Gli scooter elettrici condivisi fanno bene al pianeta?

Gli scooter elettrici condivisi fanno bene al pianeta?
E-scooter pronti all'azione a Santiago, Cile. Jeremiah Johnson, CC BY-ND

Scooter elettrici dockless condivisi, o scooter elettrici, trasportano cavalieri su brevi distanze nelle città. Le società di azioni Ride le promuovono come scelta ecologica quella riduce la dipendenza dalle automobili.

Per valutare correttamente queste affermazioni, è importante considerare tutti i fattori ambientali rilevanti, inclusi i materiali e l'energia necessari per fabbricare gli scooter, gli impatti della loro raccolta giornaliera per la ricarica e la ridistribuzione e l'elettricità che carica le loro batterie.

io studio metodi per valutare gli impatti ambientali di prodotti e materiali. In uno studio recentemente pubblicato, mostro che i programmi di e-scooter potrebbe avere un impatto ambientale complessivo maggiore rispetto alle modalità di trasporto che spostano. Ma se le città aggiornano le loro politiche e le società di mobilità modificano alcune delle loro pratiche, ci sono opportunità per rendere gli e-scooter un'opzione più ecologica.

Il boom dello scooter elettrico

Chiunque viva in una città o vicino a un campus universitario ha probabilmente visto gli scooter elettrici. Progettati per i viaggi a breve distanza, questi dispositivi hanno un piccolo motore elettrico e un ponte su cui si trova una sola persona. Guidare società azionarie come Uccello e Lime noleggia gli scooter di minuto in minuto e i ciclisti li lasciano alla destinazione finale per essere reclamati dall'utente successivo o ritirati successivamente per la ricarica.

In 2017 questi programmi erano rari, ma in 2018 i piloti hanno preso una stima 38.5 milioni di viaggi su e-scooter. Questi dispositivi riempiono una nicchia singolare per alcune persone, risolvendo il "problema dell'ultimo miglio"- l'ultima tappa di un viaggio, che a volte può essere la più difficile, dal momento che può significare tornare a casa da una fermata dell'autobus o dalla stazione ferroviaria. Gli scooter sono un'alternativa alla guida e al parcheggio di un'automobile personale e spesso sono più economici di un taxi o di Uber.

"La tua corsa è stata priva di emissioni di carbonio" - davvero?

Il settore dei trasporti genera quasi un terzo delle emissioni statunitensi di gas a effetto serra e gran parte di smog e inquinanti che inducono l'asma. Senza i terminali di scarico che generano emissioni, sarebbe facile supporre che gli scooter elettrici condivisi siano un'opzione preferibile dal punto di vista ambientale. Le aziende di e-scooter propongono spesso i benefici ambientali delle loro uscite "senza carbonio" e "rispettose della terra".

Gli scooter elettrici condivisi fanno bene al pianeta?
Schermata dallo smartphone di un utente di e-scooter al termine di una corsa. CC BY-ND

Per supportare queste affermazioni, La calce si è impegnata acquistare crediti di energia rinnovabile per coprire l'elettricità che utilizza per la ricarica e le compensazioni di carbonio per le loro operazioni. Uccello acquista crediti di energia rinnovabile e compensazioni di carbonio per coprire il ritiro e il rilascio di elettricità e scooter.

Gli scooter elettrici condivisi fanno bene al pianeta?
Dichiarazione ambientale dal sito Web di Bird. CC BY-ND

Tuttavia, le dichiarazioni di una pedalata completamente priva di emissioni di carbonio non reggono quando vengono prese in considerazione tutte le azioni necessarie per avere un e-scooter pronto, nel posto giusto e addebitato per l'uso. Con gli studenti di ingegneria della North Carolina State University Joseph Hollingsworth e Brenna Copeland, Mi sono rivolto a un approccio basato sul ciclo di vita per colmare le lacune.

Impatti nascosti

Società di elettronica cinese Xiaomi produce molti degli scooter elettrici utilizzati negli Stati Uniti. Per capire quali materiali vanno in ogni scooter, ne abbiamo smontato uno e abbiamo inventato le libbre 13 di alluminio, la batteria agli ioni di litio 2.5, il motore elettrico e varie parti in plastica e acciaio.

