The Musical Legacy of Reggae Pioneer Lee 'Scratch' Perry

The Musical Legacy of Reggae Pioneer Lee 'Scratch' Perry

Mentre la musica elettronica cambia forma nei primi anni del 21st secolo, l'influenza della versione mutante ridotta del dub - reggae - sulla produzione contemporanea sta diventando più evidente. Nel "Remixology", Paul Sullivan cattura la fluidità e la complessità di dub come forma diasporica:

Etereo, mistico, concettuale, fluido, avanguardista, crudo, instabile, provocatorio, trasparente, postmoderno, dirompente, pesante, politico, enigmatico ... dub è molto più di "un riddim e una linea di basso", anche se è anche quello. Dub è un genere e un processo, un "virus" e un "vortice".

Il lavoro di Lee "Scratch" Perry, che ha trasformato 80 a marzo 2016, è fondamentale per il modo in cui percepiamo il dub oggi. La sua influenza è udibile nell'elettronica liquida di Arca e Ramoscelli FKA; lo spiritualismo afrocentrico e il vivido collage di suoni Flying Lotus; l'oscurità sonora e gli ampi spazi riverberanti di sepoltura, Laurel Halo e Attrice; e il lavoro di innumerevoli altri produttori all'avanguardia.

Visto in questa luce, Scratch è una pietra miliare della musica popolare elettronica moderna. Ma il suo lavoro è così ricco di allusioni, il suo personaggio così stratificato, che è possibile inquadrare il suo contributo in molti modi.

'Magic Music' di Lee 'Scratch' Perry.

La buona musica è una buona magia

Le interviste con Scratch rappresentano una sala di specchi per tutti coloro che cercano risposte semplici o pongono semplici domande. Note di John Corbett che "[Scratch's] è un regno discorsivo, un mondo creativo di connessioni nascoste e patti segreti esposti nel linguaggio."

Filoni comuni emergono tuttavia nell'elaborato discorso di Scratch, idee che si ripetono e sembrano così centrali alla sua visione del mondo e alla sua filosofia musicale. Io ho scritto in precedenza sullo spazio esterno, cyborg, immagini naturali / ecologiche e religiose nel lavoro di Scratch. Un altro concetto che ricorre frequentemente è quello della magia.

In un colloquio con il Custode, un graffio neo-ottuagenario era insolitamente diretto sull'argomento:

La musica è magica Se hai una buona musica hai una buona magia. Se hai una buona magia sarai seguito da brave persone. Quindi possono essere benedetti dall'unico Dio.

È ovvio identificare Scratch come un praticante di magia in relazione al suo uso del linguaggio, il suo virtuosismo con le parole pronunciate e scritte. Forse manca il punto, però. Ricomponendo incessantemente il linguaggio, Scratch lo spinge verso un'adeguata espressione secondaria della realtà complessa e stratificata che esprime senza sforzo nel suono.


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Ciò che è eccitante qui non è che potremmo pensare a Scratch come un creatore di magia a causa di ciò che ci dice. Piuttosto, è che potremmo tranquillamente e con un senso di rigore intellettuale o accademico riconoscere la magia nella sua arte.

La produzione come pratica della magia

Posizionare il lavoro di Scratch per raggiungere le qualità della magia non è lo stesso di essenzializzare l'immagine dell'uomo stesso, rendendolo una caricatura musicale mistica o sciamana. Allo stesso modo, non sto cercando di ridurre il lavoro a un insieme di funzioni istintive e non intellettuali. Al contrario, la proposizione è di riconoscere correttamente il lavoro di Scratch come irriducibilmente complesso, profondamente stratificato, sottile e sfumato.

Storico reggae Lloyd Bradley ha toccato questa qualità del suo lavoro. Bradley attesta "un intrigo e una multidimensionalità anche solo raramente tentati nel reggae", e alle idee musicali prese "ben oltre il punto in cui la logica avrebbe detto alla maggior parte della gente di fermarsi, in un luogo in cui la strumentazione assumeva qualità eteree".

Regista e autore John Corbett Allo stesso modo osserva che il produttore ha spinto il suo rudimentale quattro brani Studio Black Ark a Kingston, in Giamaica, "oltre i limiti immaginabili".

Bob Marley con "Natural Mystic", prodotto da Lee "Scratch" Perry nello studio Black Ark di quest'ultimo.

Ora sembra urgente riaffermare lo status della produzione discografica - nelle mani di un maestro dell'arte come Scratch - come pratica della magia, perché da un punto di vista educativo è sempre più difficile farlo.

