Il filosofo 17-Century di cui le idee scientifiche potrebbero affrontare il cambiamento climatico oggi

Il filosofo 17th-century le cui idee scientifiche potrebbero affrontare il cambiamento climatico oggi
"Ritratto di Francis Bacon", Paul van Somer I (1617)

Se non apportiamo un cambiamento fondamentale al modo in cui viviamo, il mondo si trova di fronte distruzione di interi ecosistemi, inondazioni di aree costiere e sempre di più tempo estremo. Questo è stato il forte avvertimento in un recente gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico (IPCC) rapporto. Il compito è enorme.

Un modo per avvicinarsi è guardare indietro a un tempo in cui il pensiero scientifico è riuscito ad avviare cambiamenti rivoluzionari nella nostra prospettiva. Nel secolo 17th, il filosofo Francis Bacon ha chiesto un "nuovo inizio" nel nostro modo di pensare al mondo naturale e ha contribuito a inaugurare la rivoluzione scientifica che ha sostituito il pensieroso del tempo. Potremmo fare di peggio che seguire il suo esempio ancora una volta - questa volta nel nostro pensiero sociale e politico - se vogliamo affrontare la più grande sfida della nostra era.

Nel suo lavoro chiave Novum Organum, Bacon ha identificato "quattro idoli" della mente - nozioni false o "idee vuote" - che non solo "occupano le menti degli uomini in modo che la verità possa difficilmente entrare, ma anche quando è consentita una verità in essi respingeranno contro di essa ". Una vera scienza, disse, dovrebbe "risolversi solennemente e fermamente per negarli e respingerli tutti, purificando il nostro intelletto liberandolo da loro".

Gli idoli di Bacone, elencati qui di seguito, non fanno più parte del pensiero scientifico standard, ma sono ancora presenti nel nostro pensiero morale e politico e forniscono un modello utile per comprendere le sfide che affrontiamo e come potremmo rispondere loro.

Gli idoli della tribù

Per Bacon, questi "hanno le loro fondamenta nella stessa natura umana ... nella tribù o nella razza degli uomini". La comprensione umana, dice Bacon, "è come un falso specchio, che ... distorce e scolorisce la natura delle cose mescolandone la natura".

Bacon si riferiva alla nostra comprensione del mondo che ci circondava. Ma il suo punto si applica anche alla nostra moralità. Come il filosofo Dale Jamieson ha argomentato, la nostra comprensione morale naturale è troppo limitata per cogliere le conseguenze morali e la responsabilità che deriva da un problema come il cambiamento climatico, in cui gruppi diffusi di persone causano una serie diffusa di danni a un altro gruppo diffuso di persone, su una gamma diffusa di tempo e spazio.

Poiché gli "idoli della tribù" sono naturali e innati, sono difficili da spostare. Come sosteneva Jamieson, un modo per combatterli è che le persone possano coltivare consapevolmente virtù verdicome rifiutare il materialismo, l'umiltà sulla propria importanza e un ampio empatia con il tuo ecosistema.


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Gli idoli della grotta

"Ognuno ha una grotta o un covo suo", scrisse Bacon, "che rifrange e scolorisce la luce della natura." La grotta è l'insieme di conoscenze, specifico per ogni individuo, come risultato della loro educazione e apprendimento.

Ciò è diventato ancora più frammentario negli ultimi anni, dal momento che le persone seguono i propri silos di informazioni online. Ad esempio, sebbene la maggior parte nel Regno Unito ritenga che l'aumento delle temperature globali sia il risultato di emissioni prodotte dall'uomo, a minoranza considerevole (25%) non. Il giorno del recente rapporto dell'IPCC, gran parte della stampa britannica trasmise come la sua storia principale un bacio ubriaco tra due concorrenti su un reality show.

Per combattere gli idoli della grotta dobbiamo garantire che, attraverso l'educazione, i media e la cultura, il consenso scientifico dietro i cambiamenti climatici è ben noto.

Gli idoli del mercato

Per Bacon, questi sorsero "da consorte, rapporti, commercio". La lingua di tutti i giorni, sosteneva, diminuisce la nostra comprensione del mondo promuovendo concetti "imposti dall'apprensione del volgo" su quelli dei "colti".

Il linguaggio che domina il discorso politico ed economico contemporaneo riduce altrettanto la nostra relazione con il mondo naturale. L'enfasi è sul profitto, sul consumo e sulla crescita continua, piuttosto che sul benessere e sulla sostenibilità. Di conseguenza, il nostro sistema economico non è ben adattato verso l'ambiente.

Il filosofo 17th-century le cui idee scientifiche potrebbero affrontare il cambiamento climatico oggiPagina del titolo di Advancement of Learning di Francis Bacon, edizione 1674. Francis Bacon / wiki

"Donut Economics", e il "post-crescita"Il movimento è una proposta utile per riformulare i nostri sistemi economici e combattere gli idoli di Bacon sul mercato. A livello politico globale, 17 delle Nazioni Unite Sviluppo Sostenibile Obiettivi fornire un vocabolario politico di base per affrontare il cambiamento climatico.

Gli idoli del teatro

Questi "sono idoli che sono emigrati nella mente degli uomini dai vari dogmi delle filosofie [...] che rappresentano mondi della loro stessa creazione". Sono dogmi precostituiti - di tipo religioso, politico o filosofico - che minano il pensiero chiaro e basato sull'evidenza del mondo.

Nella politica contemporanea, il dogma preconcetto - spesso sotto forma di interessi acquisiti - continua a esercitare una presa sulla nostra risposta al cambiamento climatico. Ad esempio, le emittenti invitano abitualmente i negazionisti del cambiamento climatico (spesso finanziato del settore) per discutere punti di evidenza scientifica, sulla base del "saldo".

Per combattere gli idoli del teatro, abbiamo bisogno di un hub globale riconosciuto in cui le informazioni pertinenti degli organismi esperti possano essere valutate e tradotte in azioni. Questo sarebbe l'equivalente moderno del matematico francese Marin Mersenne nel 17esimo secolo, la cui vasta gamma di contatti (da Hobbes a Pascal a Descartes a Galileo) gli ha permesso di agire, come dice Peter Lynch, come "Un one-man internet hub" per la rivoluzione scientifica emergente.

Per affrontare il cambiamento climatico, abbiamo urgentemente bisogno di un progetto riparatore di vasta portata, di portata e portata simili alla rivoluzione scientifica. Tale cambiamento può a volte sembrare remoto e difficile da concepire. Eppure, come Bacon stesso mettilo:

Di gran lunga il più grande ostacolo al progresso della scienza - al lancio di nuovi progetti e all'apertura di nuovi campi di indagine - è che gli uomini disperano e pensano cose impossibili.The Conversation

Circa l'autore

Michael Wilby, Senior Lecturer in Philosophy, Anglia Ruskin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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