La crisi degli oppioidi non riguarda il dolore

La crisi degli oppioidi non riguarda il dolore Un uomo cammina in un vicolo nel centro di Vancouver, a nord di 2019. Un numero maggiore di persone ha subito una forte overdose nella Columbia Britannica lo scorso anno rispetto a 2017, nonostante gli sforzi per combattere l'emergenza sanitaria pubblica della provincia. LA STAMPA CANADIANA / Jonathan Hayward

I decessi correlati agli oppioidi sono stati in aumento negli ultimi anni in Nord America e globalmente. Nuovi dati rilasciati dalla Public Health Agency of Canada lo rivelano più di 10,300 canadesi sono morti a causa di un'evidente overdose da oppioidi tra gennaio 2016 e settembre 2018.

Non c'è dubbio che questo è tragico e richiede attenzione.

La risposta dei decisori politici canadesi, tuttavia, si è concentrata principalmente sulla sovra-prescrizione degli oppioidi come farmaci per il dolore. Gli interventi hanno incluso prescrizioni limitanti, crescente supervisione dei medici e fornendo guida per diminuire o assottigliarsi farmaci oppioidi.

Nel mese di gennaio 2019, L'Ontario ha annunciato un accordo con il governo federale iniettare un altro $ 100 milioni nella lotta alla crisi. Questi fondi saranno probabilmente spesi in siti di iniezione sicuri, kit di naloxone per personale di emergenza e medici, istruzione pubblica su come rispondere a un sovradosaggio e task force per migliorare la gestione del dolore.


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Temo che questa attenzione al dolore e al sovradosaggio sia focalizzata solo sui sintomi di una crisi più ampia - una crisi di malattia mentale non gestita e trauma emotivo irrisolto in tutto il Canada. Il dolore e il disturbo da uso di sostanze sono collegati, ma non sono sinonimi. La crisi degli oppioidi non è, alla radice, un problema di dolore.

Nel frattempo, le voci di quasi uno su cinque adulti canadesi chi vive con il dolore quotidiano sembra in gran parte inascoltato.

Vivere con dolore cronico

"Senza farmaci per il dolore, non posso camminare o svolgere anche le più semplici attività domestiche. Andare in bagno sarà al di fuori delle mie capacità. Ho sempre assunto farmaci antidolorifici per vivere il più vicino possibile a una vita normale; senza di loro sono solo un peso per me stesso e gli altri ".

Come fisioterapista, educatore e ricercatore del dolore negli ultimi 19 anni ho sentito questa storia, condivisa con me via email, innumerevoli volte. All'ombra dell'allarme sulla crisi da oppioidi, sembra che un messaggio importante sia andato perduto: molte persone vivono con il dolore quotidiano e dipendono dai farmaci a base di oppioidi per vivere una vita sopportabile.

Salute Ramona Poppe, 56, di Onalaska, Wash., Viene mostrata a casa sua a settembre 2018. Poppe ha detto che comprende il rischio di usare oppioidi ma vuole mantenere l'opzione di usarli per ridurre il suo dolore cronico dalle condizioni mediche. (Bill Wagner / The Daily News tramite AP)

Molte persone scoprono che i farmaci oppioidi come la codeina, l'ossigotopina, la morfina o in alcuni casi anche il fentanil possono essere efficacemente usati in combinazione con altre terapie come l'esercizio fisico, la meditazione o la consulenza psicologica per mantenere una tollerabile qualità della vita.

Non per colpa loro, queste persone sono ora descritte nello stesso modo con chi soffre di disturbi dell'uso di sostanze. E si trovano nel bel mezzo di un tiro alla fune largamente nordamericano tra politici, medici, aziende farmaceutiche e pubblico. Molti di loro non riescono ad accedere agli oppioidi da prescrizione di cui hanno bisogno per vivere una vita sopportabile.

Numero record di morti da oppioidi

Quando in 2015 sono stati generati allarmi sul tasso crescente di morti da overdose da oppioidi, il discorso al momento si è concentrato quasi esclusivamente sui produttori di farmaci antidolorifici a base di oppioidi come Purdue Pharma e sui medici che li prescrivevano.

Gli argomenti erano quelli La commercializzazione aggressiva di Purdue Pharma del potente antidolorifico oppiodico OxyContin come non-addictive, insieme agli standard di prescrizione lassisti, è stata la causa della crisi. La risposta è stata rapida - dalla creazione nuove linee guida e limiti di prescrizione attraverso un molto reale tentativo da parte dei legislatori dell'Oregon di eliminare del tutto la prescrizione di oppioidi in 2018.