Può essere sempre stato il caso che per insegnare la produzione come disciplina creativa si debba prima superare alcuni preconcetti: che si tratta principalmente di un'attività tecnica; che ci sono modi giusti e sbagliati per fare le cose; e che il successo di una produzione può essere valutato obiettivamente.

Per me, questo significa che mentre dobbiamo essere consapevoli dei pericoli di una prospettiva mistica / mitica non ininterrotta su un artista come Scratch, il pericolo opposto di una posizione riduttiva che assume il suo lavoro può essere capito semplicemente, tecnicamente, che tutto il suo le qualità sono tangibili e replicabili, è ugualmente significativa.

Auteurs come Scratch fornisce controargomenti diretti e convincenti a tutto quanto sopra. Possiamo analizzare e decostruire una produzione come Uccello in mano (dal suo album "Ritorno del Super Ape", 1978). Siamo in grado di identificare gli strumenti e le tecniche utilizzate e persino di dimostrarli e replicarli con le tecnologie equivalenti più vicine disponibili. Ma così facendo non continuiamo a fornire un modello per rifare il suono particolare di quel mono-mix.

Lee 'Scratch' Perry's 'Bird in Hand'.

Certamente non ci avviciniamo alla strana magia che risiede in un numero quasi infinito di fattori che contribuiscono, tra cui una miriade di piccole decisioni prese da Scratch e il Upsetters vivere per registrare nel suo Arca nera studio.

Questi includono sfumature di esecuzione e registrazione; l'ago spinge verso il rosso quando colpisce la grancassa, il carattere della distorsione risultante dipende dalla bobina del nastro utilizzato quel giorno; la temperatura nella stanza; polvere e sporco sulle testine del nastro; gli stessi fattori che influenzano ogni strato di eco fornito da un'unità di ritardo del nastro, la variazione della velocità del motore all'interno di tale unità; mani su fader e filtri; il circuito fisico dello studio, poi vicino alla fine della sua vita. Non appena guardiamo da vicino, il personaggio, il suono del mix, si rivela straordinariamente complesso, in definitiva impossibile da svelare.

In un certo senso, questo è chiaro e semplice. È facile affermare di fronte a un approccio riduttivo che l'arte non funziona in questo modo. Ma cambiare i climi educativi rende la posizione alternativa - che l'arte di produzione non può essere consegnata e misurata in modo così semplice - più difficile da difendere.

Oltre il riduzionismo

Un contesto educativo neoliberista richiede che il prodotto di apprendimento venduto dalle università sia ben delineato, il successo dell'impresa valutato facilmente. Questo modello di fondatori del "trasferimento di conoscenze" se la cosa da conoscere è in parte intangibile, troppo complessa per comunicare nel corso di una conferenza di due ore, ed è essa stessa nata dall'esperienza.

Se la domanda è come possiamo adattare la magia di artisti come Lee "Scratch" Perry in questo contesto, proporrei che la risposta è che non possiamo - e non dovremmo cercare di farlo.

In "Insegnare l'arte nel regno neoliberista", Stefan Hertmans è alle prese con ciò che l'arte potrebbe significare come soggetto da insegnare:

Forse l'arte "funziona", semplicemente e in modo incomprensibile allo stesso tempo, proprio perché non sappiamo cosa sia e non possa prevederlo. Poiché gli artisti creano arte, possono permettersi di eludere la domanda sulla sua essenza: è chiaro da ciò che fanno. Incarnano la sua essenza nella loro pratica.

Non penso che questo vada abbastanza lontano. Osservare che ci sono elementi in ogni opera d'arte che sono essenziali ma che non possono essere facilmente spiegati in un senso tecnicamente riduttivo non significa "aggirare la domanda sulla sua essenza". Fornire la risposta più sostanziale, sfumata e veritiera a questa domanda.

Una delle canzoni più famose di Lee "Scratch" Perry, "Disco Devil".

Cercando un esempio di produzione discografica come pratica della magia, non potremmo desiderare di meglio della straordinaria opera di Lee "Scratch" Perry. Come educatore, se sono obbligato ad ignorare quell'aspetto del lavoro di Scratch, sto liquidando molto di ciò che può insegnare.

Discutere della magia in questa musica è argomentare per il suo status di arte - sofisticata, avvincente e profonda. quando Scratch ci dice che "il respiro del Dio vivente" può manifestarsi nella sua opera come "magia perfetta, logica perfetta, scienza perfetta", sottolineando non una pluralità di espressioni, ma una unicità. La magia, la scienza e la logica qui sono intrecciate, inestricabili e indistinguibili.

Circa l'autore

John Harries, docente di musica popolare, Goldsmiths, University of London

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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