Sono un fedele agnostico

Quando ero un ragazzo, il membro più potente della nostra famiglia era mia nonna, che viveva accanto a noi. Avevo circa dodici o tredici anni quando mi resi conto che tutto ciò che la nostra famiglia ruotava attorno a lei. Mia madre la portava costantemente dal dottore, comprando i suoi generi alimentari, pulendo la casa, portandole i pasti. Se mia madre e mio padre volevano portarci tre bambini per un raro viaggio di fine settimana in montagna, tutto doveva essere controllato prima con la nonna. Poteva essere lasciata per tre giorni? Poteva andare avanti per la piccola vacanza?

Anche mio nonno, quando tornò a casa dal lavoro, prima la frequentò prima che uscisse e lavorasse nel suo cortile. Mi chiedevo come avesse acquisito così tanto potere su di noi. Finalmente mi è venuto in mente: era così potente perché era così debole! Le sue continue malattie erano la fonte della sua forza. Avevo scoperto il paradosso, anche se all'epoca non ne conoscevo il nome.

Il mondo del paradosso

Un paradosso è un'affermazione che sembra dire cose opposte: "Era forte a causa della sua debolezza". Non sto insinuando che non fosse veramente malata, anche se penso che abbia magnificato la sua malattia e si sia preoccupata dei suoi disturbi. In ogni caso, ha approfittato delle sue disabilità e della sua famiglia. Mio fratello e io e la nostra sorella minore sono venuti per risentirlo.

La vita è piena di paradossi.

* Alcune persone lavorano molto duramente per evitare il lavoro.

* Alcune persone sono abbastanza intelligenti da fingere di essere meno intelligenti e quindi di evitare la responsabilità.

* Alcune persone sembrano divertirsi ad essere infelici.

* Alcune persone sono eccessivamente orgogliose della loro umiltà.

A volte, quando mi viene chiesto quale sia la mia posizione teologica, spesso - e paradossalmente - mi definisco un fedele agnostico. Lo dico molto seriamente, anche se mi piace la costernazione che a volte produce.

Matt, un giovane in una delle mie classi, era quasi arrabbiato con le mie parole. "Un agnostico fedele è un ... come si chiama? Un ossimoro? È come un ladro onesto o un bullo gentile o un vigliacco coraggioso. Nella vita reale, non si possono essere due cose opposte allo stesso tempo!"

"Ma puoi," insistetti. "Supponiamo di avere quarantacinque anni e ho detto che volevo entrare nella scuola materna della scuola statale, direi che ero troppo vecchio, e ovviamente dovrei essere d'accordo, ma poi potrei dire che da quando sono sembrava essere troppo vecchio, forse dovrei iniziare a disegnare il mio piano di pensionamento il prossimo anno, poi direbbero che ero troppo giovane, sarei troppo vecchio e troppo giovane allo stesso tempo, no? voleva essere un fantino e cavalcare un cavallo da corsa, direi che ero troppo grande. Se avessi accettato di accontentarmi di essere un placcaggio in una squadra di football professionistico, avrebbero detto che ero troppo piccolo, sarei troppo grande e troppo piccolo per lo stesso tempo."

"Sì," obiettò, "ma è solo perché stai parlando di due situazioni diverse: non puoi essere troppo grande e troppo piccolo allo stesso tempo della stessa cosa. Quindi, come puoi essere agnostico e avere fiducia in lo stesso tempo?"

"Non è troppo difficile", dissi, "anche se è un po 'sottile. Essere agnostici significa non sapere se una cosa è vera o no, non sai per certo che Dio esiste, o che c'è vita dopo la morte, o qualunque cosa, giusto? " Lui annuì in accordo.

"Okay, quindi ora, cosa vuol dire essere fedeli?"

"Be '," disse, "significa che puoi dipendere da esso e significa anche credere in qualcosa, credi in alcune idee, in alcune religioni, in qualche genere di cose teologiche".

