I cinque fraintendimenti più comuni sull'evoluzione

Assomiglio per caso al tuo bis-bis-bisnonno? DaniRevi / pixabayAssomiglio per caso al tuo bis-bis-bisnonno? DaniRevi / pixabay

Dato il suo enorme successo nel descrivere il mondo naturale per gli ultimi anni 150, la teoria dell'evoluzione è notevolmente fraintesa. In un recente episodio della serie australiana di "I'm a Celebrity Get Me Out of Here", l'ex star del cricket Shane Warne messo in discussione la teoria - chiedendo "se gli umani si sono evoluti dalle scimmie, perché le scimmie di oggi non si sono evolute"?

Allo stesso modo, un dirigente scolastico di una scuola elementare nel Regno Unito ha recentemente affermato che l'evoluzione è una teoria piuttosto che un fatto. Questo nonostante il fatto che i bambini nel Regno Unito inizino a conoscere l'evoluzione nell'anno 6 (da dieci a 11-year) e abbiano ulteriori lezioni durante la scuola superiore. Mentre la teoria dell'evoluzione è ben accetta nel Regno Unito rispetto al resto del mondo, un sondaggio su 2005 ha indicato che oltre il 20% della popolazione del paese non era sicuro o non l'ha accettato.

Al contrario, non ci sono molte persone che mettono in discussione la teoria della relatività, o studi sull'accettazione della teoria della relatività; forse riflettendo sull'accettazione che questa è una questione che i fisici devono risolvere. Molti studi hanno cercato di determinare perché l'evoluzione sia messa in discussione così spesso dal grande pubblico, nonostante la completa accettazione da parte degli scienziati. Sebbene non sia stata trovata una risposta chiara, sospetto che le idee sbagliate comuni descritte di seguito abbiano a che fare con esso.

1. È solo una teoria

Sì, gli scienziati lo chiamano la "teoria dell'evoluzione", ma questo è in riconoscimento della sua ben riconosciuta posizione scientifica. Il termine "teoria" viene usato nello stesso modo in cui la teoria gravitazionale spiega perché, quando una mela cade dalla tua mano, va verso il terreno. Non c'è alcuna incertezza sul fatto che la mela cadrà a terra, nello stesso modo in cui non vi è alcuna incertezza sul fatto che gli insetti resistenti agli antibiotici continueranno ad evolversi se non freneremo il nostro uso generale di antibiotici.

Sebbene le persone utilizzino la "teoria" nella conversazione quotidiana per indicare un'ipotesi non necessariamente provata, questo non è il caso in termini scientifici. Una teoria scientifica in genere significa una spiegazione ben documentata di alcuni aspetti del mondo naturale che siede sopra leggi, inferenze e ipotesi testate.

2. Gli esseri umani discendono dalle scimmie

No, il tuo grande-grande-grande-antenato non era una scimmia. La teoria dell'evoluzione indica che abbiamo antenati comuni con scimmie e scimmie: tra le specie esistenti, sono i nostri parenti più stretti. Umani e scimpanzé condividono più di 90% della loro sequenza genetica. Ma questo antenato comune, che popolavano la terra circa 7m anni fa non era né una scimmia né un essere umano, ma un ape-come la creatura che una recente ricerca suggerisce avuto tratti che hanno favorito l'uso di strumenti.

3. La selezione naturale è intenzionale

Ci sono molti organismi che non sono perfettamente adattati al loro ambiente. Ad esempio, gli squali non avere una vescica del gas per controllare la loro galleggiabilità (che i pesci ossei tipicamente usano). Questo confuta la teoria dell'evoluzione? No, per niente. La selezione naturale può solo favorire casualmente il meglio di ciò che è disponibile, non trasforma intenzionalmente tutti gli organismi viventi in una super creatura.

Sarebbe davvero conveniente se gli esseri umani potrebbero fotosintesi; la fame potrebbe essere immediatamente curata da in piedi sotto il sole (e la dieta di miracolo tanto ricercato sarebbe stato trovato: stare dentro). Ma, ahimè, la capacità genetica di fotosintesi non è apparso negli animali. Ancora, la selezione della migliore opzione possibile ha portato ad una sorprendente varietà di forme straordinariamente ben adattate al loro ambiente, anche se non perfetto.

4. L'evoluzione non può spiegare organi complessi

Un argomento comune a favore del creazionismo è l'evoluzione dell'occhio. Un occhio semi-sviluppato non servirebbe a nulla, quindi come può la selezione naturale creare lentamente un occhio funzionale in modo graduale? Lo stesso Darwin suggerì che l'occhio avrebbe potuto avere le sue origini in organi con funzioni diverse. Gli organi che consentono il rilevamento della luce potrebbero quindi essere stati favoriti dalla selezione naturale, anche se non ha fornito una visione completa. Queste idee sono state dimostrate corrette molti anni dopo dai ricercatori che studiano organi primitivi sensibili alla luce negli animali Nei molluschi come le lumache e i vermi segmentati, le cellule di senso della luce sparse sulla superficie del corpo possono distinguere la luce dall'oscurità.


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5. La religione è incompatibile con l'evoluzione

È importante chiarire che l'evoluzione non è una teoria sull'origine della vita. È una teoria per spiegare come le specie cambiano nel tempo. Contrariamente a quanto molti pensano, c'è anche un piccolo conflitto tra l'evoluzione e le religioni più comuni. Papa Francesco ha recentemente ribadito che una credenza nell'evoluzione non è incompatibile con la fede cattolica. Andando oltre, il reverendo Malcom Brown dalla Chiesa d'Inghilterra ha dichiarato che "la selezione naturale, come un modo per comprendere i processi fisici evolutivi nel corso di migliaia di anni, ha senso". Ha aggiunto: "La buona religione ha bisogno di lavorare in modo costruttivo con una buona scienza" e viceversa. Sono completamente d'accordo.

Circa l'autore

Paula Kover, Reader in Biologia e Biochimica, Università di Bath. Lei è sempre stato interessato su come selezione interagisce con la genetica per modellare i tratti complessi come tempo di fioritura, la resistenza alle malattie e la dimensione del seme. Lei è anche coinvolto nella ampliare la comprensione dell'evoluzione attraverso l'organizzazione di workshop e fiere della scienza.

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