Le docce fredde ti fanno davvero raffreddare?

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È normale sentirsi caldi, sudati e scomodi quando fa caldo, ma qual è il modo migliore per rinfrescarsi?

È normale sentirsi caldi, sudati e scomodi quando fa caldo, ma qual è il modo migliore per rinfrescarsi? Per rispondere a questa domanda, dobbiamo prima vedere come il corpo mantiene la temperatura interna (core) stabile.

Ci sentiamo a disagio a temperature ambientali (ambientali) calde perché i nostri corpi si sforzano di mantenere una temperatura interna costante. Quando la temperatura ambientale è troppo alta, ci impegniamo in riflessi (cose che il nostro sistema nervoso fa senza che ci rendiamo conto) e comportamentali (cose che facciamo) adattamenti per cercare di rinfrescarci. Il disagio che sentiamo è la motivazione per gli adattamenti comportamentali. Molti di noi vogliono solo fare una doccia fredda. Quindi questo aiuterà a raffreddarci?

Dal punto di vista fisiologico, la temperatura interna è ciò che il nostro corpo sta regolando. Piccoli cambiamenti nella temperatura interna possono portare rapidamente a malattie (come esaurimento da calore, febbre e colpo di calore). Non siamo consapevoli della nostra temperatura corporea centrale. Sebbene il corpo abbia sensori che monitorano la temperatura corporea centrale, la nostra percezione della temperatura proviene esclusivamente dai sensori di temperatura della pelle (recettori di temperatura). Questi ci permettono di sentire se siamo freddi, comodi o caldi.

La biologia umana è notevole; manteniamo una temperatura corporea interna relativamente stabile in un ampio intervallo di temperature ambientali. Ad esempio, la temperatura corporea interna differisce solo di 0.5⁰C su un ampio intervallo di temperatura ambiente (largo come 12-48⁰C). La capacità del corpo di limitare la temperatura interna a un intervallo così stretto significa che i riflessi per controllare la necessità di temperatura interna devono verificarsi prima che si verifichi un cambiamento effettivo nella temperatura interna.

Controllare il flusso di sangue alla pelle è un modo importante per controllare la temperatura interna del corpo. Il sistema circolatorio muove il sangue attorno al corpo; trasporta anche il calore attorno al corpo, cambiando così dove il sangue scorre permette al corpo di determinare dove va il calore. Con il ridotto flusso di sangue alla pelle, il calore si conserva nel corpo e, con un aumento del flusso sanguigno alla pelle, il calore viene perso nell'ambiente.

In ambienti freddi, non c'è quasi nessun flusso di sangue alla pelle per mantenere tutto il calore (il che è il motivo per cui abbiamo il congelamento). Questo è il motivo per cui, quando siamo molto freddi, la nostra pelle è pallida e pallida. A temperature ambiente calde, il flusso sanguigno della pelle può aumentare fino a sette litri al minuto per cercare di espellere tutto il calore attraverso la pelle. Questo è un aumento di 23 volte a normale e circa 35% del volume totale del volume di sangue pompato dal cuore. Questo è il motivo per cui, quando siamo caldi, possiamo apparire arrossati.

Il controllo squisito del flusso di sangue verso la pelle significa che esiste una temperatura ambiente ottimale (nota come termoneutral), in cui il corpo non si impegna in alcuna attività normativa per mantenere la temperatura interna. Ciò si verifica quando il flusso sanguigno della pelle è circa 300mL al minuto.

Altri meccanismi per il controllo della temperatura sono abbastanza diversi. In ambienti freddi, il corpo aumenta la generazione di calore a mantenere la temperatura interna. Un metodo è quello di muovere i muscoli per riscaldarli (termogenesi da brividi); un altro è accelerare il metabolismo per produrre più calore (termogenesi senza brividi).

In ambienti caldi, quando la temperatura dell'aria è superiore alla temperatura della pelle (superiore a circa 33⁰C), la perdita di calore avviene solo con la sudorazione. Quando il sudore evapora dalla nostra pelle, lo fa ha un effetto di raffreddamento. La sudorazione, o la pelle bagnata, può aumentare la quantità di calore perso dal corpo di altrettanto dieci volte.


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Dato il campo libero, gli animali trascorreranno la maggior parte del loro tempo in un ambiente termotermico, dove sono più comodi (la zona di comfort). Gli umani sono i più comodi (termoneutral) a una temperatura ambiente di circa 28⁰C (e una temperatura della pelle di 29-33⁰C). Più ci allontaniamo da quella temperatura (fredda o calda), più ci sentiamo a disagio.

Il verdetto

I nostri corpi rispondono più ai cambiamenti della temperatura della pelle rispetto alla temperatura interna. Quindi, se raffreddiamo parte del corpo (ad esempio con una spugna fredda o una doccia fredda), il flusso sanguigno della pelle diminuisce e la temperatura della pelle cade.

Qui "sentiamo" più fresco perché l'acqua fredda causa l'attivazione del recettore della temperatura fredda nella pelle. Potremmo anche sentirci più a nostro agio, dato che la temperatura della pelle entra nella zona di comfort. Ma poiché c'è meno sangue che scorre verso la pelle, in realtà terremo più calore all'interno, portando così a un aumento generale non voluto della temperatura interna.

Una doccia fredda per "rinfrescarsi" potrebbe sembrare una buona scelta immediata. Ci sentiamo più freschi a causa della combinazione dell'acqua fredda e della diminuzione del flusso sanguigno alla pelle, ma in realtà il nostro nucleo si scalda a causa della ridotta perdita di calore dal corpo senza flusso di sangue della pelle. Alcuni minuti dopo, ci sentiamo di nuovo caldi. Ma una sensazione calda sulla pelle porterà ad un aumento del flusso sanguigno alla pelle, aumentando la perdita di calore dal corpo.

Quindi, mantenersi freschi in estate sarà più efficace con una doccia calda (temperatura dell'acqua su 33⁰C) piuttosto che una doccia fredda (temperatura dell'acqua 20-25⁰C). Sembrerà inizialmente caldo ma dopo pochi minuti fornirà un miglior comfort a lungo termine.The Conversation

Circa l'autore

Yossi Rathner, docente di Fisiologia umana, Swinburne University of Technology; Joshua Luke Ameliorate, Docente di Anatomia umana, Swinburne University of Technologye Mark Schier, Senior Lecturer in Physiology, Swinburne University of Technology

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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