Usare le manipolazioni delle pubbliche relazioni contro il bene comune

Usare le manipolazioni delle pubbliche relazioni contro il bene comune?
Una persona in lutto a Calgary colloca fiori in un memoriale per un lavoratore della Cargill morto a causa di COVID-19. Una campagna di pubbliche relazioni che affermava che i lavoratori avrebbero preferito raccogliere assistenza governativa piuttosto che lavorare non ha menzionato il loro impiego nelle industrie colpite duramente dal COVID-19.
LA STAMPA CANADIANA / Jeff McIntosh

Mentre l'economia canadese si riprende lentamente dai blocchi di COVID-19, ci sono stati articoli di notizie suggerendo che il Canada Emergency Response Benefit è incoraggiare i lavoratori a non lavorare.

Ma una sbirciatina dietro i titoli rivela che la fonte della storia è un gruppo di lobby aziendale che utilizza una potente e classica strategia di pubbliche relazioni - il comunicato stampa - manipolare i titoli.

La Canadian Federation of Independent Businesses (CFIB) rappresenta più di 100,000 membri che gestiscono piccole imprese in tutto il Canada. L'associazione sostiene cambiamenti politici specifici che promuovano gli obiettivi della loro adesione.

Negli ultimi anni, il CFIB ha esercitato pressioni contro l'aumento del salario minimo e contro congedi personali garantiti per i lavoratori, tra le altre cause.

Ondeggiante opinione pubblica

Per raccogliere sostegno per questi cambiamenti, organizzazioni come il CFIB impiegano strategie di pubbliche relazioni progettate per assicurarsi titoli che influenzino l'opinione pubblica e esercitino pressioni sui governi. Ciò è particolarmente importante quando il loro obiettivo politico è in contrasto con l'opinione pubblica.

Ad esempio, i sondaggi suggeriscono i canadesi supporto schiacciante il Canadian Emergency Relief Benefit, noto come CERB, che paga $ 500 a settimana ai lavoratori che sono senza lavoro a causa della pandemia.

Il CFIB, tuttavia, ha affermato nel suo comunicato stampa che il CERB è un "disincentivo" al lavoro e vuole vedere i sussidi salariali ampliati per includere piccole imprese più redditizie. Per fare una campagna a favore di questo, organizzazioni come il CFIB utilizzano tecniche di pubbliche relazioni per minare il sostegno pubblico al CERB e sostenere le proprie soluzioni politiche.


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La sezione relativa all'assicurazione sul lavoro del sito web del governo canadese
La sezione relativa all'assicurazione sul lavoro del sito web del governo del Canada viene mostrata su un laptop a Toronto il 4 aprile 2020.
LA STAMPA CANADESE / Jesse Johnston

Pubbliche relazioni (PR): cos'è la realtà e cos'è la manipolazione?

Le pubbliche relazioni rappresentano una sfida per sapere cosa è vero e cosa è spin, anche da fonti di notizie affidabili. Dagli anni '1950, i critici hanno messo in dubbio l'intento delle pratiche di PR. Hanno esaminato il modo in cui le organizzazioni utilizzano l'autorità dei mezzi di comunicazione di massa per promuovere programmi politici specifici che si adattano meglio ai loro obiettivi.

Le PR sono una forma di manipolazione: servono a spostare l'opinione pubblica. È espressamente progettato per avvantaggiare l'organizzazione che lo esercita.

Questa tensione può essere trovata all'inizio del XX secolo, quando le PR moderne sono state stabilite come un insieme coerente di pratiche commerciali. Durante questo periodo, attivisti e giornalisti hanno fatto pressioni sui governi statali e provinciali affinché sviluppassero regimi di regolamentazione aggressivi che avrebbero ammorbidito i bordi più acuti del capitalismo industriale.

All'inizio del 1900, enormi scandali alimentarono la sfiducia dell'opinione pubblica negli affari in Nord America. Attivisti laburisti, giornalisti e critici accademici hanno scritto articoli scioccanti che hanno rivelato i ricchi consolidamento lordo del potere aziendale, la loro influenza nella politica municipale e i loro tentativi per giocare ai più alti livelli di governo.

Politiche progressiste

Per lo sgomento dei ricchi capitalisti, i governi progressisti hanno risposto alle rivelazioni sviluppando politiche che regolavano condizioni di lavoro, frenato dal potere aziendale e ha rafforzato le protezioni della gente comune come cittadini e i consumatori.

Mezzanotte alla vetreria dell'Indiana, con i bambini al lavoro. Il lavoro minorile era tra le pratiche fuorilegge dai governi progressisti all'inizio del 1900.Mezzanotte alla vetreria dell'Indiana, con i bambini al lavoro. Il lavoro minorile era tra le pratiche fuorilegge dai governi progressisti all'inizio del 1900. (Libreria del Congresso)

Man mano che gli interessi aziendali perdevano il sostegno pubblico, si ribellarono con astute strategie di pubbliche relazioni progettate per capovolgere la storia, inquadrando gli affari come un servizio pubblico e gli uomini d'affari ei capitalisti come alleati, non nemici, della gente comune.

Queste tattiche furono ulteriormente formalizzate durante la prima guerra mondiale quando uomini di pubbliche relazioni, inserzionisti e funzionari governativi si unirono per formare il Comitato per l'informazione pubblica (CPI) del governo federale degli Stati Uniti.

