In che modo le restrizioni alle calorie influenzano la longevità umana?

Gli esseri umani hanno meno benefici per la longevità dalle restrizioni caloriche

Gravemente ridurre l'apporto calorico sembra abbassare il rischio di malattie cardiovascolari e rendere le persone più sensibili all'insulina, secondo il più grande studio fino ad oggi di riduzione calorica sostenuta negli adulti.

I risultati, tuttavia, non mostrano gli effetti metabolici associati alla longevità che gli studi precedenti di riduzione delle calorie hanno riscontrato negli animali.

Per due anni, lo studio CALERIE (valutazione completa degli effetti a lungo termine della riduzione dell'assunzione di energia) ha seguito gli uomini e le donne sani e giovani di mezza età 218 che erano di peso normale o leggermente sovrappeso.

25 Percentuale in meno di calorie

Lo studio è stato progettato per vedere cosa accadrebbe al metabolismo a riposo e alla temperatura corporea se le persone dovessero ridurre l'apporto calorico giornaliero del 25 percento. La temperatura corporea diminuisce e il metabolismo a riposo diminuisce negli animali da laboratorio con diete ipocaloriche, cambiamenti che si ritiene possano contribuire potenzialmente ad aumentare la durata della vita.

Ma i soggetti umani non hanno subito questi cambiamenti, secondo John O. Holloszy, principale investigatore dello studio presso la Washington University School of Medicine di St. Louis.

"Le persone nello studio hanno perso peso con restrizione calorica", afferma Holloszy. “Ma non abbiamo visto gli stessi cambiamenti che vediamo negli animali. Ciò potrebbe significare che la restrizione calorica non funziona allo stesso modo nelle persone come negli animali, oppure potrebbe significare che altri cambiamenti legati alla restrizione calorica sono quelli che influenzano la longevità.

"Qualunque siano quei cambiamenti benefici, vorremmo identificarli e vedere se c'è un modo per aiutare le persone a ottenere quei benefici senza dover ridurre l'apporto calorico in modo così drammatico."

25% di calorie in meno era troppo difficile

La restrizione calorica ha aiutato le persone nello studio a perdere peso, ma non la perdita percentuale di peso 15.5 che ci si aspettava. Coloro che hanno praticato la restrizione calorica hanno perso una media del 10 percento del loro peso corporeo nel primo anno di studio e hanno mantenuto quel peso durante il secondo anno di studio. Sebbene quella media non raggiungesse l'obiettivo dello studio, era ancora la più grande perdita di peso sostenuta riportata in uno studio su persone che non erano obese.

Una delle ragioni della perdita di peso inferiore alle attese potrebbe essere stata che la maggior parte dei partecipanti non è stata in grado di ridurre l'apporto calorico quanto previsto. Inizialmente, il piano prevedeva che le materie di studio riducessero il numero di calorie consumate del 25 percento, ma i partecipanti tagliavano le calorie di circa la metà di tale importo, con una riduzione media di circa il 12 percento.

"Ridurre l'apporto calorico del 25 percento è molto difficile da sostenere", spiega Holloszy. “Inoltre, potremmo non aver visto gli stessi effetti metabolici nelle persone che osserviamo negli animali perché le persone nello studio non sono state ipocalorizzate per i primi decenni di vita. Negli studi sugli animali, iniziamo la restrizione calorica quando gli animali sono molto giovani, quindi questo può essere un fattore ".


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Pressione sanguigna, colesterolo e altro ancora

Sebbene i ricercatori non abbiano visto gli effetti che si aspettavano, la restrizione calorica ha ridotto significativamente diversi predittori di malattie cardiovascolari rispetto a tali predittori in soggetti che non hanno ridotto l'apporto calorico. La pressione sanguigna è diminuita del 4 percento. Il colesterolo totale è sceso dell'6 percento. I livelli di colesterolo HDL - il colesterolo "buono" - sono aumentati e la proteina C reattiva, un marker di infiammazione, è diminuita del 47 percento.

Anche il gruppo con restrizione calorica ha mostrato una riduzione della resistenza all'insulina e un marker dell'attività dell'ormone tiroideo chiamato T3 è diminuito di oltre il 20 percento. Alcuni studi hanno scoperto che una minore attività tiroidea può essere associata a una maggiore durata.

"Mentre continuiamo a cercare di sbloccare i meccanismi che prolungano la vita degli animali con poche calorie, siamo certi che mangiare porzioni più piccole di cibo più sano sia una buona idea per tutti noi", afferma Holloszy. "Ma tagliare l'assunzione del 25 percento è molto difficile per la maggior parte delle persone."

Effetti negativi di meno cibo

Non ci sono stati effetti negativi sull'umore legati alla restrizione calorica. Tuttavia, alcuni partecipanti hanno sviluppato anemia transitoria e alcuni hanno mostrato una riduzione delle densità ossea maggiore del previsto, rafforzando l'importanza del monitoraggio clinico durante la restrizione calorica.

"L'intervento di restrizione calorica non ha prodotto effetti significativi sugli endpoint metabolici primari predefiniti, ma ha modificato diversi fattori di rischio per le malattie legate all'età", afferma Richard J. Hodes, direttore del National Institute on Aging, che ha contribuito a finanziare lo studio.

“Tuttavia, dobbiamo imparare molto di più sulle conseguenze per la salute di questo tipo di intervento nelle persone sane prima di considerare le raccomandazioni dietetiche. Nel frattempo, sappiamo che l'esercizio fisico e il mantenimento di un peso e una dieta sani possono contribuire a un invecchiamento sano. "

Altri siti clinici erano presso il Pennington Biomedical Research Institute della Louisiana State University di Baton Rouge e la Tufts University di Boston. Il centro di coordinamento dello studio era alla Duke University di Durham, nella Carolina del Nord.

Il finanziamento di questa ricerca proviene dal National Institute Aging, dal National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases e dagli Accordi Cooperativi del National Institutes of Health (NIH).

I risultati appaiono nel Journal of Gerontology: Medical Sciences.

Fonte: Università di Washington a St. Louis


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