Perché il ferro aggiunto naturalmente nell'oceano Pacifico può avere un cambiamento climatico rallentato

Perché il ferro aggiunto naturalmente nell'oceano Pacifico può avere un cambiamento climatico rallentato

I ricercatori hanno rilevato almeno otto casi di penetrazione del ferro nell'Oceano Pacifico, con ogni evento probabilmente associato ai cambiamenti climatici globali per migliaia di anni.

... alcuni ricercatori pensano che seminando l'oceano con il ferro, possiamo catturare grandi quantità di anidride carbonica dall'atmosfera.

Per raggiungere i risultati, il team ha esaminato i nuclei dei sedimenti oceanici e ha scoperto che negli ultimi 100,000 anni, almeno gli "impulsi" di ferro 8 sono penetrati nel Pacifico equatoriale orientale. Il ferro arrivò sotto forma di polvere soffiata nell'oceano durante l'ultimo periodo glaciale da 71,000 a 14,000 anni fa.

Ogni impulso di ferro nel Pacifico quasi certamente ha provocato una sorta di evento sui cambiamenti climatici che ha colpito le temperature, mostrano le loro scoperte.

"La polvere è stata soffiata nell'oceano, e gran parte di questa polvere conteneva ferro", spiega Franco Marcantonio, professore nel dipartimento di geologia e geofisica del Texas A & M University College of Geosciences.

"Parte della polvere si è dissolta e ha rilasciato ferro nelle acque superficiali dell'oceano. Ogni volta che la polvere e il ferro venivano aggiunti all'oceano superficiale, scoprimmo che c'era un corrispondente impulso di crescita delle alghe. La tempistica degli impulsi è associata a temperature più fredde nell'emisfero settentrionale.

"La connessione ai livelli di anidride carbonica non è chiara", aggiunge, "ma solleviamo l'idea provocatoria che l'ultima volta che i livelli globali di anidride carbonica sono aumentati in passato, aggiungendo ferro all'Oceano Pacifico equatoriale potrebbe aver agito per abbassarli livelli in una certa misura. "

Osserva che alcuni ricercatori pensano che seminando l'oceano con il ferro, possiamo catturare grandi quantità di anidride carbonica dall'atmosfera. Il biossido di carbonio è un potente gas serra che rende l'atmosfera più calda, più anidride carbonica nell'atmosfera, più calda è, e meno anidride carbonica nell'atmosfera, più è fredda.

"Cosa ha a che fare il ferro con la quantità di anidride carbonica nell'atmosfera? Le piante hanno bisogno di tracce di ferro per fotosintetizzare ", dice Marcantonio.

"Quindi aggiungere ferro agli oceani renderebbe fertile la crescita delle alghe. Le alghe assorbirebbero più anidride carbonica atmosferica dall'atmosfera e poi affonderanno sul fondo marino quando moriranno.

"Se un sacco di biossido di carbonio atmosferico viene assorbito e rimosso dall'atmosfera dalle alghe e poi trasportato nell'oceano profondo, l'atmosfera dovrebbe teoricamente smettere di riscaldarsi e diventare più fresca".

La loro ricerca ci dà più indizi sui passati eventi sul cambiamento climatico sulla Terra e sugli impatti che questi hanno avuto nel tempo.

La National Science Foundation e la sedia 45 di Jane e R. Ken Williams in Ocean Drilling Science, Technology and Education hanno finanziato la ricerca.

Altri ricercatori che contribuiscono al lavoro sono dell'Università del Connecticut, dell'Oregon State University e della Old Dominion University.

La ricerca appare nel diario Nature Geoscience.

Fonte: Texas A & M University

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