Stiamo entrando nell'era dello Spirito Santo?

Stiamo entrando nell'era dello Spirito Santo?

Nel 1909, lo studioso belga Franz Cumont scrisse sul mondo romano dell'inizio del IV secolo d.C.:

Cento correnti diverse spingevano menti scosse e recalcitranti in tutte le direzioni; cento insegnamenti opposti facevano appello alla coscienza umana. Immagina che, nell'Europa moderna, abbiamo visto i fedeli abbandonare le chiese cristiane per adorare Allah o Brahma, seguire i precetti di Confucio o Buddha, o adottare le massime dello Shintoismo. Immaginate una grande confusione di tutte le razze del mondo, dove mullah arabi, studiosi cinesi, bonz giapponesi, lama tibetani ed esperti indù predicavano, tutti allo stesso tempo, fatalismo e predestinazione; il culto degli antenati; venerazione del divino sovrano; o pessimismo e liberazione attraverso l'annientamento. Nelle nostre città, questi sacerdoti erigevano templi in architetture esotiche per celebrare i loro vari riti. Questo sogno, che forse diventerà realtà in futuro, ci offre un'immagine ragionevolmente accurata del caos religioso in cui il mondo antico stava annaspando prima di Costantino.

Franz Cumont aveva ragione a supporre che la stessa cosa potesse accadere nell'Occidente moderno, perché è successo. Il mondo della religione occidentale oggi è in gran parte il farrago che descrive.

Quando Cumont menziona Costantino, sta parlando dell'editto di Milano dell'imperatore romano Costantino, che decreta la tolleranza del cristianesimo nel 313 e che porta al suo trionfo finale come religione ufficiale dell'Impero Romano.

Ai cittadini del regno di Costantino, l'impero era il mondo; persino i dotti avevano solo una vaga idea di ciò che accadeva al di fuori dei confini dell'impero. E un uomo era il governatore di questo mondo. Poteva decretare inversioni radicali di leggi e costumi, e sarebbero state applicate.

Non esiste (fortunatamente) un tale governatore mondiale oggi. Quindi, come tutte le analogie, questa non può essere spinta troppo oltre. Ma ci porta a chiederci: il mondo sta cercando una nuova visione religiosa che superi quelle delle religioni del mondo proprio come queste ultime hanno superato la vecchia religione del sacrificio animale? Credo che sia.

Potremmo chiederci come potrebbe essere questa nuova sintesi. Innanzitutto, potrebbe non sembrare una religione nel nostro senso della parola. I sacerdoti dell'Età del Padre, il cui lavoro era incentrato sul sacrificio, probabilmente non avrebbero riconosciuto i loro successori come religioni. Una delle accuse mosse dai romani pagani contro i cristiani era l'ateismo. In secondo luogo, quasi certamente non essere una mera sintesi delle religioni attuali, come talvolta si immagina. Andrà oltre l'Età del Figlio fino all'Età del Padre.


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Un'interiorizzazione del divino

Il teosofo GRS Mead, scrivendo nel 1906, caratterizzò questa prospettiva come "Gnosi":

Dubito che la gnosi della nuova era sarà nuova. Certamente può essere presentato in nuove forme, perché le forme possono essere infinite. . . . Infatti, se credo giustamente, l'essenza stessa della Gnosi è la fede che l'uomo possa trascendere i limiti della dualità che lo rende uomo, e diventare un essere coscientemente divino. Il problema che deve risolvere è il problema dei suoi giorni, il superamento dei suoi limiti attuali. 

Nel 1954, Jung, che fu influenzato da Mead, scrisse che nella nuova era "l'uomo sarà essenzialmente Dio e Dio uomo".

In un certo senso, questa non è una novità: da duemila anni il cristianesimo proclama la venuta dell'uomo-Dio. Ma qui penso che significherà qualcosa di diverso. Come il corso [Un Corso in Miracoli] dice, scopriremo che ognuno di noi è il Figlio di Dio: Gesù Cristo differiva solo nello scoprire prima quella verità.

Così il Sé che dimora all'interno sarà riconosciuto, non come Dio in senso trascendente, ma come il punto di contatto tra l'individuo umano e Dio. In breve, l'adorazione del Dio esterno all'esterno sarà sostituita (o completata) dalla conoscenza della presenza del Dio interiore.

Fino ad ora, l'osservanza personale nel cristianesimo ha assunto principalmente la forma di preghiera di petizione. Ma il crescente interesse per la meditazione suggerisce che la fede dell'età futura avrà più a che fare con il silenzio interiore e la concentrazione che con le espressioni verbali e con l'apertura all'esperienza diretta del divino.

Le sacre scritture del mondo offrono enormi risorse e intuizioni, ma queste vengono oscurate una volta che il focus è posto sulla lettera della legge e sul prendere tutto nelle scritture come comandi espliciti. (Notate come si è svolto questo processo riguardo alle epistole di Paolo, che ha detto di non essere interessato a stabilire nuove regole).

Prova di un'età dello Spirito Santo?

