La scienza è semplice. Le maschere aiutano a fermare la diffusione del coronavirus

La scienza è semplice. Le maschere aiutano a fermare la diffusione del coronavirus Sta crescendo la prova che quando le maschere sono indossate da quasi tutti, può rallentare la trasmissione del coronavirus. AP Photo / Rick Bowmer

io sono un scienziato di dati presso l'Università di San Francisco e tiene corsi online di machine learning per fast.ai. Alla fine di marzo, ho deciso di utilizzare la maschera pubblica come caso di studio per mostrare ai miei studenti come combinare e analizzare diversi tipi di dati e prove.

Con mia grande sorpresa, ho scoperto che le prove per indossare maschere in pubblico erano molto forti. Sembrava che indossare una maschera universale potesse essere uno degli strumenti più importanti per affrontare la diffusione di COVID-19. Eppure le persone intorno a me non indossavano maschere e le organizzazioni sanitarie negli Stati Uniti non raccomandavano il loro uso.

Insieme ad altri 18 esperti di varie discipline, ho condotto una revisione della ricerca sull'uso di maschere pubbliche come strumento per rallentare la diffusione della SARS-CoV-2. Abbiamo pubblicato una prestampa di la nostra carta il 12 aprile ed è ora in attesa di una revisione tra pari al Atti della National Academy of Sciences.

Da allora, ci sono stati molti ancora di più recensioni che supportano la maschera.

Il 14 maggio, io e 100 dei migliori accademici del mondo abbiamo pubblicato un lettera aperta a tutti i governatori statunitensi che chiedono che "funzionari richiedere maschere di stoffa da indossare in tutti i luoghi pubblici, come negozi, sistemi di trasporto ed edifici pubblici. "

Attualmente, i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie raccomandano a tutti di indossare una maschera - così come i governi che coprono il 90% della popolazione mondiale - ma, finora, solo 12 stati negli Stati Uniti lo richiedono. Nella maggior parte degli altri stati, la raccomandazione del CDC non è stata sufficiente: la maggior parte delle persone al momento non indossare maschere. Tuttavia, le cose stanno cambiando rapidamente. Ogni settimana sempre più giurisdizioni richiedono l'uso di maschere in pubblico. Mentre scrivo, ci sono ora 94 Paesi che hanno fatto questa mossa.

Allora, qual è questa prova che ha portato me stesso e così tanti scienziati a credere così fortemente nelle maschere?


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La scienza è semplice. Le maschere aiutano a fermare la diffusione del coronavirus Le goccioline espulse dalla bocca delle persone durante la tosse o il parlare sono probabilmente la fonte più significativa di trasmissione SARS-CoV-2. Thomas Jackson / Stone via Getty Images

La prova

La ricerca che per prima mi ha convinto è stata a esperimento di dispersione della luce laser. Ricercatori del National Institutes of Health usato i laser per illuminare e contare quante goccioline di saliva sono state gettate in aria da una persona che parlava con e senza maschera. Il documento è stato pubblicato solo di recente ufficialmente, ma ho visto un Video Youtube mostrando l'esperimento all'inizio di marzo. I risultati sono sorprendentemente ovvi nel video. Quando il ricercatore ha usato una semplice copertura per il viso in tessuto, quasi tutte le goccioline sono state bloccate.

Questa evidenza è rilevante solo se COVID-19 viene trasmesso da goccioline dalla bocca di una persona. È. Ci sono molti casi documentati di super-diffusione collegati ad attività - come cantando in spazi chiusi - che creano un molte goccioline.

L'esperimento di dispersione della luce non può vedere "micro-goccioline" che sono più piccole di 5 micron e potrebbero contenere alcune particelle virali. Ma gli esperti non pensano che lo siano responsabile di gran parte della trasmissione COVID-19.

Mentre resta ancora da vedere il ruolo di queste piccole particelle nella trasmissione, recenti ricerche suggeriscono che le maschere di stoffa sono anche efficaci nel ridurre la diffusione di queste particelle più piccole. In un documento che non è stato ancora sottoposto a revisione paritaria, i ricercatori hanno scoperto che le micro-goccioline cadevano dall'aria all'interno 1.5 metri della persona che indossava una maschera, rispetto a 5 metri per coloro che non indossano maschere. Se combinato con il distanziamento sociale, ciò suggerisce che le maschere possono ridurre efficacemente la trasmissione tramite micro-goccioline.

Un altro studio recente ha dimostrato che erano maschere chirurgiche inadatte 100% efficace nel bloccare il coronavirus stagionale nelle goccioline espulse durante la respirazione.

Se solo le persone con sintomi hanno infettato altri, allora solo le persone con sintomi dovrebbero indossare maschere. Ma gli esperti hanno dimostrato che le persone senza sintomi comportare il rischio di infettare gli altri. Infatti, quattro recente studi Mostra che quasi la metà dei pazienti è infettata da persone che non presentano sintomi.

Questa prova mi sembra chiara e semplice: COVID-19 è diffuso da goccioline. Possiamo vedere direttamente che un pezzo di stoffa blocca quelle goccioline e il virus che contengono quelle goccioline. Le persone senza sintomi che non sanno nemmeno di essere malate sono responsabili di circa la metà della trasmissione del virus.

