Perché abbiamo una buona possibilità di curare il raffreddore comune nei prossimi dieci anni

Perché abbiamo una buona possibilità di curare il raffreddore comune nei prossimi dieci anni

Alcune persone ottengono a malapena alcuni sintomi e si riprendono rapidamente. Altri finiscono confinati nel letto, circondati da tessuti usati. Per quelli con sistema immunitario compromesso o condizioni respiratorie, può anche essere pericolosa per la vita. Ci piacerebbe molto vedere una cura per il comune raffreddore, ma non sembra mai arrivare. Allora, qual è il problema? E sarà presto?

Il raffreddore comune è in realtà un termine generico per una varietà di infezioni virali che causano mal di gola, mal di testa, tosse e starnuti. Uomini può essere predisposto a soffrire di più da questi sintomi, sebbene l'esistenza di "influenza dell'uomo" sia un argomento per un altro giorno.

La varietà più comune di raffreddore comune è il rinovirus, che rappresenta intorno a 50% di tutte le infezioni (prende il nome non direttamente dall'animale selvatico ma perché "rinoceronte" è greco per "naso"). bambini di solito sono infetto tra otto e 12 volte l'anno, gli adulti più come due o tre volte. Altri virus che consideriamo anche come raffreddore includono adenovirus, virus respiratorio sinciziale e virus dell'influenza. Ma per la maggior parte degli scienziati in questo campo, il cracking del rinovirus è la sfida numero uno.

Spostando un rinoceronte

Il Rhinovirus non è solo un organismo. Ci sono attualmente diversi ceppi di 160, ed è estremamente difficile realizzare un vaccino o un antivirale che li copra tutti.

Ci sono solo circa gli antivirali 90 e 95 in totale - molto meno del nostro arsenale di antibiotici - e nessuno è stato autorizzato per l'uso contro il rinovirus. Alcuni mostrano alcune attività contro determinati ceppi, ma sono inefficaci contro gli altri. Le possibilità di un emergere antivirale che può uccidere direttamente tutti i ceppi sembrano magre al momento.

Un certo numero di gruppi in tutto il mondo stanno lavorando sodo per trovare soluzioni alternative: ne ho appena scritto uno revisione della carta che documenta gli ultimi progressi. Molti gruppi stanno provando a manipolare le proteine ​​all'interno delle cellule dell'ospite, poiché sono vitali per la replicazione del virus. Questo può essere un modo incredibilmente efficace per fermare la diffusione del virus ad altre cellule del corpo.

Una prospettiva eccitante emerse molto recentemente dall'Imperial College di Londra: un composto sintetico che colpisce gli enzimi nelle cellule che il virus infetta, noto come NMT1 e NMT2, e impedisce loro di essere utilizzati durante la replicazione virale. Un'altra squadra in Canada sta lavorando su composti che possono inibire una classe diversa di enzimi umani, chiamati PI4KB, che sono anche necessari per la replicazione del virus.


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Diverse squadre negli Stati Uniti e nel Pirbright Institute nel sud dell'Inghilterra stanno lavorando su un approccio diverso. Hanno cercato di fermare l'infezione usando particolari anticorpi, noti come anticorpi neutralizzanti, che funzionano contro diverse proteine ​​all'interno del virus. Eppure il numero e la diversità dei rinovirus in tutto il mondo ha significato che un anticorpo universale deve ancora essere sviluppato.

Pep talk

Il mio gruppo di ricerca sta cercando di risolvere il problema da un'altra angolazione. Stiamo lavorando su una famiglia di molecole note come peptidi di difesa ospite o peptidi antimicrobici, che sono una parte fondamentale della risposta immunitaria in prima linea contro i virus. Così come gli umani, si trovano in molti altri mammiferi, piante e insetti.

Noi e altri abbiamo dimostrato che questi peptidi possono uccidere una vasta gamma di batteri, funghi e virus. Ad esempio, uno dei nostri studi mostrato che un peptide trovato nel sistema immunitario umano, noto come cathelicidin, era incredibilmente efficace nell'uccidere il virus dell'influenza ad un livello paragonabile agli attuali farmaci anti-influenzali.

Più di recente, noi indagato se questo stesso peptide di catelicidina umana potesse uccidere il rinovirus ed era eccitato di scoprire che lo faceva. Abbiamo scoperto che le catelicidine di altri animali come i maiali erano molto efficaci nell'uccidere questo virus umano - sollevando la prospettiva che i peptidi del sistema immunitario di altri mammiferi potrebbero essere impiegati per combattere questa infezione.

Questo è solo il primo passo in un lungo percorso, tuttavia. Ora speriamo di modificare questi peptidi per renderli più stabili ed efficaci, non solo contro il rinovirus e l'influenza ma anche contro altre varietà di virus del raffreddore. E finora tutto il nostro lavoro è stato solo al banco di laboratorio, e contro un solo ceppo comune di rinovirus: il prossimo passo sarà quello di progredire in sperimentazioni cliniche animali e infine umane.

Ciascuno dei tre approcci descritti è in una fase di sviluppo simile. È molto difficile stabilire un periodo di tempo su queste cose, ma probabilmente sono circa dai cinque ai dieci anni dalla possibilità di produrre un trattamento praticabile.

Tuttavia, quando arriverà finalmente il giorno in cui la scienza incrinerà il comune raffreddore, avremo bisogno di essere estremamente cauti. Vale la pena di tracciare un parallelo con gli antibiotici: proprio come resistenza agli antibiotici è un problema sempre più serio, la stessa cosa può accadere con i trattamenti virali.

The ConversationNon sarebbe quindi saggio iniziare a distribuire la "cura fredda" a tutti coloro che hanno il raffreddore. Invece, suggerirei di tenere per coloro che ne hanno più bisogno, come gli asmatici e quelli con un sistema immunitario compromesso. Il resto di noi probabilmente dovrà continuare a combattere i raffreddori nel modo più lento tradizionale: scatole di fazzoletti, difese naturali del corpo e molte bevande calde.

Circa l'autore

Peter Barlow, professore associato di immunologia e infezione e direttore della ricerca della Scuola di scienze applicate, Università Napier

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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