Guadagno privato a pochi Trionfi Benefici pubblici per molti

Guadagno privato a pochi Trionfi Benefici pubblici per molti

Il Congresso è in pausa, ma difficilmente lo sapresti. Questo è stato il Congresso più sfrenato e bloccato da decenni. Ma la pausa almeno offre una pausa nel combattimento partigiano in corso che è sicuro riprendere in poche settimane.

Offre anche l'opportunità di fare un passo indietro e chiederci che cosa è veramente in gioco.

Una società - qualsiasi società - è definita come un insieme di vantaggi e doveri reciproci incarnati più visibilmente nelle istituzioni pubbliche: scuole pubbliche, biblioteche pubbliche, trasporti pubblici, ospedali pubblici, parchi pubblici, musei pubblici, attività ricreative pubbliche, università pubbliche e così via. sopra.

Le istituzioni pubbliche sono supportate da tutti i contribuenti e sono disponibili per tutti. Se il sistema fiscale è progressivo, chi sta meglio (e chi, presumibilmente, ha beneficiato di molte di queste stesse istituzioni pubbliche) aiuta a pagare per tutti gli altri.


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"Privatize" significa "Paga per te stesso". La conseguenza pratica di ciò in un'economia la cui ricchezza e reddito sono ora più concentrate che in qualsiasi momento negli anni passati di 90 è rendere disponibili e sempre meno beni pubblici di alta qualità.

Infatti, gran parte di ciò che viene definito "pubblico" è sempre più un bene privato pagato dagli utenti: pedaggi sempre più elevati su autostrade pubbliche e ponti pubblici, tasse più elevate nelle cosiddette università pubbliche, tasse di ammissione più elevate nei parchi pubblici e nei musei pubblici.

Gran parte del resto di ciò che è considerato "pubblico" è diventato così scadente che coloro che possono permettersi di farlo trovano alternative private. Man mano che le scuole pubbliche si deteriorano, i ceti medio-alti e benestanti mandano i loro figli a quelli privati. Con il decadimento delle piscine pubbliche e dei parchi giochi, i soci più abbienti acquistano tessere di tennis e di nuoto private. Con il declino degli ospedali pubblici, i tassi di premio salariale per le cure private.

Le comunità chiuse e i parchi per uffici ora vengono con i loro prati curati e le passerelle, le guardie di sicurezza e i sistemi di alimentazione di riserva.

Perché il declino delle istituzioni pubbliche? La stretta finanziaria al governo a tutti i livelli poiché 2008 spiega solo una parte di esso.

La diapositiva è iniziata più di trent'anni fa con le cosiddette "rivolte fiscali" di una classe media i cui guadagni avevano smesso di avanzare nonostante l'economia continuasse a crescere. La maggior parte delle famiglie desiderava ancora buoni servizi pubblici e istituzioni, ma non poteva più permettersi il conto.

Dalla fine degli 1970, quasi tutti i guadagni derivanti dalla crescita sono andati ai massimi livelli. Ma quando la classe medio-alta ei ricchi iniziarono a spostarsi verso istituzioni private, ritirarono il sostegno politico per quelli pubblici.

Di conseguenza, le loro aliquote marginali si sono ridotte - facendo scoppiare un circolo vizioso di entrate in diminuzione e deterioramento della qualità, stimolando una maggiore fuga dalle istituzioni pubbliche.

Anche le entrate fiscali delle società sono diminuite mentre le grandi società sono diventate globali - mantenendo i loro profitti all'estero e le loro imposte sul reddito al minimo.

Ma non è tutta la storia. L'America non apprezza più i beni pubblici come abbiamo fatto decenni fa.

La grande espansione delle istituzioni pubbliche in America iniziò nei primi anni del 20esimo secolo, quando i riformatori progressisti sostenevano l'idea che tutti noi beneficiassimo dei beni pubblici. Eccellenti scuole, strade, parchi, parchi giochi e sistemi di transito collegherebbero la nuova società industriale, creeranno cittadini migliori e genereranno prosperità diffusa.

L'educazione, ad esempio, era meno un investimento personale che un bene pubblico, migliorando l'intera comunità e in definitiva la nazione.

Nei decenni successivi - attraverso la Grande Depressione, la Seconda Guerra Mondiale e la Guerra Fredda - questa logica fu ampliata. Forti istituzioni pubbliche furono viste come baluardi contro, a loro volta, la povertà di massa, il fascismo e poi il comunismo sovietico.

Il bene pubblico era palpabile: eravamo una società molto legata tra loro da bisogni reciproci e minacce comuni. Non è una coincidenza che le più grandi estensioni dell'istruzione superiore dopo la seconda guerra mondiale siano state la GI Bill e la National Defense Education Act, o che il più grande progetto di lavori pubblici nella storia sia stato chiamato National Interstate and Defense Highways Act.

Ma in un'America post Guerra Fredda distesa dal capitale globale, distorta dal reddito e dalla ricchezza concentrati, minata da donazioni illimitate di campagne, e scossa da un'ondata di nuovi immigrati facilmente lanciata dai demagoghi come "loro", la nozione di bene pubblico ha sbiadito.

Neppure i Democratici usano ancora la frase "il bene pubblico". I beni pubblici sono ora, nella migliore delle ipotesi, "investimenti pubblici". Le istituzioni pubbliche si sono trasformate in "partenariati pubblico-privati" o, per i repubblicani, semplicemente "buoni".

Al di fuori della difesa, la spesa discrezionale domestica è in netto calo come percentuale dell'economia. Aggiungono un calo delle spese statali e locali e la spesa pubblica totale per l'istruzione, le infrastrutture e la ricerca di base è diminuita drasticamente negli ultimi cinque anni come parte del PIL.

L'America, tuttavia, ha creato un enorme diritto per le più grandi banche di Wall Street e per i loro massimi dirigenti - che, a differenza della maggior parte degli altri, non possono più fallire. Possono anche prendere a prestito dalla Fed quasi senza alcun costo, quindi prestare i soldi a 3 per cento a 6 per cento.

Tutto sommato, il diritto di Wall Street è il più grande offerto dal governo federale, anche se non compare nel budget. E non è nemmeno un bene pubblico. È solo un guadagno privato.

Stiamo perdendo beni pubblici disponibili a tutti, sostenuti dai pagamenti delle tasse di tutti e soprattutto dei più abbienti. Al suo posto abbiamo beni privati ​​disponibili per i più ricchi, supportati dal resto di noi.

Circa l'autore

Robert ReichROBERT B. REICH, professore ordinario di politica pubblica presso l'Università della California a Berkeley, fu segretario del lavoro nell'amministrazione Clinton. Time Magazine lo ha nominato uno dei dieci segretari di gabinetto più efficaci del secolo scorso. Ha scritto tredici libri, compresi i migliori venditori "Aftershock" e "Il lavoro delle nazioni. "Il suo ultimo,"Al di là di Outrage, "è ora in edizione tascabile ed è anche editore fondatore della rivista American Prospect e presidente di Common Cause.

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0345806220L'America era una volta celebrata e definita dalla sua grande e prospera classe media. Ora questa classe media si sta restringendo, una nuova oligarchia sta crescendo e il paese affronta la sua più grande disparità di ricchezza in ottanta anni. Perché il sistema economico che ha reso forte l'America ci ha improvvisamente fallito, e come può essere risolto?

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