"Va bene," ho risposto. "Matt, non volevi che dicessi che potrei essere diverse cose allo stesso tempo, ma stai dicendo che fedele significa due cose diverse allo stesso tempo, e va bene, sono d'accordo con questo. fuori. Ma di quale vuoi parlare quando dici che non posso essere un fedele agnostico? "

"Stavo pensando soprattutto di credere a qualcosa", ha risposto. "'Ho fede in Dio' è diverso da 'Io sono agnostico su Dio'. Come puoi credere in qualcosa se non sai se esiste o no? "

Fede contro conoscenza

Avere fiducia in qualcosa non equivale a saperlo. Ad esempio, sai che il tuo medico ha molte competenze e sai anche quali sono alcune di esse. Inoltre, ha abilità che non conosci. Quello che sai è che è una persona competente e premurosa. Ti fidi della sua integrità e onestà e che farà la cosa giusta al meglio delle sue conoscenze.

Supponiamo ora che il medico ti dica di vedere un determinato specialista per una diagnosi completa. Non sai nulla dell'altra dottoressa e non sai molto della causa del tuo problema di salute. Tuttavia, probabilmente visiterai lo specialista e seguirai la sua raccomandazione per il trattamento anche se non ci fosse alcuna garanzia di esito positivo.

Questo è un buon esempio di fede. La fede non è solo accettare un insieme di proposizioni o dire un credo. Se hai recitato una frase o due, ad esempio "Credo che il mio medico sia degno di fiducia" e "Il mio medico consiglia questo specialista" o "Credo che lo specialista sia competente", ma poi si è rifiutato di vedere lo specialista, che non mostrerebbe la fede. La decisione di affidare il tuo benessere, forse anche la tua vita, alle capacità di quella persona è un atto di fede.

Il grande teologo Paul Tillich afferma che la fede è lo stato di essere alla fine preoccupata. Prendo questo per significare, in parte, che l'idea fondamentale su cui basi la tua percezione dell'universo è l'idea da cui scaturiscono tutte le tue azioni e reazioni. Se ti impegni all'idea che la Realtà Ultima è, per te, un Dio amorevole personale, penserai e agirai in un modo. Se, d'altra parte, concludi che la Realtà Ultima è l'universo fisico stesso, allora penserai e agirai in un altro modo. Dal tuo impegno definitivo fluiscono tutti gli impegni successivi. Se il successo è il tuo valore finale, allora dedicherai l'energia della tua vita al servizio del successo. Se la tua nazione è il tuo valore centrale, allora dedicherai le tue energie al servizio della nazione.

L'agnostico non sa se Dio esiste o se la preghiera fa qualcosa di buono o se Dio ha un piano. In realtà, quello che sa è che lei non lo sa. Può una persona costruire una fede su questo? Com'è collegato al massimo impegno? Comincio con la mia esperienza di fedele agnostico. Naturalmente, questo non è il processo esatto in cui sono stato effettivamente sottoposto, poiché non si trattava di una serie di passaggi logici una tantum. Si è sviluppato lentamente nel tempo. Tuttavia, lo ricostruisco in questo modo per dare un senso a questo. Per prima cosa, mi sono chiesto, c'è qualcosa oltre l'universo fisico? Prima che rispondessi, dovevo chiarire la domanda. "Oltre l'universo" significa altri universi al di fuori di quello a cui apparteniamo? O significa qualche tipo di fonte, una sorta di Creatore, qualcosa che lo trattiene insieme?

Ma voglio essere onesto e non scherzare con le parole. Ho dato un'occhiata ad alcune altre domande. Cosa consente all'universo (o agli universi) di esistere? Se ce ne fossero più di uno, le stesse leggi li governano tutti? Come possiamo scoprirlo? Se ci fossero altri universi completamente al di fuori dei nostri, non avremmo modo di conoscerli. E se fossero collegati, formerebbero un unico, molto più grande universo.