La fabbricazione di questi scooter e altri prodotti elettronici ha effetti sul sito minerario, sulla fonderia e sulla fabbrica. Per gli e-scooter, abbiamo calcolato che questi impatti sulla produzione spesso supera la metà degli impatti totali causato da ogni miglio di viaggio su uno scooter.

La spedizione di e-scooter dalla Cina agli Stati Uniti, tuttavia, ha un effetto insignificante, grazie all'efficienza della rete di trasporto globale.

Gli scooter elettrici condivisi fanno bene al pianeta? Gli studenti Joseph Hollingsworth e Brenna Copeland della North Carolina State University smontano uno scooter elettrico per creare un inventario dei materiali. Jeremiah Johnson, CC BY-ND

Aziende di scooter elettrici impiegare appaltatori indipendenti per raccogliere, caricare e ridistribuire gli scooter in posizioni desiderabili. Lime chiama queste persone spremiagrumi. Le loro controparti di Bird sono Caricabatterie e distribuiscono gli scooter completamente caricati nei Nidi.

Questi collezionisti di solito guidano le loro automobili personali per radunare il maggior numero possibile di scooter, quindi caricarli a casa e restituirli il giorno successivo. La logistica non è ottimizzata, il che porta a una guida non necessaria alla caccia di scooter. Abbiamo scoperto che questo chilometraggio può generare oltre il 40% degli impatti ambientali totali dell'uso di scooter elettrici.

Al contrario, alimentare gli e-scooter richiede relativamente poca energia. La ricarica di una batteria per e-scooter completamente scarica consuma all'incirca la stessa quantità di energia di una normale asciugatrice per cinque minuti. E la maggior parte delle batterie per e-scooter non è quasi completamente scarica quando vengono raccolte, in particolare nelle città che richiedono alle aziende di rimuovere gli scooter dalle strade ogni notte. A Raleigh, abbiamo scoperto che circa uno su sei scooter erano caricati per oltre il 95% alla fine della giornata, ma erano ancora prelevati per la ricarica notturna.

Il piano di Vancouver di raggiungere un trasporto senza emissioni di carbonio da parte di 2050 comprende il design urbano, i prezzi della mobilità e le scelte dei veicoli.

Altri modi per arrivarci

È importante considerare quali e-scooter si stanno spostando quando si quantificano i loro effetti relativi sull'ambiente. I sondaggi mostrano che circa un terzo delle corse di e-scooter sostituire l'uso dell'automobile, mentre quasi la metà degli utenti di scooter avrebbe camminato o pedalato invece. Circa 10% avrebbe preso il trasporto pubblico e il restante 7% o 8% non avrebbe effettuato il viaggio.

Il nostro studio ha scoperto che guidare un'auto è quasi sempre meno ecologico rispetto all'utilizzo di uno scooter elettrico. Quando solo un terzo delle corse di e-scooter sostituisce il viaggio in automobile, l'uso di e-scooter probabilmente aumenta le emissioni complessive di trasporto allontanando le persone dal camminare, andare in bicicletta o prendere i mezzi pubblici. Tuttavia, se gli scooter elettrici dovessero sostituire le corse in auto per la metà del tempo, ci aspetteremmo che in media siano una vittoria netta per l'ambiente.

Ingombro degli scooter alleggeriti

La nostra ricerca evidenzia diversi modi per rendere questi scooter più sostenibili. Utilizzando e-scooter che lo sono progettato per essere più resistente può ridurre gli impatti ambientali dei materiali utilizzati per costruirli su una base percorsa per miglio. Il miglioramento dei processi di raccolta e distribuzione potrebbe ridurre le distanze di guida e le aziende potrebbero utilizzare veicoli più efficienti in termini di carburante per raccogliere gli scooter. Da parte loro, le città potrebbero consentire agli scooter di essere lasciati fuori durante la notte e di essere ritirati solo quando le batterie sono scariche.

Per ora, tuttavia, è improbabile che un giro in scooter che non sostituisca un viaggio in auto sia una vittoria netta per il pianeta.

Circa l'autore

Jeremiah Johnson, professore associato di ingegneria ambientale, North Carolina State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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