Se parlo di un'Età dello Spirito Santo, devo affrontare la più grande prova a suo favore nei tempi presenti: il cristianesimo pentecostale e carismatico, che sono ispirati da un'effusione dello Spirito Santo. Difficilmente potrei ignorarlo in ogni caso: una statistica citata frequentemente dice che ci sono 500 milioni di pentecostali nel mondo (un quarto di tutti i cristiani), con circa 80 milioni negli Stati Uniti. Si stima che il movimento aumenti a un ritmo di 13 milioni di persone all'anno, con una crescita particolarmente forte nelle regioni più remote come l'America Latina, l'Africa e il Sud-est asiatico.

Le radici del movimento pentecostale americano risalgono ai revival della santità tenuti dopo la guerra civile. Ma la sua origine odierna è stata solitamente fatta risalire a un "riempimento di spirito" che un certo William J. Seymour ha affermato di avere durante un risveglio in una casa privata a Los Angeles nel 1906. Diversi giorni dopo ha avuto un'esperienza simile, e altri si sono uniti. La notizia dell'evento si è diffusa rapidamente.

Un articolo nel Los Angeles Times del 18 aprile 1906 (guarda caso, lo stesso giorno del grande terremoto di San Francisco), descrisse il movimento in un articolo intitolato "A Weird Babel of Tongues: New Sect of Fanatics Is Breaking Loose". I credenti hanno affittato una chiesa abbandonata in Azusa Street a Los Angeles, formando la prima congregazione pentecostale. Donald Miller della University of Southern California descrive come il movimento è stato diffuso da missionari che "erano in grado di comunicare con le persone in un linguaggio semplice, e hanno seguito la pratica dei discepoli di Gesù scacciando i demoni, guarendo i malati e dimostrando in modo esperienziale la verità del vangelo cristiano ".

I commenti di Miller spiegano la popolarità del movimento. Le sue credenze sono semplici e fondamentaliste: la divinità di Cristo, l'espiazione vicaria, l'immanenza della Seconda Venuta. Queste dottrine, difficili da digerire per un intellettuale, fanno appello a molte persone perché sono esposte in modo semplice e chiaro. In quanto tali, sono facili da afferrare (a condizione che non si tenti di ordinare le loro contraddizioni) e lontani dalla teologia complicata ed equivoca del protestantesimo tradizionale. Inoltre, le manifestazioni pentecostali dello spirito - parlare in lingue, guarire, scacciare i demoni - assomigliano a ciò che hanno fatto Cristo ei suoi discepoli, secondo il Nuovo Testamento.

Lo Spirito Santo è presente in queste riunioni?

È difficile tracciare una linea tra l'estasi di una congregazione pentecostale e l'entusiasmo di un concerto rock o di uno stadio pieno di appassionati di sport, se non altro perché la psicologia collettiva dell'umanità - in particolare di folle e folle - è poco compresa. Ma la sorprendente diffusione dei movimenti pentecostali in poco più di cento anni testimonia a favore di una vera effusione spirituale.

Il pentecostalismo americano è parallelo al movimento del Nuovo Pensiero. New Thought, che sorse a metà del diciannovesimo secolo, diceva che la mente era la forza primaria nella guarigione: la scienza cristiana è il suo esempio più famoso. Il corso assomiglia al Nuovo Pensiero nell'insistere sul fatto che la guarigione è solo della mente, sebbene il Corso dica anche che lo studente non dovrebbe rifiutare la procedura medica standard se farlo causasse paura.

I farmaci fisici sono forme di "incantesimi", ma se hai paura di usare la mente per guarire, non farlo. Il fatto stesso che tu abbia paura ti rende vulnerabile alla creazione sbagliata. . . . In queste condizioni, è più sicuro affidarsi temporaneamente ai servizi di guarigione fisica (T, 25).

Il Vangelo della prosperità

Nel ventesimo secolo, il Nuovo Pensiero si volse sempre più verso la prosperità. Il suo slogan principale è riassunto nel best seller del 1938 di Napoleon Hill—Pensa e arricchisci.

Anche il pentecostalismo ha ripreso il vangelo della prosperità, la convinzione che Dio non solo vuole salvare la tua anima, ma vuole che tu diventi ricco. Proprio come l'etica protestante di Weber, considera la ricchezza un segno di favore divino.

Mitch Horowitz, autore di Una semplice idea: come il pensiero positivo ha rimodellato la vita moderna, sostiene che Oral Roberts sia stata la figura chiave in questa transizione. Mentre il pentecostalismo precedente promuoveva la guarigione attraverso lo spirito, “il ministro e fondatore dell'università con sede in Oklahoma iniziò a dare risalto alla prosperità piuttosto che alla guarigione. Quindi, il Pentecostalismo ha percorso la stessa traiettoria del Nuovo Pensiero, spostando la sua attenzione dalla guarigione alla prosperità ".

Secondo il vangelo della prosperità, la ricchezza - la tua parte dell'abbondanza senza limiti dell'universo - è un tuo diritto di nascita. Joe Vitale, un promotore di questo approccio, afferma:

Il tuo compito è dichiarare ciò che vuoi dal catalogo dell'Universo. Se i contanti sono uno di questi, dì cosa vorresti avere. "Vorrei avere venticinquemila dollari, entrate impreviste, nei prossimi trenta giorni" o qualunque cosa accada.