Devo anche ricordare che l'universo non è solo materia fisica come galassie e stelle, pianeti e nuvole di gas. Qualunque legge lo faccia funzionare fanno parte dell'universo, quindi l'universo è anche forza ed energia. È la gravità, la forza forte e la forza debole e i processi che determinano il flusso di energia e tutto il resto. Ciò solleva altre domande: l'universo stesso ha fatto le leggi fisiche con cui funziona? O erano già lì quando è iniziato l'universo? Prima che iniziassero lo spazio e il tempo, dov'era "lì"? Le leggi universali sono auto-esistenti se l'universo esiste o no? Funzionano in tutti gli universi - se ci sono altri universi? Ho trovato anche le domande misteriose e sicuramente non conoscevo le risposte!

Da dove viene Dio?

Le persone che credono nel Creatore biblico credono che qualunque legge operi nell'universo provenga da Dio. Quando credevo che Dio fosse una persona, pensavo che la risposta a tutte queste domande doveva essere: "Dio l'ha fatto". Quell'unico atto di fede, credendo in Dio come Creatore, ha semplicemente risposto a tutte le domande ed evitato l'irrisolvibile. Mi resi conto, tuttavia, che c'era ancora una domanda che incombeva al di là di questa affermazione. È una domanda che viene posta di solito dai bambini piccoli, ma quando sono diventato più grande, ho chiesto di nuovo. "Da dove viene Dio?"

La risposta è "Non c'è risposta", che ci porta al mistero finale: cosa c'era prima che ci fosse qualcosa? Come potrebbe qualsiasi cosa, anche Dio, essere senza inizio? Com'è stato prima della creazione? C'è stato un tempo in cui non esisteva l'universo? Se il tempo avesse avuto inizio con l'universo, potrebbe esistere un tempo precedente? Tali domande ci portano in misteri che non possiamo sapere, domande a cui non possiamo rispondere. 1 si è reso conto che pensare a Dio mi ha portato a più livelli di mistero.

Supponiamo ora che non ci sia nulla oltre l'universo. E se il Big Bang non venisse da qualcosa? Se i principi e le leggi hanno origine nell'universo, allora l'universo stesso è la Realtà Ultima, e non c'è niente al di là di esso. Ciò significherebbe che l'universo ha prodotto qualunque cosa fosse improvvisamente espansa nel Big Bang e divenne l'universo. Ma come potrebbe produrre ciò che c'era prima che iniziasse? Come potrebbe iniziare il suo stesso inizio? Anche questo è molto misterioso. Ma dopo tutto, è per questo che sono un agnostico! In un certo senso, dobbiamo essere tutti agnostici quando affrontiamo l'idea di Ultimate.

Edward Harrison, professore di fisica e astronomia all'Università del Massachusetts, scrive del Big Bang nel suo libro, Masks of the Universe. Dice che se seguiamo le migliori teorie su un periodo di circa dieci milioni di trilioni di trilioni di trilioni di secondo dopo l'inizio, "non possiamo andare oltre: una sequenza storica di eventi ordinati ha cessato di esistere, e passato e futuro sono diventati privi di significato: qui, nel regno della cosmologia quantistica - il chaosmos - giacciono i segreti che predicono il futuro dell'universo. "

Se una persona sostiene che l'universo è la Realtà Ultima, che non c'è nulla oltre l'universo, affronta un mistero che la nostra logica e ragione non possono penetrare. E colui che crede che Dio abbia creato l'universo deve ancora affrontare misteri sconosciuti. Egli scommette sulla sua vita che c'è un Creatore, ma dire che "Dio l'ha fatto", è ancora dire che l'inizio di tutto è al di là della nostra comprensione. Dio è il più grande di tutti i misteri.

A volte le persone pretendono di sapere troppo su Dio. Hanno la Realtà Ultimate delineata come una tesina, con numeri romani e lettere maiuscole e sottoparagrafi numerati. Quel tipo di Realtà Ultima creata con cura è una creazione della mente umana, non il grande misterioso motivo di tutto. Una persona riflessiva non può avere molta fiducia in un Dio che è troppo chiaramente definito. La mente umana ha una grande difficoltà nel comprendere l'universo fisico stesso, per non parlare del mistero che avvolge l'Ultimo!

