momento il fidgeting non è considerato importante per la salute, ma il crescente corpus di ricerche suggerisce che dovrebbe esserlo. Le prove potrebbero persino portare a nuovi (e tanto necessari) approcci per prevenire l'obesità e promuovere la salute cardiovascolare.

Tali approcci potrebbero essere particolarmente pratici in quanto comportano cambiamenti abbastanza piccoli nel modo in cui viviamo. Giocare o fare pause durante i lunghi periodi di seduta in classe o a casa, lungi dall'essere un'abitudine fastidiosa, potrebbe essere esattamente ciò di cui abbiamo bisogno.The Conversation

Riguardo agli Autori

John J Reilly, professore di attività fisica e scienze della salute pubblica, Università di Strathclyde e Xanne Janssen, ricercatrice associata, Università di Strathclyde

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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