L'aborto è comune negli Stati Uniti dal 18° secolo

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Migliaia di attivisti contro l'aborto provenienti da tutti gli Stati Uniti si riuniscono sui terreni del Monumento a Washington durante l'annuale Marcia per il diritto alla vita, Washington DC, 22 gennaio 1985. Mark Reinstein/Corbis tramite Getty Images

Le battaglie stato per stato si stanno scaldando sulla scia della notizia che il La Corte Suprema degli Stati Uniti sembra pronta a prevalere sentenze storiche - Roe v Wade e Planned Parenthood v. Casey - e togliere la tutela costituzionale al diritto all'aborto.

Ora, pro- e difensori dell'aborto si stanno preparando per una nuova fase del conflitto sull'aborto.

Mentre molte persone possono pensare che gli argomenti politici sull'aborto ora siano freschi e nuovi, studiosi di storia delle donne, medica e legale notano che questo dibattito ha una lunga storia negli Stati Uniti

È iniziata più di un secolo prima di Roe v. Wade, la sentenza del 1973 che stabiliva che la Costituzione protegge il diritto di una persona all'aborto.

L'era della "pillola"

Il 14 novembre 1972, un controverso episodio in due parti dell'innovativo programma televisivo, "Maude” in onda.

Intitolati "Il dilemma di Maude", gli episodi raccontavano la decisione del personaggio principale di abortire.

Roe v Wade è stato rilasciato due mesi dopo questi episodi. La sentenza affermava il diritto all'aborto durante le prime 12 settimane di gravidanza. “Il dilemma di Maude” ha portato la battaglia per l'aborto dalle strade e dai tribunali alla televisione in prima serata.

Le risposte agli episodi variavano da festa con furore, che rispecchiava gli atteggiamenti contemporanei sull'aborto.

Meno di 10 anni prima della messa in onda di "Maude's Dilemma", la Food and Drug Administration ha approvato il primo prodotto commercialmente pillola anticoncezionale, Enovid-10.


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Sebbene varie forme di controllo delle nascite antecedente la pillola anticoncezionale, l'approvazione di Enovid-10 da parte della FDA è stata uno spartiacque nel dibattito nazionale intorno alla pianificazione familiare e alla scelta riproduttiva.

Comunemente noto come "The Pill", la più ampia accessibilità del controllo delle nascite è vista come un vittoria anticipata del nascente movimento di liberazione delle donne.

Anche l'aborto è emerso come una questione di primo piano all'interno di questo fiorente movimento. Per molte attiviste femministe degli anni '1960 e '1970, il diritto delle donne a controllare la propria vita riproduttiva è diventato inestricabile dal piattaforma più grande di uguaglianza di genere.

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Pubblicità del XIX secolo per articoli che inducono l'aborto e servizi di aborto. The Library Company di Filadelfia, CC BY-NC

Da non regolamentato a criminalizzato

Dalla fondazione della nazione fino all'inizio del 1800, aborti pre-rappresentanti – cioè, gli aborti prima che una persona incinta avverta il movimento fetale – erano abbastanza comuni e persino pubblicizzati.

Donne di diversa estrazione hanno cercato di porre fine alle gravidanze indesiderate prima e durante questo periodo sia negli Stati Uniti che in tutto il mondo. Ad esempio, le donne di colore ridotte in schiavitù negli Stati Uniti hanno sviluppato abortivi - farmaci che inducono aborti - e pratiche di aborto come mezzo per fermare le gravidanze dopo gli stupri e gli incontri sessuali forzati con i proprietari di schiavi maschi bianchi.

Tra la metà e la fine del 1800, un numero crescente di stati ha approvato leggi anti-aborto innescate da preoccupazioni sia morali che di sicurezza. Principalmente motivato da timori per alti rischi di lesioni o morte, praticanti di medicina in particolare ha guidato l'accusa per le leggi anti-aborto durante quest'epoca.

Nel 1860, l'American Medical Association cercò di farlo fine aborto legale. Il Legge Comstock del 1873 criminalizzato il raggiungimento, la produzione o la pubblicazione di informazioni su contraccezione, infezioni e malattie sessualmente trasmissibili e su come procurare un aborto.

Un picco di paure per il nuovo immigrati e anche i neri appena emancipati che si riproducono a tassi più elevati rispetto alla popolazione bianca hanno suscitato una maggiore opposizione all'aborto legale.