Ovviamente questo sembra grossolano, ma a volte hai bisogno di una certa somma di denaro in un certo periodo di tempo (tasse, spese mediche). In tal caso probabilmente pregherai per questo, sia che qualcun altro pensi che dovresti o no.

In ogni caso, alcuni dicono che il Corso insegna il vangelo della prosperità. Nel loro libro Preghiera: una storia, Philip e Carol Zaleski lo integrano con insegnamenti di questo tipo, affermando: "La preghiera per cose buone come salute, felicità, prosperità e amore è la loro merce di scambio".

Ma il Corso sì non pubblicizza un vangelo della prosperità. Secondo il Corso, queste cose sono inutili perché il mondo è senza valore:

Pensi davvero che moriresti di fame se non hai pile di strisce di carta verde e pile di dischi di metallo. Pensi davvero che una piccola pallina rotonda o un fluido spinto nelle vene attraverso un ago appuntito scongiureranno malattie e morte. . . . È la follia che pensa queste cose. (W, 134)

Il Corso insegna che lo Spirito Santo provvederà ai tuoi bisogni, ma non perché l'universo consegnerà il tuo ordine come un impiegato di fast food. Quando si parla di miracoli, non si tratta di Rolls-Royce che si materializzano nel tuo vialetto. Coloro che pensano che il Corso insegni il vangelo della prosperità non lo hanno letto attentamente.

L'impulso pentecostale: una sete di esperienza spirituale

L'impulso pentecostale si collega a ciò che ho detto all'inizio di questo libro. In primo luogo, c'è una terribile sete di esperienza spirituale; è un bisogno umano fondamentale e, come tutti questi bisogni, troverà il modo di soddisfarsi. In secondo luogo, questa esperienza è solitamente priva di contenuto teologico. Gesù può apparire a un uomo e dirgli di ripulire la sua vita, ma probabilmente non entrerà nei dettagli di ciò che l'uomo dovrebbe credere.

Il pentecostalismo ha una serie di caratteristiche che ho abbozzato per una religione dell'era futura. Con le sue effusioni dello Spirito Santo, il movimento punta verso un'interiorizzazione del divino. Vede l'esperienza interiore come il centro della religione. Anche il rituale è più sciolto e più ad hoc.

Altre caratteristiche sono assenti. L'etica pentecostale è radicata nella Bibbia come intesa in senso stretto. Il clero carismatico è spesso più prepotente rispetto alle controparti convenzionali. La bellezza non è più apprezzata di quanto non lo sia nel resto del tetro panorama della cultura di massa americana. Non c'è universalismo: Gesù e solo Gesù è la via. Per molti, questo fondamentalismo, rigido ed esclusivo per tutto il suo calore superficiale, non ispira ma suscita sospetti.

Il bisogno di teologia

Eppure il bisogno di teologia rimane reale e urgente. In un modo o nell'altro arriverà. Ma di chi?

Sembra che stiamo assistendo a un'altra svolta epocale. Ma non credo che questo condurrà in alcun modo immediato a un'utopia millenaria, o all'Espiazione. Come previsto da Un corso in miracoli, l'Espiazione avrà probabilmente luogo in un arco di tempo molto più lungo, anzi colossale. Questo passaggio successivo, tuttavia, potrebbe portarci un po 'più in là.

© 2019 di Richard Smoley. Tutti i diritti riservati.
Tratto con permesso da Una teologia dell'amore.
Editore: Inner Traditions Intl.www.innertraditions.com

Fonte dell'articolo

Una teologia dell'amore: reinventare il cristianesimo attraverso un corso in miracoli
di Richard Smoley

copertina del libro: A Theology of Love: Reimagining Christianity through A Course in Miracles di Richard SmoleyRichard Smoley ripropone la teologia cristiana usando insegnamenti logici, coerenti e di facile comprensione dell'amore incondizionato e del perdono. Trae ispirazione non solo dalla Bibbia, ma anche dall'induismo, dal buddismo, dallo gnosticismo e da insegnamenti esoterici e mistici, come Un Corso in Miracoli e Sefer Yetzirah, il più antico testo cabalistico noto. Spiega come lo stato "caduto" della condizione umana, non uno di peccato ma di oblio, ci porta a sperimentare il mondo come imperfetto e problematico - non del tutto malvagio, ma non del tutto buono.

Per maggiori informazioni e / o per ordinare questo libro, clicca qui(Disponibile anche come audiolibro e edizione di e-Textbook.)

L'autore

foto di Richard SmoleyRichard Smoley è una delle principali autorità al mondo sulle tradizioni esoteriche occidentali, con diplomi sia ad Harvard che a Oxford. Tra i suoi numerosi libri Cristianesimo interiore: una guida alla tradizione esoterica e Come Dio è diventato Dio: cosa dicono veramente gli studiosi di Dio e della Bibbia. Ex editore di Gnosis, ora è editore di Quest: Journal of Theosophical Society in America.

Visita il suo sito web: http://www.innerchristianity.com/

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