Spezzare il potere è più facile di quanto pensi

Spezzare il potere è più facile di quanto pensi

Quando ero studente alla Princeton University, apprendo dai miei studi di antropologia che la concentrazione del potere nelle mani di pochi è comune a tutte le culture, società, nazioni, tribù, città, paesi e villaggi. Anche dove la sete di autogoverno e democrazia è forte (come nel caso delle città della Nuova Inghilterra prima della rivoluzione americana contro il re Giorgio III) c'erano anche ricchi Tories.

Nel Massachusetts centrale e occidentale, i contadini usavano il termine "gli dei del fiume" per descrivere i ricchi mercanti che utilizzavano il fiume Connecticut come una rotta commerciale redditizia. In questi giorni, la maggior parte delle persone che protestano per la giustizia economica usano il termine "l'uno per cento" per descrivere il gruppo ultra-piccolo di persone che esercitano un'influenza enorme sulla nostra società oggi.

C'è qualcosa nelle differenze di abilità, determinazione, lignaggio, avarizia e pura fortuna che stratifica la maggior parte delle persone dai dominatori che le dominano. Nel regno politico, i pochi diventano dominanti perché accumulano ricchezza e sono spinti a esercitare il potere sugli altri. Quando un piccolo gruppo di persone governa una società, il sistema politico è considerato un'oligarchia; quando solo il denaro e la ricchezza determinano il modo in cui una società è controllata, il sistema politico è una plutocrazia.

Dal punto di vista di una società democratica, sia l'oligarchia che la plutocrazia sono intrinsecamente ingiuste e corrotte.

Naturalmente ci sono variazioni nei gradi di autoritarismo e crudeltà che ogni sistema esercita sulle comunità su cui fa affidamento per i lavoratori e la ricchezza. Gli studiosi hanno fatto ricorso a frasi come "dittature benigne" o "governanti saggi" o "gerarchie paternalistiche" per descrivere tocchi più leggeri da parte di quei pochi che impongono il loro dominio sui molti. Thomas Paine li chiamava semplicemente tirannie.

Le persone, le famiglie e le comunità possono subire così tanti abusi prima che si alzino per resistere. Il compito dei governanti è sempre quello di trovare quella linea e fornire il livello più basso di retribuzione, sicurezza, alloggio, protezione dei consumatori, assistenza sanitaria e accesso politico per la società in modo che possano estrarre e accumulare la più grande quantità di ricchezza, potere e immunità dalla giustizia per se stessi. In molti modi, la maggioranza degli americani vive in una democrazia dei minimi, mentre i pochi privilegiati godono di una plutocrazia di massimi.

Le zone libere dal mercantilismo sono essenziali

In una plutocrazia, il mercantilismo domina ben oltre il regno dell'economia e degli affari; tutto è in vendita e il denaro è potere. Ma in un'autentica democrazia, ci devono essere zone prive di commercio dove il potere dei diritti umani, della cittadinanza, della comunità, dell'uguaglianza e della giustizia sono liberi dall'influenza corruttrice del denaro.

Le nostre elezioni e i nostri governi dovrebbero essere tali zone prive di commercio; il nostro ambiente, l'aria e l'acqua non dovrebbero mai cadere sotto il controllo di società o privati. I bambini non dovrebbero essere programmati da un'economia di spargimento di droga in cui la loro coscienza vulnerabile diventa l'obiettivo del marketing e della pubblicità aziendale inarrestabile.

La storia americana dimostra che ogni volta che il commercio domina tutti gli aspetti della vita nazionale, una serie di mali e atrocità non solo si è diffusa e diffusa, ma diventa normale: asservimento, accaparramento di terre, guerra, pulizia etnica, servitù, lavoro minorile, condizioni di lavoro violente, corruzione sistemi politici, contaminazione ambientale e immunità dalla legge per pochi privilegiati.

La storia mostra anche che ogni volta che ci sono stati periodi in cui un numero sufficiente di paesi organizza e resiste, vediamo movimenti di persone e comunità che sfondano il potere. I progressi sono fatti. I diritti sono vinti. Istruzione e alfabetizzazione aumentano. L'oppressione è diminuita.

Fu in questo modo che le persone di coscienza abolirono l'incubo vivente imposto dalle leggi e dalle fruste degli schiavisti bianchi. La nazione si è avvicinata alle promesse di "Vita, libertà e ricerca della felicità" espresse nella Dichiarazione di indipendenza.

Abbiamo guadagnato più controllo sul nostro lavoro, sul nostro cibo, sulla nostra terra, sulla nostra aria e sulla nostra acqua. Le donne hanno ottenuto il diritto di voto. I diritti civili erano elevati e fatti rispettare. Le scuole pubbliche, gli ambienti migliorati, la contrattazione collettiva sul posto di lavoro e le protezioni dei consumatori non si sono evolute spontaneamente; sono stati vinti da persone che li hanno richiesti e hanno rotto il potere.