Dovremmo tutti indossare delle maschere.

La scienza è semplice. Le maschere aiutano a fermare la diffusione del coronavirus Fare le domande sbagliate ha portato a un fraintendimento della letteratura medica sulle maschere. AP Photo / Eric Gay

Contro la marea

Dopo aver esaminato tutte queste forti prove alla fine di marzo e all'inizio di aprile, mi chiedevo perché indossare le maschere fosse controverso tra le organizzazioni sanitarie del mondo occidentale. I CDC statunitensi ed europei non raccomandavano le maschere, né quasi nessun governo occidentale tranne la Slovacchia e la Repubblica Ceca, che entrambi richiedevano maschere alla fine di marzo.

Penso che ci siano stati tre problemi chiave.

Il primo era che la maggior parte dei ricercatori stava esaminando la domanda sbagliata: quanto bene una maschera protegge chi lo indossa dalle infezioni e non quanto una maschera impedisce a una persona infetta di diffondere il virus. Le maschere funzionano in modo molto diverso come dispositivi di protezione individuale (DPI) rispetto al controllo della sorgente.

Le maschere sono molto brave a bloccare goccioline più grandi e non altrettanto buono nel bloccare minuscole particelle. Quando una persona espelle le goccioline in aria, loro evaporare rapidamente e si restringe per diventare minuscole particelle sospese nell'aria chiamate nuclei di goccioline. Questi sono estremamente difficile da rimuovere dall'aria. Tuttavia, nell'atmosfera umida tra la bocca di una persona e la sua maschera, ci vuole quasi cento volte più a lungo affinché una goccia evapori e si restringa in un nucleo di goccioline.

Ciò significa che quasi ogni tipo di semplice maschera di stoffa è ottima per il controllo del codice sorgente. La maschera crea umidità, questa umidità impedisce alle goccioline contenenti virus di trasformarsi in nuclei di goccioline e ciò consente al tessuto della maschera di bloccare le goccioline.

Sfortunatamente, quasi tutte le ricerche disponibili all'inizio di questa pandemia si sono concentrate sull'efficacia della maschera come DPI. Questa misura è molto importante per proteggere gli operatori sanitari, ma non acquisisce il loro valore come controllo delle fonti. Il 29 febbraio, gli Stati Uniti il chirurgo ha twittato che le maschere "NON sono efficaci nell'impedire al pubblico di catturare il #Coronavirus". Ciò ha mancato il punto chiave: sono estremamente efficaci nel prevenire la sua diffusione, come ha mostrato la nostra recensione della letteratura.

Il secondo problema era che la maggior parte dei ricercatori medici sono abituati a giudicare gli interventi sulla base di studi randomizzati e controllati. Queste sono le basi della medicina basata sull'evidenza. Tuttavia, è impossibile e non etico testare la maschera, il lavaggio delle mani o il distanziamento sociale durante una pandemia.

Esperti come Trisha Greenhalgh, l'autore del libro di testo più venduto "Come leggere un documento: Le basi della sanità basata sull'evidenza", sono ora chiedendo, "La nemesi della medicina basata sull'evidenza è Covid-19?" Lei e gli altri stanno suggerendo che quando un semplice esperimento trova prove a sostegno di un intervento e che tale intervento ha un aspetto negativo limitato, i responsabili politici dovrebbero agire prima che venga condotto un processo randomizzato.

Il terzo problema è che c'è una carenza di maschere mediche in tutto il mondo. Molti responsabili politici erano preoccupati che raccomandare la copertura del viso per il pubblico avrebbe portato le persone ad accumulare maschere mediche. Ciò ha portato a una guida apparentemente contraddittoria in cui il CDC ha affermato che non c'era motivo per il pubblico di indossare maschere ma che le maschere dovevano essere salvate per gli operatori sanitari. Il CDC ha ora chiarito la sua posizione e raccomanda l'uso pubblico di maschere fatte in casa risparmiando al contempo maschere di livello superiore per i professionisti medici.

La scienza è semplice. Le maschere aiutano a fermare la diffusione del coronavirus Molti paesi hanno rapidamente adottato la maschera pubblica mentre altri, compresi gli Stati Uniti, non hanno ancora adottato norme nazionali. Foto AP / Andy Wong

Risultati dell'uso della maschera

Ci sono numerose studi ciò suggerisce che se l'80% delle persone indossa una maschera in pubblico, la trasmissione COVID-19 potrebbe essere interrotta. Fino a quando non verrà scoperto un vaccino o una cura per COVID-19, le maschere di stoffa potrebbero essere lo strumento più importante per combattere la pandemia.

Considerati tutti gli elementi di laboratorio e le prove epidemiologiche, il basso costo di indossare maschere - che possono essere fatte a casa senza strumenti - e il potenziale per rallentare la trasmissione COVID-19 con uso su larga scala, i responsabili politici dovrebbero garantire che tutti indossino una maschera in pubblico.

Circa l'autore

Jeremy Howard, illustre ricercatore, Università di San Francisco

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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