Scommetto la mia vita sulla realtà del mistero. Sono fiducioso che qualsiasi processo abilitato all'inizio dell'universo sia al di là di ogni spiegazione umana. (A proposito, la nostra parola fiduciosa significa "con fede".) Quindi ho fede che l'Ultimo è un mistero, e ho anche fede che non è dato agli esseri umani per comprendere quel mistero, anche se le scoperte future potrebbero sparire più luce su di esso. Nuovi pezzi di conoscenza sono svelati mentre la scienza avanza, e ogni giorno impariamo sistemi auto-organizzanti e stringhe teoriche e superstringhe.

Ma queste intuizioni non rispondono a ciò che John Horgan, lo staff writer di Scientific American, chiama "The Question", che, dice, è "Perché c'è qualcosa piuttosto che niente? Nel suo sforzo di trovare" La risposta "a" The Domanda: "la mente universale può scoprire i limiti ultimi della conoscenza".

In tutto il mondo e attraverso la storia, gli esseri umani hanno pensato alla Realtà Ultima. Alcuni di loro hanno proposto delle risposte, ma le loro risposte non sono tutte uguali. Qui abbiamo un altro paradosso: le persone che più pensano finalmente arrivano a capire che l'Ultimo è al di là della comprensione umana. Capiscono che non possono capire. Siamo tutti agnostici.

Abbracciando il mistero

Se siamo davvero tutti agnostici, perché dovremmo preoccuparci di fare queste domande? Non è che abbiamo il dovere di chiedere loro; è semplicemente che le nostre menti umane si muovono in quella direzione perché è così che funzionano le menti umane. Siamo parte dell'universo che vuole sapere di cosa tratta l'universo. Vogliamo sapere chi siamo e come ci adattiamo.

Quella misteriosa realtà è una parte primaria della mia vita. Sono impegnato nella realtà del mistero. In realtà, l'universo contiene moltitudini di misteri minori che incontriamo per tutta la vita. Alcuni di noi si rifiutano di pensarci perché non possiamo spiegarli, ma dobbiamo essere aperti alla loro realtà. Ci sono anche molte domande a cui probabilmente non potremo mai dare una risposta completa. Quindi mi considero un fedele agnostico. Non è senza dolore, perché nessun modo di vivere è indolore, ma è onesto. È anche un modo eccitante e forte per vivere.

Ogni essere umano è dotato di una mente che si estende attraverso le stelle e le galassie, hack attraverso il tempo fino all'inizio dell'universo e prima e avanti fino alla fine dell'universo e oltre. Ogni mente umana chiede: "Chi sono io e come mi inserisco? Che cosa, se non altro, significa, e che cosa è la vita? Come dovrei vivere e perché?" Quando proviamo a rispondere a queste domande, tuttavia, scopriamo che onestamente non lo sappiamo.

Sappiamo che non lo sappiamo

Quando dico che sappiamo che non lo sappiamo, ciò non significa che non sappiamo nulla! I filosofi hanno discusso sulla relazione tra ciò che pensiamo di sapere e la realtà in cui viviamo. Qual è la connessione tra ciò che è là fuori e i pensieri e le idee che si verificano all'interno dei nostri teschi? In che modo le vibrazioni nell'aria attorno a noi diventano il nostro godimento della musica che ascoltiamo? A volte un sogno è così vivido che reagiamo come se un mondo esterno ci stesse minacciando. Il serpente dei sogni, un prodotto dei nostri processi mentali interiori, può essere così spaventoso che ci svegliamo di sudore.

George Berkeley, vescovo irlandese del diciassettesimo secolo, sostenne che Dio è reale e le nostre esperienze mentali sono reali. Il mondo esterno è un'illusione, che emana da Dio. La materia non esiste. Quando a Samuel Johnson fu chiesto dal suo biografo, James Boswell, come avrebbe smentito l'argomento di Berkeley, colpì con un calcio una grossa pietra così forte che il suo piede rimbalzò dal contatto. "Lo confuto così!" Johnson ha detto. Ma i fisici moderni ci dicono che la pietra è una distribuzione di probabilità matematiche. Sperimentiamo la solida durezza delle pietre, ma in realtà la pietra è per lo più spazio. Ciò che le nostre esperienze ci dicono è, nel migliore dei casi, solo parzialmente vero.

