Come il potere contrattuale dei lavoratori potrebbero aumentare la produttività

Come il potere contrattuale dei lavoratori potrebbero aumentare la produttività

Il tasso di occupazione del Regno Unito ha raggiunto un livello record. Il figure dall'Ufficio per le statistiche nazionali emerge che la disoccupazione nel Regno Unito è diminuita da 60,000 tra ottobre e dicembre 2015, con il maggior numero di persone in attività da quando sono iniziate le registrazioni su 1971.

Ma questo maschera diversi problemi nel mercato del lavoro nel Regno Unito. Questi includono il problema della crescita stagnante dei salari - gli ultimi dati mostrano che, nonostante la disoccupazione più bassa, la crescita dei salari è effettivamente diminuita nel Regno Unito. Un'altra importante causa di preoccupazione è la bassa produttività. La quantità di lavoratori britannici all'ora rimane ostinatamente bassa e il le ultime cifre del governo rivelare il divario maggiore con le altre principali economie occidentali da quando sono iniziate le registrazioni nei primi 1990.

Molto discusso da politici e capi parlanti, qualcosa che è stato trascurato quando si tratta di risolvere il problema della produttività del Regno Unito è lo squilibrio di potere che esiste tra datori di lavoro e lavoratori nell'economia.

La bassa produttività nel Regno Unito è un sintomo di un mercato del lavoro e di un luogo di lavoro in cui i lavoratori sono troppo deboli e i datori di lavoro sono troppo potenti. Riflette la natura disfunzionale dell'economia del Regno Unito, dove i datori di lavoro hanno la relativa libertà di perseguire rotte di investimento basse verso una maggiore redditività che sono in definitiva dannose per la crescita della produttività a lungo termine.

Per rompere il ciclo di bassa produttività è necessaria una riforma più radicale che affronti gli squilibri di potere nell'economia del Regno Unito. Attenersi allo status quo, al contrario, perpetuerà il malessere attuale della bassa produttività e della crescita stagnante dei salari.

Il fattore paura

I lavoratori nel Regno Unito hanno affrontato un mercato del lavoro più vivace negli ultimi tempi. Record di livelli occupazionali hanno facilitato l'insicurezza del lavoro per molti. Ma non rimane una grande ondata di potere negoziale degli operai. Al contrario, continua a essere vanificato.

Ci sono ragioni per questo. A un livello più ampio, anni di crisi economica e ora austerità hanno creato un clima di paura per la maggior parte delle persone nel mondo del lavoro. Vi è un'accettazione di tempi difficili e una riluttanza a spingere per salari più alti e migliori condizioni di lavoro. Questo ambiente ha creato il contesto per bassi investimenti nel settore privato e bassa produttività.

Ad un livello più specifico, i lavoratori si trovano ad affrontare pressioni finanziarie acute. Come ricerche del think tank della Social Market Foundation, sempre più persone segnalano crescenti difficoltà finanziarie legate a livelli elevati di debito. La ricerca indica come la preoccupazione e l'ansia delle finanze stiano portando a livelli crescenti di stress ea livelli più bassi di concentrazione sul lavoro. L'effetto netto di questi fattori è quello di smussare la produttività del Regno Unito.

Il sito visione a breve termine dei datori di lavoro e la mancanza di una pressione sostenuta per investire in nuove tecnologie, competenze e capacità produttive aiuta a spiegare perché la produttività è rimasta bassa nel Regno Unito. Mentre i datori di lavoro possono realizzare profitti utilizzando una forza lavoro debole e indebolita, non vi sarà alcun miglioramento costante degli investimenti e nessun miglioramento a lungo termine della produttività.

posti di lavoro di bassa qualità

Un altro problema è la proliferazione di lavori di bassa qualità nel Regno Unito. Sono stati aggiunti posti di lavoro in settori quali la vendita al dettaglio e l'ospitalità: si tratta di posti di lavoro a bassa retribuzione, scarsamente qualificati e con bassa produttività. La marcia degli addetti ai lavori, del personale alberghiero e degli addetti alle pulizie fornisce un altro motivo per cui la produttività complessiva nel Regno Unito è rimasta bassa.

Questi posti di lavoro hanno anche livelli bassi o nulli di sindacalizzazione e basso potere contrattuale dei lavoratori. Consentono ai datori di lavoro di lavorare in modo eccessivo al fine di migliorare la redditività, piuttosto che migliorare la produzione e migliorare i salari. Questi posti di lavoro riflettono e rafforzano un mercato del lavoro che è distorto a favore dei datori di lavoro. Essi, a loro volta, contribuiscono a peggiorare le condizioni per la crescita della produttività del Regno Unito.

La creazione di condizioni di parità

La produttività sarà solo recuperare, ed essere sostenuta a livelli più alti, una volta che siano adottate misure per migliorare la posizione contrattuale dei lavoratori. La questione della proprietà dei beni che conta qui e l'accoglienza muovere dal partito laburista per esaminare in che modo i lavoratori potrebbero acquisire beni parla del tipo di misure necessarie per affrontare il ciclo di bassa produttività in cui si trova il Regno Unito.

Il problema della produttività nel Regno Unito, alla radice, è un riflesso del potere disuguale. Con la fine dei sindacati, la fragilità finanziaria di molti lavoratori e il ascesa del modello del valore azionario che privilegia la redditività a breve termine rispetto agli investimenti a lungo termine, mancano forti forze modernizzanti sul posto di lavoro.

Un cambiamento nell'equilibrio di potere nei confronti dei lavoratori aiuterebbe a bloccare le rotte a bassa produttività a maggiore redditività. Sarebbe, a sua volta, incoraggiare i datori di cercare percorsi più sostenibili per una maggiore redditività che si basano su investimenti superiori.

La ricerca di una maggiore produttività richiede un ripensamento fondamentale dell'economia politica del Regno Unito. Richiede che i potenti interessi acquisiti vengano messi in discussione e che si trasferiscano in un'economia in cui la proprietà e il controllo delle attività sono più equamente condivisi. Richiede, in breve, un'economia che serve la maggioranza, non solo i pochi.

Circa l'autore

Spencer DavidDavid Spencer, professore di economia ed economia politica, Università di Leeds. I suoi interessi riguardano l'economia e l'economia politica del lavoro, i rapporti di lavoro / gli studi di lavoro, la storia del pensiero economico e l'economia politica.

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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