Il CPI ha arruolato inserzionisti, illustratori commerciali ed esperti di pubbliche relazioni per costruire una campagna di propaganda sul fronte interno che avrebbe raccolto sostegno per lo sforzo bellico. L'illustratore di CPI Charles Dana Gibson ha richiesto campagne evocative che mostrassero "Il lato più spirituale del conflitto."

Il successo del CPI ha contribuito a legittimare le industrie americane di pubblicità e PR. Ha insegnato agli esperti di pubbliche relazioni una lezione inestimabile: ha pagato dividendi per collegare i loro clienti - titani dell'industria e delle grandi società - alla promessa della democrazia.

Benessere collettivo

Fu solo attraverso l'attenta gestione dell'opinione pubblica riguardo al capitalismo industriale, gli esperti di pubbliche relazioni iniziarono a sostenere negli anni '1920 che la vera democrazia e il benessere collettivo erano possibili.

Oggi il comunicato stampa, insieme ai sondaggi sull'opinione pubblica, sono strumenti di pubbliche relazioni immensamente influenti per plasmare ciò che viene coperto come notizia e come viene coperto.

Le pubbliche relazioni sono diventate la spina dorsale della produzione di notizie a livello globale, sfruttando redazioni sottofinanziate e giornalisti oberati di lavoro.

Il comunicato stampa è progettato per rendere la vita facile per il giornalista impegnato. Fornisce loro narrazioni e interpretazioni già pronte che possono essere facilmente tradotte in un articolo di notizie. In effetti, i comunicati stampa sono spesso presentati come un genere standardizzato, con innumerevoli guide che elencano lo stesso Da 10 a 14 elementi che ogni comunicato stampa dovrebbe includere per comunicare rapidamente il punto di vista e il messaggio dell'organizzazione.

Questa standardizzazione rende i comunicati stampa facili da far circolare e facili da esaminare criticamente. Ad esempio, il recente comunicato del CFIB ha annunciato entrambi i risultati del sondaggio sui membri del CERB e ne ha fornito un'interpretazione.

Il sondaggio fornisce la lucentezza dell'obiettività (consentendo a un'organizzazione di indicare i risultati piuttosto che un palese atteggiamento ideologico) mentre una citazione dal loro presidente offre un'interpretazione:

"È chiaro che il CERB ha creato un disincentivo a tornare a lavorare per alcuni dipendenti, soprattutto in settori come l'ospitalità e i servizi alla persona ... CERB è stato creato come supporto di emergenza per i lavoratori che avevano perso il lavoro a causa della pandemia, non per finanziare un'estate rompere. Questo è il motivo per cui è fondamentale che tutte le parti sostengano la modifica proposta dal governo per porre fine ai benefici del CERB quando un datore di lavoro chiede a un lavoratore di tornare al lavoro ".

Il comunicato stampa CFIB ha reso possibile un'inversione di tendenza semplice e veloce.

Interpretazioni fuorvianti

Ma dovremmo diffidare di tali interpretazioni già pronte, perché spesso sono fuorvianti. Ad esempio, il commento del presidente della CFIB è andato rapidamente in pezzi quando l'economista Armine Yalnizyan, an Atkinson Fellow sul futuro del lavoro, ha dato un'occhiata più da vicino ai dati dell'indagine CFIB.

I lavori più difficili da svolgere erano nel confezionamento della carne, nell'ospitalità e nella lavorazione del cibo, tutti lavori identificati come alto rischio per la trasmissione di COVID-19. Non è che i lavoratori preferiscano un misero $ 500 a settimana rispetto alla loro normale busta paga. È che temevano per le loro vite.

I manifestanti stanno sul ciglio della strada mentre i lavoratori tornano all'impianto di lavorazione della carne di Cargill ad High River, Alta.,I manifestanti stanno sul ciglio della strada mentre i lavoratori tornano all'impianto di lavorazione della carne di Cargill a High River, Alta., Che è stato chiuso per due settimane a causa di un COVID-19, nel maggio 2020. LA STAMPA CANADIANA / Jeff McIntosh

In 1959, New York Post L'editorialista Irwin Ross ha cercato di tirare indietro il sipario sulle pubbliche relazioni The Image Merchants: The Fabulous World of Public Relations.

"In un'atmosfera intrisa dei cliché delle pubbliche relazioni", si chiedeva nel suo libro, come si poteva discernere la verità?

Le odierne tecniche di pubbliche relazioni possono essere utilizzate da chiunque. Sono presi da una miriade di organizzazioni, dalle grandi corporazioni ai sindacati ai gruppi di attivisti.

Ma le organizzazioni che più possono permettersi di assumere professionisti costosi impilano il mazzo contro gruppi e funzionari più piccoli. Anche negli anni '1950, "i budget più grandi, i talenti più costosi e di solito i più esperti sono mantenuti dall'industria", ha scritto Ross.

PR, ha concluso, è un'impresa fondamentalmente vuota e antidemocratica. I gruppi di interesse aziendale e i politici possono dichiarare i loro impegni per il bene pubblico, ma il loro vero obiettivo rimane "l'accettazione pubblica dello status quo nei nostri accordi economici".

Di fronte a una pandemia globale che sta mettendo a nudo le gravi iniquità della società canadese, faremmo bene a prestare attenzione al suo avvertimento.The Conversation

L'autore

Dan Guadagnolo, Postdoctoral Fellow in American Studies, Università di Toronto

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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