Un altro modo per sapere cosa è troppo vecchio per mangiare

cibo troppo vecchio per essere mangiato 7 24 Le date di scadenza potrebbero essere più significative se si basassero su studi scientifici sul tasso di perdita di nutrienti o sulla crescita microbica di un alimento. Thomas Faull/iStock tramite Getty Images

Florida di focolaio di listeria ha finora portato ad almeno un decesso, 22 ricoveri e un ricordo del gelato da gennaio. Gli esseri umani si ammalano di infezioni da listeria, o listeriosi, mangiando cibo contaminato dal suolo, carne poco cotta o latticini crudi o non pastorizzati. Listeria può causare convulsioni, coma, aborto spontaneo e difetti alla nascita. Ed è il terza causa principale di morti per intossicazione alimentare negli Stati Uniti

Evitare i rischi alimentari invisibili è il motivo per cui le persone spesso controllano il datteri sugli imballaggi alimentari. E stampato con il mese e l'anno è spesso una di una serie vertiginosa di frasi: "meglio entro", "usare entro", "meglio se usato prima", "meglio se usato entro", "garantito fresco fino a", "congelare entro ” e persino un'etichetta “born on” applicata ad alcune birre.

La gente li considera come date di scadenza, o la data in cui un alimento dovrebbe finire nella spazzatura. Ma le date hanno poco a che fare con quando il cibo scade o diventa meno sicuro da mangiare. sono un microbiologo e ricercatore di salute pubblica, e ho usato l'epidemiologia molecolare per studiare la diffusione dei batteri nel cibo. Un sistema di datazione dei prodotti più basato sulla scienza potrebbe rendere più facile per le persone differenziare gli alimenti che possono mangiare in sicurezza da quelli che potrebbero essere pericolosi.

Confusione costosa

Il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti riferisce che nel 2020 la famiglia americana media ha speso Il 12% del suo reddito sul cibo. Ma molto cibo viene semplicemente buttato via, nonostante sia perfettamente sicuro da mangiare. Lo riporta l'USDA Economic Research Center quasi il 31% di tutto il cibo disponibile non si consuma mai. Prezzi del cibo storicamente alti far sembrare ancora più allarmante il problema dei rifiuti.

L'attuale sistema di etichettatura degli alimenti potrebbe essere la causa di gran parte degli sprechi. Lo riferisce la FDA confusione dei consumatori sulle etichette di datazione dei prodotti è probabilmente responsabile di circa il 20% del cibo sprecato in casa, con un costo stimato di 161 miliardi di dollari all'anno.

È logico credere che le etichette della data siano presenti per motivi di sicurezza, dal momento che il governo federale applica le regole per l'inclusione informazioni nutrizionali e sugli ingredienti sulle etichette degli alimenti. Passato nel 1938 e continuamente modificato da allora, il Legge sugli alimenti, i farmaci e i cosmetici richiede che le etichette degli alimenti informino i consumatori sulla nutrizione e gli ingredienti negli alimenti confezionati, inclusa la quantità di sale, zucchero e grassi in essi contenuti.

Le date su quei pacchetti alimentari, tuttavia, non sono regolate dalla Food and Drug Administration. Piuttosto, provengono da produttori di cibo. E potrebbero non essere basati sulla scienza della sicurezza alimentare.

Ad esempio, un produttore alimentare può sondare i consumatori in un focus group per scegliere una data "da consumare entro" sei mesi dopo la produzione del prodotto perché al 60% del focus group non piaceva più il gusto. I produttori più piccoli di un alimento simile potrebbero giocare a imitatore e mettere il stessa data sul loro prodotto.

Altre interpretazioni

Un gruppo industriale, il Food Marketing Institute and Grocery Manufacturers Association, suggerisce che i suoi membri contrassegnare il cibo "meglio se usato da" per indicare per quanto tempo il cibo è sicuro da mangiare e "usare entro" per indicare quando il cibo diventa pericoloso. Ma l'uso di questi segni più sfumati è volontario. E sebbene la raccomandazione sia motivata dal desiderio di ridurre lo spreco alimentare, non è ancora chiaro se questa modifica raccomandata abbia avuto un impatto.


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Uno studio congiunto del Harvard Food Law and Policy Clinic e National Resources Defense Council raccomanda l'eliminazione dei datteri rivolti ai consumatori, adducendo potenziali confusione e sprechi. Invece, la ricerca suggerisce che produttori e distributori utilizzino date di "produzione" o "pack", insieme a date di "sell-by", rivolte a supermercati e altri rivenditori. Le date indicherebbero ai rivenditori per quanto tempo un prodotto rimarrà di alta qualità.

La FDA considera alcuni prodotti "alimenti potenzialmente pericolosi" se hanno caratteristiche tali permettere ai microbi di prosperare, come l'umidità e l'abbondanza di nutrienti che alimentano i microbi. Questi alimenti includono pollo, latte e pomodori a fette, che sono stati tutti legate a gravi epidemie di origine alimentare. Ma attualmente non vi è alcuna differenza tra l'etichettatura della data utilizzata su questi alimenti e quella utilizzata su prodotti alimentari più stabili.

Formula scientifica

Il latte artificiale è l'unico prodotto alimentare con una data di scadenza regolamentata dal governo e scientificamente determinata. È regolarmente testato in laboratorio per la contaminazione. Ma il latte artificiale viene anche sottoposto a test nutrizionali per determinare quanto tempo impiegano i nutrienti, in particolare le proteine, a scomporsi. Per prevenire la malnutrizione nei bambini, la data di scadenza sul latte artificiale indica quando non è più nutriente.

I nutrienti negli alimenti sono relativamente facili da misurare. Il La FDA lo fa già regolarmente. L'agenzia emette avvertimenti ai produttori di alimenti quando i contenuti dei nutrienti elencati sulle loro etichette non corrispondono a ciò che trova il laboratorio della FDA.

Gli studi microbici, come quelli su cui lavoriamo noi ricercatori sulla sicurezza alimentare, sono anche un approccio scientifico all'etichettatura della data significativa sugli alimenti. Nel nostro laboratorio, uno studio microbico potrebbe comportare lasciare un alimento deperibile a deteriorarsi e misurare la quantità di batteri che vi crescono nel tempo. Gli scienziati fanno anche un altro tipo di studio microbico osservando quanto tempo impiegano microbi come la listeria crescere a livelli pericolosi dopo aver aggiunto intenzionalmente i microbi al cibo per guardare cosa fanno, notando dettagli come la crescita della quantità di batteri nel tempo e [quando ce n'è abbastanza per causare malattie].

Consumatori da soli

Determinare la durata di conservazione del cibo con dati scientifici sia sulla sua nutrizione che sulla sua sicurezza potrebbe ridurre drasticamente gli sprechi e risparmiare denaro man mano che il cibo diventa più costoso.

Ma in assenza di un sistema di datazione alimentare uniforme, i consumatori potrebbero affidati ai loro occhi e al naso, decidendo di scartare il pane sfocato, il formaggio verde o il sacchetto di insalata maleodorante. Le persone potrebbero anche prestare molta attenzione ai datteri per cibi più deperibili, come i salumi, in cui i microbi crescono facilmente. Possono anche trovare guida su FoodSafety.gov.The Conversation

Circa l'autore

Jill Roberts, Professore Associato di Salute Globale, University of South Florida

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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