I fiumi di tutto il mondo si stanno esaurendo ed ecco perché e cosa possiamo fare al riguardo

carenza d'acqua del lago Mead 9 1 

I fiumi di tutto il mondo si sono recentemente prosciugati. Il Loire in Francia ha battuto i record a metà agosto per i bassi livelli dell'acqua, mentre le foto che circolano online mostrano i potenti Danubio, Reno, Yangtze e Colorado fiumi quasi ridotti a rivoli.

Non sono solo i fiumi che si stanno esaurendo, ma anche i bacini idrici che ricostituiscono, causando carenza d'acqua in molte parti del mondo, compreso il Regno Unito. Eppure le inondazioni hanno devastato molti di questi fiumi nell'ultimo decennio, in alcuni casi solo pochi mesi prima della recente siccità. Allora cosa sta succedendo a loro?

Il cambiamento climatico ha molte forme. Il sistema Terra è interdipendente, quindi quando qualcosa cambia, si riversa a cascata per influenzare molte altre cose. Quando le temperature atmosferiche aumentano, i modelli meteorologici influenzano dove, quando e quanta pioggia cadrà. Pertanto, la distribuzione dell'acqua cambia tra le regioni e i fiumi si adattano di conseguenza, il che influisce sulla quantità di acqua dolce disponibile per le persone da bere.

L'acqua dolce costituisce una piccola frazione di tutta l'acqua del pianeta e gran parte di essa è rinchiusa nel ghiaccio. Anche se questo è vero da quando gli esseri umani sono in circolazione, il cambiamento climatico sta alterando dove si trova l'acqua dolce: in modo tale che, in generale, i luoghi con abbondanza stanno ottenendo di più mentre i luoghi con poco stanno diventando meno.

Le differenze nel modo in cui l'acqua viene distribuita sono sempre più evidenti, non solo tra le regioni ma anche nel tempo. Quando il comportamento di un fiume diventa più estremo, battendo costantemente record per i livelli d'acqua più alti e più bassi, gli scienziati fluviali affermano che sta diventando più "appariscente". Alcuni fiumi del deserto sono molto appariscenti e scorrono solo in determinati periodi dell'anno.

La lucentezza di un fiume riflette la quantità di acqua disponibile, che dipende dal clima. Sebbene un fiume possa avere portate maggiori o minori per periodi di tempo più lunghi, può comunque trasportare all'incirca lo stesso volume d'acqua nell'arco di un anno.

Le strategie di gestione sono generalmente progettate in base a come si è comportato un fiume in passato. Ma dobbiamo tener conto di tutte le estremità di come possono scorrere i fiumi, perché come sembra ora non è come è sempre stato, e non come sarà sempre.

Futuri appariscenti?

I fiumi sono corsi d'acqua selvaggi che hanno modellato la terra per miliardi di anni, molto più a lungo di quanto non ci siano gli umani. I fiumi si trasformano naturalmente quando il loro ambiente cambia, che include il clima, le precipitazioni, la vegetazione, il livello del mare e molte altre cose. I geologi possono leggere gli indizi di questi cambiamenti dalle rocce e dai paesaggi.

Tendiamo ad adattare i fiumi a noi più di quanto ci adattiamo ad essi. Le misure ingegneristiche limitano la loro capacità di apportare cambiamenti naturali come inondazioni o forgiare un nuovo corso. I fiumi urbani possono essere racchiusi nel cemento e il loro flusso in qualche modo raddrizzato, mentre gli scarichi nei paesaggi urbani pavimentati portano l'acqua ai fiumi senza che sia necessario defluire lentamente attraverso il suolo.


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Tali cambiamenti progettati dall'uomo possono rendere i fiumi più luminosi. Se c'è siccità, l'acqua lascia la terra più velocemente mentre se c'è molta pioggia, si accumula in un punto più rapidamente. Poiché i fiumi rispondono al cambiamento globale, dobbiamo trovare il modo di dare la priorità alle loro naturali strategie di coping nel modo in cui li gestiamo.

Ciò potrebbe comportare le cosiddette strategie slow water come quella cinese “città di spugna”: aree urbane con abbondanti alberi, stagni e parchi per assorbire l'acqua e alleviare siccità e inondazioni.

C'è molto lavoro davanti a noi per garantire che apprezziamo e gestiamo un approvvigionamento idrico stabile e sicuro dai nostri fiumi sempre più indisciplinati. Il rispetto e il lavoro con la natura possono garantire acqua pulita a sufficienza, non solo per gli esseri umani, ma anche per tutte le creature viventi e l'ambiente.

Circa l'autore

Catherine E. Russell, Visiting Scholar di Fulbright-Lloyd, Università di New Orleans e ricercatore onorario, Università di Leicester

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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