Mentre c'è merito a queste argomentazioni, rendere la crisi degli oppioidi quasi esclusivamente sul dolore ha dato ai policy maker la possibilità di concentrarsi su metriche pericolose. In particolare, molti si sono concentrati sul conteggio del numero totale di prescrizioni di oppioidi.

Le prescrizioni di oppioidi sono diminuite - da 21.7 milioni in 2016 a 21.3 milioni in 2017 - e alcuni potrebbero lodare questo declino. Tuttavia, gli avvelenamenti da oppioidi, almeno secondo i dati disponibili, non hanno rifiutato a sua volta.

Nel frattempo, il peso globale del dolore cronico è aumentato costantemente dal momento che almeno 1990.

Finora sembra che stiamo perdendo su entrambi i fronti: l'avvelenamento da oppioidi continua mentre aumenta il carico del dolore.

Oppioidi del distributore automatico

La crisi da oppioidi deve essere compresa nel contesto di una condizione di salute diagnosticabile ora nota come disturbo da uso di oppioidi (OUD). Il dolore cronico, d'altra parte, è meglio pensato come un disturbo dell'ombrello - più comunemente definito dalla durata del dolore - che può assumere molte forme.

L'OUD è in parte una malattia di controllo degli impulsi alterati, caratterizzata dall'incapacità di interrompere l'uso di oppioidi anche se affrontati da prove evidenti di danno. Sebbene possa colpire persone di qualsiasi estrazione, esistono sempre più chiare connessioni tra OUD e fattori ambientali come senzatetto, povertà e traumi interpersonali, intergenerazionali e infantili.

Ho recentemente esplorato dati sull'accesso all'assistenza sanitaria mentale forniti da Mental Health America e confrontato con i dati dal Milliman Group sulla prevalenza di OUD e ha scoperto che gli stati con maggiore accesso all'assistenza sanitaria mentale avevano anche la più bassa prevalenza di OUD.

Salute Un uomo inietta droghe nel Downtown Eastside di Vancouver, febbraio 6, 2019. Povertà, senzatetto e traumi infantili giocano tutti un ruolo nella crisi degli oppioidi. LA STAMPA CANADIANA / Jonathan Hayward

Non sorprende quindi che, dall'introduzione delle linee guida per la prescrizione degli oppiacei in 2017, possiamo vedere uno spostamento nel comportamento di coloro che hanno un OUD non gestito. Ad esempio, le tendenze recenti hanno dimostrato che la sostanza primaria nelle morti per overdose correlate agli oppioidi è ora il fentanil illecito, un farmaco che raramente veniva prescritto dai medici ancor prima che iniziasse la crisi.

In 2018, la cocaina ha superato gli oppioidi come causa principale di decessi per overdose in Terranova.

In una strana svolta, forzare le persone con OUD non gestito a droghe di strada più rischiose è stato così devastante Vancouver ha seriamente preso in considerazione l'idea di installare distributori automatici di oppioidi.

Ciò significa che ci troviamo di fronte a una situazione molto reale in cui alcune persone possono accedere agli oppioidi attraverso un distributore automatico, mentre quelli con dolore incontrollato non possono farlo attraverso il loro medico.

Investiamo nella salute mentale

La buona notizia è che il $ 100 milioni in dollari del governo dell'Ontario potrebbe avere un impatto reale se adeguatamente diretto.

Ad esempio, i progressi in farmacogenetica nei confronti della medicina personalizzata significa che potrebbe diventare un'assistenza di routine per i medici prescrivere il tipo e la dose di oppioidi che saranno più utili in base ai geni di un paziente. Questa linea di ricerca dovrebbe inoltre migliorare la capacità dei medici di identificare i soggetti più vulnerabili al disturbo da uso di sostanze screening clinico di routine.

Questo ci aiuterà a ottenere il giusto trattamento per la persona giusta al momento giusto ed evitare trattamenti potenzialmente dannosi per coloro che potrebbero essere a rischio.

Altre strategie potrebbero includere investire in servizi di salute mentale specialmente per i giovani a rischio. Questi servizi potrebbero armarli con le risorse necessarie per far fronte a traumi e stress e garantire l'accesso a strategie alternative di gestione del dolore come la terapia fisica, la consapevolezza o le terapie comportamentali cognitive.

L'attenzione per le prescrizioni di oppiacei come parametro di successo nella crisi degli oppioidi non ha avuto successo. Dobbiamo pensare a un mondo dopo che la crisi degli oppiacei è passata - per garantire che i servizi di salute mentale siano disponibili e che coloro che richiedono oppiacei per il dolore intollerabile abbiano opzioni.The Conversation

Circa l'autore

David Walton, professore associato, scuola di fisioterapia, Università occidentale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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