È troppo irriverente dire che ciò che possiamo veramente sapere è che non lo sappiamo? Al livello dell'esistenza in cui viviamo, possiamo conoscere alcune cose. So che mentre scrivo sto seduto su una sedia non troppo comoda, premendo le dita su tasti che inseriscono impulsi elettronici in un computer, anche se non ho davvero idea di come funzioni il mio computer. Tuttavia, possiamo conoscere una serie di cose sulle vite in cui viviamo. Sia mia moglie che io sappiamo che abbiamo avuto una conversazione la scorsa notte. Sappiamo entrambi - no, noi e la coppia che abbiamo cenato con noi - che abbiamo parlato della chiesa che frequentiamo tutti mentre ci godevamo il caffè e il dessert.

So di essere felicemente sposato con Nancy, e so che Meg e Jeremy vivono insieme. Ho quasi detto che sapevo che erano sposati. Penso che siano sposati, ma davvero non lo so, e so che non mi interessa; sono affari loro, non miei. So che spero che siano felici; So che penso che siano felici, perché sembrano felici. Almeno per me sembrano felici. Penso che Nancy pensi di essere felici, ma ora capisco che non ne abbiamo mai discusso. Inoltre, probabilmente lei non ne sa più di me.

Innumerevoli volte prima d'ora, ho riflettuto molto su ciò che sappiamo e su come lo conosciamo. E ora, senza intenzione di farlo, ho appena ricordato a me stesso di dare molte cose per scontate anche nelle nostre vite quotidiane. Assumiamo le cose su come andrà la giornata, su quando ci vedremo, a che ora andremo a cena.

Eppure sappiamo che non conosciamo queste cose. Ogni volta che diciamo addio potrebbe essere l'ultima volta che ci parleremo. Troppe cose accadono per le strade, sulle autostrade. In qualsiasi momento, potremmo essere a pochi centimetri dalla morte. Un autista che viene dall'altra parte può essere preso da un violento parossismo di starnuti o sorpreso da qualcosa che sente sul suo cellulare e involontariamente devia attraverso la mediana. Un altro guidatore può girare di fronte a qualcuno che automaticamente taglia la ruota per evitarlo, solo per incontrarmi. Quante volte ho sentito persone raccontare una chiamata ravvicinata con la frase: "Non lo sappiamo mai."

Quindi so davvero che spesso non lo sappiamo. La realtà è oltre la nostra comprensione. Il Tao Te Ching dice: "Il Tao di cui si può parlare non è l'eterno Tao". Tommaso d'Aquino scrive: "[Dio] supera ... ogni forma che il nostro intelletto raggiunge". Nessuna parola o pensiero umano può davvero essere la Realtà Ultima. Le nostre parole sono come piccole dita tozze che puntano verso le galassie lontane, quindi non dobbiamo pensare di avere l'universo nelle nostre mani! Anche la realtà più vicina è misteriosa e la Realtà Ultima ci sfugge completamente. Sappiamo che non lo sappiamo.

Certamente ci sono persone che non sono d'accordo con questa idea. Non sanno che non lo sanno, quindi possono volere che tutti accettino ciò che vedono come verità: "Ci atteniamo a un principio eterno, ma prendi semplicemente le decisioni personali. Se ammetti di non sapere , quindi, come puoi prendere una posizione? Almeno abbiamo una base per fare ciò che facciamo, quale base hai? "

Quando dico che so che non lo so, intendo anche che non lo sanno neanche loro. Nessuno conosce la verità ultima. Ogni dichiarazione di conoscenza ultima è una forma di idolatria, una divinità fabbricata, un "massimo" creato dall'uomo. Hanno raggiunto la loro posizione prendendo una decisione personale. Accettano ciò che qualcuno dice loro, o ciò che leggono da qualche parte, o forse formano un'idea propria e decidono che è vero. Poi si impegnano a vivere la loro vita e il loro benessere. Se incontrano altre persone che credono in qualche altra fonte autorevole, semplicemente mantengono che l'altra fonte è in errore.

