Automazione, robot e il mito del fine lavoro

Automazione, robot e il mito del fine lavoro
Total Recall (1990). TriStar Pictures

Ti immagini di viaggiare per lavorare in un robot "Jonnycab"Come quello previsto nel film di culto Arnold Schwarzenegger Total Recall? L'immagine di 1990 si basa sulla fantascienza, ma Mercedes Benz ha un sistema pilota semi-autonomo pilota che mira a installare nei prossimi cinque anni e Uber sta anche intraprendendo un futuro autodidatta. La sua partnership con Volvo è stata vista come una spinta alle sue ambizioni di sostituire una flotta di autotrasportatori autonomi con veicoli autonomi.

Jonnycab potrebbe appartenere alla futurologia ma se Accademici del MIT Erik Brynjolfson e Andrew McAfee hanno ragione, potremmo tutti rallegrarci della prospettiva di un lungo periodo di tempo libero, poiché le tecnologie robotiche ci liberano dalla fatica del lavoro. Tranne il fatto che le grandi aziende terranno d'occhio i profitti e spesso optano per alternative veloci ed economiche.

Nessun lavoro, più gioco?

Questi non sono nuovi concetti. Karl Marx sosteneva che la tecnologia avrebbe aiutato i lavoratori a liberarsi dal duro lavoro e a condurre a "Riduzione dell'orario di lavoro". Negli 1930 Bertrand Russell ha scritto dei vantaggi di "un po 'più di ozio"E l'economista John Maynard Keynes ha predetto che l'automazione potrebbe consentire a settimana lavorativa più breve meno di 15 ore.

Sostiene che la robotica cancellerà milioni di posti di lavoro da produzione di autovetture a bancario sono tutti troppo comuni Ma alcuni vedono un cambiamento nel modo in cui lavoriamo insieme a queste perdite di posti di lavoro.


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Empowering o enslaving?

Invece, alcuni pensano che le piattaforme digitali consentiranno alle persone di diventare il loro capo con la libertà di scegliere quando e dove lavorare e quanto guadagneranno. E le persone saranno incoraggiate a guadagnarsi da vivere "mescolandolo" - diventando un autista un giorno (usando l'app Uber o Deliveroo) e passando poi alle "microtasche" digitali (una piccola unità di lavoro come taggare immagini o tradurre testo che si svolge su una catena di montaggio virtuale) su una delle piattaforme fiorenti che compongono il gig economy.

Un futuro in cui il lavoro è sostituito dal tempo libero ha un appeal diffuso. Ma la realtà è che molte persone ora lavorano più ore con crescente insicurezza del lavoro, reddito frammentato e precarietà del mercato del lavoro. Se non altro, la tecnologia non ha liberato le persone dalla fatica del lavoro, come una volta avevano previsto Marx, Russell e Keynes, ma ha creato nuovi vincoli, invadere il tempo sociale e del tempo libero delle persone attraverso la digitalizzazione della vita.

Mentre la tecnologia può sostituire le vecchie abilità lavorative, emergono nuove esigenze di lavoro. La maggior parte delle aziende cerca di proteggere i loro interessi acquisiti (massimizzando i profitti) mantenendo al contempo gli azionisti, il che spesso significa ricerca di manodopera più economica piuttosto che investire in costose infrastrutture di capitale.

La capacità di utilizzare la tecnologia per automatizzare non porta necessariamente all'implementazione. Tra le società statunitensi che potrebbero beneficiare dei robot, solo il 10% ha ho scelto di farlo. Per i settori scarsamente qualificati e a basso reddito - tra cui case di cura, ristoranti, bar e alcune fabbriche - continuerà ad essere meno costoso impiegare persone.

Considera l'ultima volta che hai lavato la tua auto. È probabile che non si trattasse di un drive-through automatizzato, ma di un lavaggio a mano effettuato da manodopera immigrata a un costo inferiore rispetto all'alternativa automatizzata. In breve, mentre il lavoro rimane a buon mercato, i datori di lavoro tendono a incassare piuttosto che beneficiare del pieno potenziale delle tecnologie.

Molti datori di lavoro hanno poche intenzioni di innovare attraverso la tecnologia. Il consumismo e una fede quasi cieca nei principi del libero mercato significano che la tecnologia è sfruttata per ricavare profitti sempre maggiori, piuttosto che fornire un po 'dell'ozio e del tempo libero che Bertrand Russell sentirà a beneficio della società.

Nessun sostituto per le persone

La tecnologia e il modo in cui è sviluppata e adottata non è una forza neutrale, ma è plasmata dalla politica e dall'economia. Mentre l'automazione può sostituire alcuni lavori, la tecnologia raramente funge da sostituto per le persone. Invece, i lavori diventano codificati e ridotti a una gamma ristretta di compiti non qualificati. La tecnologia è profondamente connessa ai rapporti di potere e tende a non cancellare le disuguaglianze in una società, ma si basa sulle disuguaglianze esistenti.

La proliferazione delle tecnologie digitali può essere associata alla crescita di lavori insicuri, intensivi e di scarsa qualità come visto in Magazzini Amazon e Foxconn (un importante produttore di prodotti Apple) che utilizza la tecnologia per monitorare le prestazioni e disumanizzare il posto di lavoro. L'effetto netto è un mercato del lavoro polarizzato di lavoratori scarsamente qualificati ea basso reddito che siedono accanto a una élite che gode di posti di lavoro più sicuri (almeno per ora).

Il futuro del lavoro sembra più probabile ruotare attorno a strategie di contenimento dei costi che limitano gli investimenti in infrastrutture e tecnologie efficienti, optando invece per una manodopera a basso costo. È più probabile che i manager rinunciano ai guadagni che generano efficienza dalle tecnologie digitali a causa del timore di perdere il controllo. Ricorda la promessa di fare i compiti a casa cottage elettronico?

The ConversationAl fine di realizzare la visione di Keynes di una settimana lavorativa più breve, i manager dovrebbero condividere il controllo e fornire un regime di lavoro che sostenga un'autentica autodeterminazione. Sfortunatamente, le moderne relazioni capitaliste e i sistemi geopolitici di governance sono intolleranti a tale egualitarismo. Per questi motivi, è tempo di avvicinarsi all'isteria "fine del lavoro". È fasullo.

Riguardo agli Autori

Tony Dundon, professore di gestione delle risorse umane e relazioni di lavoro, University of Manchester e Debra Howcroft, professore di tecnologia e organizzazione, University of Manchester

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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