C'è un controversia in corso sul fatto se famose attiviste femminili del 1800 come Elizabeth Cady Stanton e Susan B. Anthony si opposero all'aborto.

I riferimenti del movimento anti-aborto dichiarazioni fatte da Anthony che sembrano denunciare l'aborto. Difensori del diritto all'aborto rifiuta questa comprensione delle opinioni di Stanton, Anthony e altre prime attiviste americane per i diritti delle donne sull'aborto. Affermano che le dichiarazioni sull'infanticidio e sulla maternità sono state travisate e attribuite in modo impreciso a questi attivisti.

Queste diverse interpretazioni storiche offrono due inquadrature distinte per l'aborto storico e contemporaneo e per l'attivismo contro l'aborto.

L'aborto negli anni Sessanta

A cavallo del 20° secolo, ogni stato ha classificato l'aborto come un crimine, con alcuni stati che includono eccezioni limitate per emergenze mediche e casi di stupro e incesto.

Nonostante la criminalizzazione, da parte del 1930 secondi, i medici eseguivano quasi un milione di aborti ogni anno. Questa cifra non tiene conto degli aborti praticati da medici non medici o attraverso canali e metodi non documentati.

Tuttavia, l'aborto non è diventato una questione politica molto contestata fino al movimento di liberazione delle donne e alla rivoluzione sessuale degli anni '1960 e '1970. Questi movimenti hanno suscitato un rinnovato interesse nelle discussioni pubbliche sui diritti riproduttivi, sulla pianificazione familiare e sull'accesso ai servizi legali e sicuri per l'aborto.

Nel 1962, la storia di Sherri Finkbine, l'ospite locale di Phoenix, Arizona, del programma per bambini "Romper Room", è diventato un notiziario nazionale.

Finkbine aveva quattro figli e aveva preso un farmaco, il talidomide, prima di rendersi conto di essere incinta del suo quinto figlio. Preoccupata che il farmaco potesse causare gravi difetti alla nascita, ha cercato di abortire nel suo stato d'origine, l'Arizona, ma non ci è riuscita. Ha poi viaggiato in Svezia per un aborto legale. La storia di Finkbine è accreditata per aver contribuito a cambiare opinione pubblica sull'aborto ed è stato al centro di un crescente appello nazionale per leggi di riforma sull'aborto.

Due anni dopo che la storia di Finkbine ha fatto notizia, la morte di Gerri Santoro, una donna morta cercando un aborto illegale nel Connecticut, ha acceso un rinnovato fervore tra coloro che cercavano di legalizzare l'aborto.

La morte di Santoro, insieme a molti altri decessi e feriti segnalati, ha anche innescato la fondazione di reti sotterranee come Il collettivo Jane offrire servizi di aborto a coloro che cercano di porre fine alla gravidanza.

Ampliare l'aborto legale

Nel 1967, il Colorado divenne il primo stato a farlo legalizzare l'aborto in caso di stupro, incesto o gravidanza causerebbe disabilità fisica permanente al genitore naturale.

Quando "Il dilemma di Maude" è andato in onda, l'aborto era legale in circostanze specifiche in 20 stati. Una rapida crescita del numero di pro- e anti-aborto organizzazioni si sono verificate negli anni '1960 e '1970.

Il 22 gennaio 1973, la sentenza della Corte Suprema nella causa Roe v. Wade annullò le leggi statali esistenti che vietavano gli aborti e fornivano linee guida per la disponibilità dell'aborto basate sui trimestri e sulla vitalità fetale. Il successivo Sentenza del 1992 nota come Casey ha riaffermato Roe, consentendo anche agli Stati di imporre determinati limiti al diritto all'aborto. Il capriolo rimane lo statuto legale più importante per l'accesso all'aborto nella storia moderna degli Stati Uniti.

Da Roe infuria la battaglia legale sull'aborto, incentrata sulla Corte Suprema. Se la bozza di parere che prevale su Roe e Casey rimane valida, la battaglia finirà qui e si sposterà negli stati, che avranno il potere di vietare l'aborto senza timore di incorrere in conflitto con la Corte Suprema. E la lunga storia di conflitto sull'aborto negli Stati Uniti suggerisce che questo non sarà l'ultimo capitolo della lotta politica sull'aborto legale.

Circa l'autore

Treva B. Lindsey, Professore di Studi sulle donne, sul genere e sulla sessualità, The Ohio State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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