Una volta scoperto che affronto una scelta importante negli impegni, devo decidere quale idea possiedo o che mi possiede. I miei valori sono quei valori che affermo, che fanno parte della mia identità. Scelgo questo e non quello, perché penso che sia meglio. Se sentissi che l'altro era migliore, lo sceglierei. La nostra parola eretica deriva dalla parola greca che significa "scegliere". Un eretico è qualcuno che sceglie di non accettare la visione maggioritaria. È altrettanto vero, tuttavia, che se qualcuno sceglie di seguire il punto di vista della maggioranza, lui o lei sta ancora scegliendo ed è quindi anche tecnicamente un eretico. Quindi, Pascal potrebbe dire che ciò che è vero su un lato dei Pirenei è errore sull'altro.

Una situazione simile si trova con la nostra parola protesta. Generalmente pensiamo che una protesta sia contro qualche azione o idea. Un giocatore di baseball può protestare contro la decisione di un arbitro; i cittadini possono protestare contro una nuova legge. I membri della Chiesa possono protestare contro gli sviluppi in una chiesa, come nel caso di Martin Lutero. Tuttavia, se protesti qualcosa, in realtà stai testimoniando per qualcos'altro, un'altra idea. In latino, il significato fondamentale della protesta significa essere testimoni di qualcosa. Se sei per qualcosa, sei contro il suo contrario.

Tutti dobbiamo prendere decisioni; alcuni sono chiari e altri sono confusi, ma tutti dobbiamo crearli, anche se non conosciamo le risposte definitive. Parte dell'essere umano è decidere quali sono i nostri valori. Potrei decidere, diciamo, che l'onestà e l'integrità sono essenziali, che le relazioni umane e la società umana possono sopravvivere solo se le persone si fidano l'una dell'altra. Un tiranno, naturalmente, può gestire una società senza la fiducia della gente, perché può costringerli a rispettare. Ma sa anche che deve essere in grado di fidarsi delle persone che sceglie di aiutarlo. Se non può fidarsi di loro, non riesce a dormire. Se assume guardie per proteggerlo contro le sue altre guardie, teme che alla fine ne assumerà uno di cui non ci si può fidare. Tali incognite sono costruite nell'universo, parte del modo in cui sono le cose. Quindi sono sicuro che l'onestà e l'integrità sono valori fondamentali e che la fiducia è una necessità della vita.

Tuttavia, ci sono delle eccezioni. Per esempio, se tu fossi un cittadino di un paese governato da un dittatore, sarebbe giusto per te fingere di essere leale per eliminarlo? Può essere giusto violare un principio etico fondamentale per il bene dell'intera società? In altre parole, il tradimento a determinate condizioni può essere più onorevole della cooperazione? Gli americani che hanno firmato la Dichiarazione di indipendenza lo hanno pensato.

Potresti obiettare: "Stai dicendo che il fine giustifica i mezzi: ci è sempre stato detto che è sbagliato". La mia risposta deve essere: "Sì, e sono d'accordo sul fatto che l'idea sia pericolosa, ma a volte può essere sbagliato seguire una regola troppo rigida.Non dovremmo dimenticare che le leggi sono fatte per le persone, le persone non nascono per obbedire alle leggi Gesù lo sottolineò quando disse: "Il Sabbath fu fatto per l'umanità, non l'umanità per il Sabbath".