Periodi di progresso umanitario contro repressione

Questi momenti di grande progresso sono espressi in termini di nuove leggi, regolamenti e decisioni giudiziarie che avvantaggiano direttamente la vita, le libertà e la ricerca della felicità della maggior parte degli americani. Dall'abolizione della schiavitù all'introduzione delle cinture di sicurezza, sono stati ottenuti grandi guadagni sociali quando le persone mobilitano, organizzano e resistono al potere di pochi.

Il problema è che questi periodi di liberazione del progresso umanitario e della civiltà hanno una durata più breve rispetto alle implacabili contratture commerciali che scoraggiano e interrompono i movimenti sociali e le loro reti di sostegno. Alcuni commentatori hanno usato il bizzarro termine "affaticamento della giustizia" per descrivere il pullback che spesso si verifica quando le comunità di resistenza si trovano ad affrontare una maggiore sorveglianza, infiltrazioni, molestie e arresti. Un termine più accurato è la repressione.

È importante per te

Il potere concentrato nelle mani di pochi dovrebbe essere importante per te.

È importante per te se ti viene negato un impiego retribuito a tempo pieno o pagati salari di povertà e non ci sono sindacati per difendere i tuoi interessi.

È importante per te se ti viene negata l'assistenza sanitaria a prezzi accessibili.

Ti importa se sei stuzzicato dall'industria farmaceutica e le tue medicine sono scandalosamente costose.

È importante per te se ci vuole molto tempo per andare e tornare dal lavoro a causa della mancanza di un buon transito pubblico o di autostrade affollate.

Ti importa se tu ei tuoi figli vivete in aree povere e respirate aria più sporca e bevete acqua inquinata e vivete in alloggi che sono trascurati dal vostro padrone di casa.

È importante per te se i tuoi figli ricevono un'istruzione inferiore alle scuole con personale insufficiente, dove viene loro insegnato ad obbedire piuttosto che a interrogare, pensare e immaginare, specialmente riguardo alla natura del potere.

Se stai un po 'meglio, è importante per te quando la tua casa è ingiustamente minacciata di pignoramento.

È importante per te quando la nazione è economicamente destabilizzata a causa dei crimini di Wall Street, e il tuo conto pensionistico evapora durante la notte.

Ti importa se non riesci a pagare i tuoi grandi prestiti agli studenti, o se non riesci a uscire da uno schiacciante debito con carte di credito o enormi spese mediche dovute alla mancanza di assicurazione.

È importante per te se sei costantemente preoccupato per la sicurezza del tuo lavoro, o per la costosa cura dei tuoi figli e dei genitori anziani.

"Viviamo in un bellissimo paese", scrive lo storico Howard Zinn. "Ma le persone che non hanno rispetto per la vita umana, la libertà o la giustizia hanno preso il sopravvento. Ora tocca a tutti noi riprenderlo. "Per valutare meglio ciò che serve specificamente per fare proprio questo, è importante capire in che modo le persone che traggono profitto dalle forze plutocratiche dominano strategicamente e regolarmente vecchie e nuove circostanze con potenti processi di controllo. .

Sottotitoli di Innerself

Quanto sopra è tratto dal nuovo libro di Ralph Nader Rottura attraverso il potere: è più facile di quanto pensiamo. Ordina una copia qui.

Libro consigliato:

I diciassette Tradizioni: Lezioni da un'infanzia americano
da Ralph Nader.

I diciassette Tradizioni: Lezioni da un'infanzia americano di Ralph Nader.Ralph Nader ripercorre la sua infanzia nel Connecticut della piccola città e le tradizioni e i valori che hanno plasmato la sua visione progressista del mondo. Allo stesso tempo aprendo gli occhi, stimolando il pensiero e sorprendentemente fresco e commovente, I diciassette Tradizioni è una celebrazione dell'etica univoca americana certa di fare appello ai fan di Mitch Albom, Tim Russert e Anna Quindlen - un dono inaspettato e molto gradito da questo riformatore impavido e critico schietto della corruzione nel governo e nella società. In un'epoca di diffusa insoddisfazione e disillusione nazionale che ha dato origine a un nuovo dissenso caratterizzato dal movimento Occupy Wall Street, l'icona liberale ci mostra come ogni americano può imparare da I diciassette Tradizioni e, abbracciandoli, aiuta a realizzare cambiamenti significativi e necessari.

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Circa l'autore

Ralph NaderRalph Nader è stato nominato dall'Atlantico come una delle figure più influenti di 100 nella storia americana, una delle uniche quattro persone viventi ad essere così onorato. È un avvocato, un avvocato e un autore dei consumatori. Nella sua carriera di difensore dei consumatori ha fondato molte organizzazioni, tra cui il Centro per lo studio del diritto responsabile, il Gruppo di interesse pubblico (PIRG), il Centro per la sicurezza automobilistica, Cittadino pubblico, Progetto di acqua pulita, Centro per i diritti degli invalidi, Diritti pensionistici Center, il progetto per la responsabilità aziendale e La Multinational Monitor (Una rivista mensile). I suoi gruppi hanno avuto un impatto sulla riforma fiscale, regolazione della potenza atomica, l'industria del tabacco, l'aria pulita e acqua, la sicurezza alimentare, l'accesso alle cure sanitarie, i diritti civili, l'etica del Congresso, e molto altro ancora. http://nader.org/


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