Perché l'alcol ti fa sentire caldo e strano

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Alcol: perché lo beviamo? Le persone hanno consumato alcol per almeno 10,000 anni. E quando l'acqua potabile era piuttosto rischiosa, l'alcol sembrava una scommessa molto più sicura. Amaldus of Villanova, un monaco 14th century, anche scritto quell'alcol "prolunga la vita, cancella gli umori malati, ravviva il cuore e mantiene la gioventù".

Oggi le persone ti daranno molte ragioni per la loro decisione di bere e molti di questi riflettono gli effetti che ha sulla mente e sul cervello. Ma prima di essere troppo confusi, una cosa è certa: non è certamente una scommessa più sicura e più sana dell'acqua.

1. Ha un buon sapore

Dipende da cosa stai bevendo (alcune bevande come alcopop contengono più zucchero) e ovviamente le persone hanno preferenze di gusto diverse. Anche il fatto che l'etanolo sia creato da zuccheri aumenta la nostra propensione a bere. Per esempio, la ricerca suggerisce che alcuni individui hanno una predisposizione a preferire lo zucchero e questo può renderli più inclini a sviluppare la dipendenza da alcol. Anche l'alcol sembra agire su alcune delle stesse aree del cervello attivato da gusti dolci.

Eppure l'etanolo non è sempre percepito come piacevole; esso può essere piuttosto amaro. Se l'etanolo viene somministrato nel corso del tempo i ratti mostrano crescenti risposte "gustose" nella loro bocca e nelle espressioni facciali. Tuttavia, se è dato dopo naltrexone, una sostanza che riduce attività oppioide - che segnala "piacere" qualcosa tra le altre cose - nel cervello aumentano le reazioni "avversive", e meno alcol viene consumato. Questo suggerisce che i recettori oppioidi mediano quanto ci piace l'alcol. E sostanze come il naltrexone sono usate per curare le persone con disturbi dell'alcol.

2. Voglio davvero un drink

Dopamina, un neurotrasmettitore coinvolto nel controllo della ricompensa e del piacere nel cervello, svolge un ruolo chiave nel comportamento motivato ed è anche associato a molte forme di dipendenza. Etanolo, come tutte le altre sostanze che creano dipendenza, aumenta il rilascio di dopamina. Questo può farti bere di più - perché potresti volere un secondo o un terzo drink, dopo il primo.

Tuttavia, dopo ripetute esperienze con sostanze che creano dipendenza come alcol, connessioni dopaminergiche può rimodellare se stessi, a volte diminuendo il numero di recettori che legano la dopamina. La dimensione di questa riduzione è associata a una maggiore rischio di recidiva nella dipendenza da alcol.

3. Mi fa sentire meglio

Bere alcol può essere una forma di "automedicazione" usata per rilassarsi dallo stress sul luogo di lavoro o alleviare le pressioni di studio, rendendolo meno "aqua vitae" (acqua della vita) e altro e "Aqua ad vitae" (acqua per contrastare la vita). E più di 2,600 anni fa il poeta greco Alceus suggerito che "non dobbiamo lasciare che i nostri spiriti cedano al dolore ... La migliore di tutte le difese è mescolare molto vino e berla".


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Lo stress è biologicamente mediato dall'asse ipofisario surrenale dell'ipofisi - un sistema di feedback tra il cervello e la ghiandola pituitaria e surrenale. Ma il consumo acuto di alcol può stimolare questo, aumentando la produzione di diversi ormoni dello stress tra cui corticosterone ed corticotropina. Ma la risposta "stress" interagisce anche con gli effetti di ricompensa del sistema dopaminico, quindi può benissimo sentirsi bene.

4. Mi aiuta a superare le mie inibizioni

L'alcol è noto ridurre il controllo inibitorio nella corteccia prefrontale - la parte del cervello associata al processo decisionale e al comportamento sociale - viene più sotto il controllo dei neuroni dopaminergici mid-brain. Questo porta alla perdita di autocontrollo che le persone segnalano quando bevono.

Un effetto evidente - dopo solo poche bevande - è un aumento della socialità. Ma la perdita di inibizione probabilmente sta alla base del comportamento di assunzione del rischio mentre è sotto l'influenza e va in qualche modo verso la spiegazione l'associazione tra bere e incidenti e infortuni.

5. Mi aiuta a dormire

Nonostante il fatto che possiamo scegliere di prendere parte a un berretto notturno, la ricerca mostra che certe dosi di alcol possono ridurre la quantità di onde lente e il sonno REM che abbiamo. Quindi può aiutarci a scendere più velocemente, ma l'alcol non si traduce in una migliore qualità del sonno. Il sonno REM è importante per i processi cognitivi come il consolidamento della memoria quindi ridurre il tempo in cui si verifica questo processo ha un effetto negativo sulla memoria. Il consolidamento delle memorie emozionali può essere particolarmente colpito.

È anche noto che l'alcol agisce sul processo del potenziamento a lungo termine - il modo in cui i neuroni rimodellano le connessioni tra loro dopo l'apprendimento. Quindi le alterazioni sia nel sonno REM che nel sonno ad onde lente dopo aver bevuto possono potenzialmente interrompere i processi di memoria del cervello.

6. Allevia il mio dolore

Questo effetto noto è stato usato per supportare il consumo di alcol nel corso della storia: consumalo e puoi affievolire con successo la tua percezione del dolore. I segnali che causano dolore sono rilevati dai neuroni sensoriali (o nocicettori) che passa questa informazione attraverso sostanze chimiche come il glutammato, attraverso le sinapsi nel midollo spinale, fino al cervello. Ma questo segnale ascendente può essere "inumidito" dall'alcol, che è il modo in cui raggiunge alcuni dei suoi effetti offuscanti del dolore.

Sfortunatamente, la ricerca suggerisce che questo effetto smorzante del dolore è altamente variabile. E mentre alcune persone consumano alcol per alleviare il dolore cronico, è possibile che la tolleranza si verifichi in questo modo il sollievo dal dolore diminuisce nel tempo. La maggiore sensibilità al dolore può anche accadere nei bevitori cronici.

7. Una bevanda mi scalderà

Non proprio. Mentre l'alcol può farti sentire caldo temporaneamente questa è una percezione generata da neuroni sensibili al calore (termocettori) situato nella pelle che rilevano un aumento della temperatura cutanea da un aumento del flusso sanguigno nei vasi vicino alla superficie della pelle. Infatti, l'alcol riduce effettivamente la temperatura corporea centrale perché l'afflusso di sangue sulla superficie della pelle è un mezzo per il raffreddamento del corpo.

Quindi, mentre puoi sentirti caldo all'esterno, stai diventando freddo all'interno. Consumo di alcool è stato anche mostrato per ridurre la percezione delle temperature dell'aria fredda, ma si ritiene che questo effetto non provenga da cambiamenti nella dilatazione dei vasi sanguigni ma possa originarsi nel cervello stesso.

Tutto sommato, l'alcol ha molteplici effetti sulla mente e sul cervello. Se decidi di bere qualcosa, per qualsiasi ragione, fallo con cognizione di causa.

Circa l'autore

Claire Rostron, Senior Lecturer, The Open University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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