Guarda una situazione diversa. Una delle regole fondamentali della società civile è che è sbagliato uccidere un altro essere umano. Ma supponiamo che tu vedessi una persona con un coltello che si avvicina furtivamente a un gruppo di bambini. Supponiamo che tu abbia i mezzi e l'opportunità di fermarlo. Se dovessi scegliere, sarebbe meglio ucciderlo o permettergli di attaccare i bambini? Sulla base di quanto ho detto finora, non puoi sapere con certezza che intenda attaccare i bambini. Nella migliore delle ipotesi, è difficile giudicare quali potrebbero essere le motivazioni di un altro. Forse aspetti per un po ', per essere sicuro della situazione che puoi, ma mentre guardi, sembra più ovvio che intenda fare del male. Alla fine, devi decidere. Lascia da parte come vedi il tuo personale coraggio. Guarda solo quello che credi sarebbe la cosa giusta. E 'meglio uccidere che permettere un certo danno agli altri? Quale è più importante, la regola di base contro l'uccisione o la vita dei bambini? Non sono favorevole alla giustizia del vigilante, ma il punto è che anche le nostre regole immutabili devono cambiare un po 'di tempo.

I dilemmi arrivano con il territorio umano. Un dilemma è una situazione in cui non sappiamo cosa scegliere. Tuttavia, dobbiamo prendere decisioni. Di solito non sono così estremi come in questo confronto immaginario con un coltello assassino, ma potrebbero esserlo. Dobbiamo vivere e agire in questo mondo anche se non conosciamo tutte le risposte. Questo principio si applica non solo alle questioni di vita e morte, alla moralità e all'etica. Comprende anche la necessità di agire senza tutte le informazioni richieste quando si tratta di scegliere un compagno di vita o una carriera o di decidere quando trasferirsi in un altro lavoro, in un'altra città. Riguarda il modo in cui decidiamo di unirci in una chiesa, votare in un'elezione, comprare una casa o un'auto.

Sapere che non lo sappiamo non significa che non dobbiamo decidere, ma può impedirci di essere arroganti riguardo alla nostra conoscenza, alla nostra virtù o alla nostra stessa correttezza. Sapendo che le altre persone devono prendere decisioni alle stesse condizioni, possiamo formulare i giudizi necessari senza giudicare.

A volte le persone infrangono le regole per approfittare degli altri, e questo è ciò che si intende per azione criminale. Altre persone infrangono le regole perché credono che verrà servito un bene superiore. Ad esempio, Martin Lutero ha infranto le regole della Chiesa cattolica perché credeva che fosse diventato corrotto e aveva bisogno di essere cambiato. Quando gli fu ordinato di comparire davanti a un consiglio ecclesiastico per ritrattare ciò che aveva scritto, obbedì alla regola e apparve, ma si rifiutò di ritrattare ciò che aveva detto. "Sono qui," concluse. "Non posso fare altro, quindi aiutami Dio." La sua azione ha cambiato il corso del mondo.

La rottura delle regole, tuttavia, non deve essere intrapresa casualmente. A volte le persone sono punite, persino uccise, a causa di ciò. Nel movimento americano per i diritti civili, Rosa Parks, Martin Luther King e molti altri hanno rischiato la prigione e la morte. Non è un caso che i primi cristiani che morirono per la loro fede furono chiamati martiri. La parola radice greca è la stessa parola che significa "testimone". Sei testimone di ciò che rappresenti, e ciò potrebbe significare che devi pagare un prezzo. Non si sa mai.


fedele agnosticoQuesto articolo è stato tratto da Trovare la fede nella faccia del dubbio,? 2001, di Joseph S. Willis.

Ristampato con il permesso dell'editore Quest Books (Theosophical Publishing House) con il generoso sostegno della Kern Foundation. Visita il sito Web del publisher all'indirizzo
www.questbooks.net

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Circa l'autore

fedele agnosticoJoseph S. Willis è il Ministro emerito della chiesa unitaria di Jefferson a Golden, in Colorado. Ex ministro presbiteriano, è stato pastore universitario all'Università del New Mexico dove ha lavorato con gruppi cattolici ed ebrei per creare il Consiglio interreligioso. Ha insegnato corsi di teologia universitaria e, ora in pensione, insegna ancora alle chiese Unitarie e Metodiste.


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